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Les Jets continuent à composer avec l'absence de Byfuglien

L'entraîneur n'a pas voulu spéculer sur l'avenir du défenseur, qui a raté tout le camp d'entraînement jusqu'ici

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - Dustin Byfuglien demeure absent du camp d'entraînement des Jets de Winnipeg après avoir demandé et obtenu un congé personnel, et même si l'entraîneur Paul Maurice n'a pas voulu spéculer sur son avenir, il a affirmé que les Jets sont habitués à jouer sans le vétéran défenseur.

« Nous avons composé avec cette situation il y a une semaine, au début du camp, et je dois maintenant composer avec 46 joueurs qui sont ici », a déclaré Maurice, mercredi. « Dustin a raté la moitié de la dernière saison, donc nous sommes habitués à ne pas l'avoir dans la formation. »

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Le joueur de 34 ans s'est absenté pendant 15 et 19 matchs en raison de blessures à la cheville après le 29 décembre, la saison dernière, et il a raté six parties à cause d'une blessure au haut du corps plus tôt cette saison. Il a obtenu 31 points (quatre buts, 27 passes) en 42 matchs.

Mercredi, Bob McKenzie, du réseau TSN, a rapporté que Byfuglien pourrait profiter de ce congé pour penser à son avenir dans la LNH.

Tweet from @TSNBobMcKenzie: Dustin Byfuglien, currently on personal leave from WPG, is believed to be using the time to ponder his NHL future. I���m not saying Byfuglien is retiring; I���m not saying he���s coming back to play. Only that he���s contemplating his options and there���s no timetable for a decision.

« Quand un joueur demande de prendre du temps pour lui, le respect de sa vie privée devient primordial, a expliqué Maurice. Ça ouvre la porte à beaucoup de spéculations. Je comprends ça. Nos options sont d'être ouverts et de répondre à toutes les questions ou de faire ce que tout le monde fait dans ce genre de situation, soit d'expliquer qu'il s'agit d'une affaire privée.

« Je comprends que vous puissiez poser des questions sur les multiples causes qui pourraient pousser un joueur à demander un congé personnel, mais encore une fois, le respect de la vie privée est primordial et je ne vais pas commencer à spéculer. »

Les Jets sont également privés des services des joueurs autonomes avec compensation Patrik Laine et Kyle Connor, qui demeurent sans contrat. Maurice ne semblait toutefois pas trop inquiet de l'absence des deux attaquants.

Video: WPG@STL #6: Byfuglien saute sur un retour

« Ça fait partie des choses que tu apprends au cours de chaque saison, a souligné Maurice. Chaque année, des joueurs sont absents. Tu dois vivre avec. »

L'entraîneur des Jets a vu du positif dans l'absence de Byfuglien, de Laine et de Connor.

« C'est certain que tu t'ennuies de certains joueurs, et quand ce sont tes meilleurs éléments qui sont absents, ça devient difficile de survivre sans eux avec le temps, mais tu dois garder en tête que le joueur qui obtient une occasion de s'imposer en leur absence est fébrile de le faire, a mentionné Maurice. Il y a une limite à tout ça. Le plus important, ce sont les joueurs au sein de la formation et la conviction que tu peux gagner chaque soir. Mais s'il faut parler des deux ou trois joueurs qui sont absents, je dirai que l'enthousiasme des joueurs qui prennent leur place est plus important que la peur de ne pas être assez bon pour gagner chaque soir. »

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