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Panarin est attrayant pour Columbus et les autres équipes prétendantes

Columbus fera face à une décision difficile avec l'attaquant, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par Scott Cullen / Collaboration spéciale NHL.com

L'attaquant des Blue Jackets de Columbus Artemi Panarin peut faire la différence pratiquement chaque fois qu'il saute sur la glace.

C'est l'une des raisons pour lesquelles son avenir est l'un des sujets chauds à l'approche de la date limite des transactions dans la LNH, le 25 février à 15 heures (heure de l'Est).

L'agent de Panarin, Dan Milstein, a publié une déclaration lundi, stipulant que son client discuterait de son avenir une fois la saison terminée. Panarin pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

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Les Blue Jackets doivent décider s'ils veulent conserver les services de Panarin pour atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley et se rendre le plus loin possible, au risque de le perdre sans aucune compensation, ou l'échanger avant la date limite.

Le joueur de 27 ans connait la saison la plus productive de sa carrière de quatre saisons dans la LNH. Ses 57 points (20 buts, 37 passes) en 48 matchs le placent à égalité au 18e rang de la LNH à ce chapitre. Il est 16e avec 1,19 point par rencontre et à égalité au huitième rang avec 44 points à forces égales.

Panarin est un producteur de points constant depuis qu'il est débarqué dans la LNH en 2015-16, se classant au septième rang des marqueurs de la LNH depuis 2015-16 avec 290 points (108 buts, 182 mentions d'aide) en 291 parties. Au cours de la même période, il a inscrit en moyenne 3,06 points par tranche de 60 minutes, ce qui le place au 20e rang. Ces chiffres permettent de conclure une chose : Panarin fait partie des meilleurs ailiers en ce qui a trait à la production.

Il montre également d'excellents indicateurs de tirs, affichant un pourcentage de tirs tentés de 54,51, 19e parmi les attaquants ayant joué au moins 200 matchs depuis 2015-16, et son pourcentage de tirs tentés relatifs de 5,57 le place au septième rang. La rondelle se déplace du bon côté quand Panarin est sur la patinoire, et elle finit souvent par se retrouver dans le filet.

Cela dit, il y a tout de même quelques mises en garde à souligner sur le plan statistique. L'utilisation de Panarin est axée vers le territoire offensif de manière plus drastique que tout autre joueur, alors que 73,13 pour cent de ses présences à 5-contre-5 commencent en zone offensive. C'est le plus haut taux du genre dans la LNH, et de loin, chez les joueurs ayant disputé au moins 200 matchs depuis 2015-16. L'attaquant des Blues de St. Louis Vladimir Tarasenko est deuxième à 65,91 pour cent.

Panarin est peut-être capable d'être efficace en territoire défensif, mais une équipe qui ferait son acquisition préférerait probablement l'utiliser de la même manière, car il est tout à fait logique d'employer Panarin dans des situations où il est dangereux.

Video: CBJ@WPG: Panarin égalise du cercle

Cette saison, Panarin montre un pourcentage de tirs à 5-contre-5 de 11,2, ce qui est un sommet en carrière, mais qui dépend aussi des autres joueurs sur la glace, donc ce n'est pas une statistique que les joueurs peuvent contrôler. Ç'a contribué au meilleur rythme de production de sa carrière, mais c'est également une raison de croire qu'il pourrait régresser vers sa moyenne en carrière de 9,3 pour cent. Malgré tout, il y a peu de raisons de penser que sa production pourrait diminuer de manière draconienne.

Si les Blue Jackets décident d'échanger Panarin, il y a certaines équipes prétendantes au sein desquelles il pourrait occuper un rôle semblable à celui qu'il a à Columbus, c'est-à-dire un attaquant qui joue des minutes importantes et qui est la locomotive d'un premier trio.

Quand il a fait ses débuts dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago, Panarin était très productif, ayant amassé 151 points (61 buts, 90 passes) en 162 parties. Mais il a passé tellement de temps aux côtés de Patrick Kane qu'il y avait des doutes à savoir si Panarin pouvait transporter un trio sur ses épaules ou si sa production résultait du fait d'avoir été jumelé à Kane, l'un des meilleurs ailiers de la Ligue. Après une saison et demie à Columbus comme principale menace offensive, ce n'est même plus une question.

Depuis le début de la dernière saison, Panarin (20:11) est l'un des 24 attaquants de la LNH à passer en moyenne plus de 20 minutes par match sur la glace, et il est quatrième chez les attaquants avec une moyenne de 17:11 à forces égales par match. Il est également très résistant, ayant raté cinq parties en quatre saisons.

Pour les équipes prétendantes misant déjà sur un trio offensif, mais qui croient pouvoir profiter d'un peu plus de profondeur, Panarin a démontré qu'il peut être une force derrière un autre trio productif. Sa capacité à créer des jeux à partir de l'aile fait de Panarin un atout de qualité.

Les Blue Jackets ont perdu un quatrième match consécutif jeudi, 4-3 face aux Jets de Winnipeg, mais ils occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, trois points devant les Sabres de Buffalo et les Hurricanes de la Caroline, et ils ont trois points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et la deuxième place dans la section Métropolitaine. Panarin est un joueur très important, qui joue un rôle clé dans les succès des Blue Jackets. Mais dans ces circonstances, il fait en sorte que Columbus pourrait recevoir des offres de transactions alléchantes, et ce sera aux Blue Jackets de déterminer si ces offres sont assez bonnes pour accepter de prendre un pas de recul à court terme pour acquérir des actifs à long terme. Dans tous les cas, il s'agira d'une décision difficile.

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