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Les Predators gardent confiance en vue du match no 2

Nashville veut apporter quelques ajustements en attaque pour égaler la série

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville demeurent en confiance après avoir perdu 4-1 contre les Jets de Winnipeg dans le match no 1 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

Les Predators ont passé beaucoup de temps en zone offensive vendredi et ils ont testé le gardien des Jets Connor Hellebuyck toute la soirée. Nashville a décoché 48 tirs au but et tenté 87 lancers tandis que Winnipeg a obtenu 19 lancers et 39 tirs tentés.

Mais malgré leurs efforts, les Predators devront quand même faire face à la pression d'égaler la série au meilleur de sept matchs dans le match no 2, dimanche à Nashville (19 h HE, NBCSN, CBC, TVAS).

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« Il y a beaucoup de choses que nous avons aimées de notre jeu, mais le résultat n'a pas tourné en notre faveur », a affirmé l'attaquant des Predators Austin Watson, qui s'est entraîné samedi sur le troisième trio aux côtés de Nick Bonino et Colton Sissons après avoir quitté le match no 1 en première période en raison d'une blessure non divulguée. « Égaler la série avant d'aller à Winnipeg est très important. Nous ferons de notre mieux pour y parvenir. »

Nashville veut générer plus de trafic devant Hellebuyck afin d'obtenir plus de tirs voilés et de créer des retours. Plusieurs des 48 tirs de Nashville ont été décochés en périphérie sans qu'on gêne le travail du gardien, ce qui a permis à Hellebuyck d'effectuer des arrêts sans donner de retour.

« Présentement, il faut toucher le filet à travers la circulation et sauter sur la rondelle pour un retour, a expliqué Watson. On tire beaucoup et c'est bien. Nous avons tenté beaucoup de tirs et on en a parlé tout au long de l'année, il faut lancer le plus possible et de bonnes choses arriveront. »

Selon le défenseur des Predators P.K. Subban, « il y a des choses auxquelles nous devons être attentifs. Nous en avons parlé dans nos rencontres d'équipe. Nous comprenons ce que nous devons faire pour gagner le prochain match. Nous avons fait plusieurs bonnes choses dans le match no 1, donc nous progresserons à partir de ça. »

Alors qu'ils tirent de l'arrière dans une série pour la première fois de ces séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Predators étaient énergiques et l'ambiance était légère à l'entraînement. L'équipe croit qu'avec quelques ajustements dans le match no 2, elle pourra prendre la direction de Winnipeg avec une égalité dans la série.

« C'est une superbe journée à Nashville, a dit Subban. C'est samedi. Nous avons eu quelques rencontres avant l'entraînement et les gars se sentent bien. Nous avons confiance en nous, donc nous devons tout faire en notre pouvoir pour nous préparer pour un gros match. »

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