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Les Capitals profiteront au maximum d'une rare absence de pression

Faisant face à des attentes moins élevées, Ovechkin et les Capitals ont la capacité d'effectuer un long parcours en séries

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Les Capitals de Washington remporteront la Coupe Stanley cette saison parce qu'il est temps.

Aucune équipe n'a vécu plus de déception en séries éliminatoires de la Coupe Stanley que les Capitals au cours des 20 dernières saisons. Au cours de cette période, il n'ont franchi la deuxième ronde des séries qu'en 1998 alors qu'ils ont participé à leur seule Finale de la Coupe Stanley, où ils ont été balayés par les Red Wings de Detroit.

Ils ont remporté le trophée des Présidents à trois reprises (2009-10, 2015-16 et 2016-17) et ils ont remporté un total de deux séries lors de ces trois saisons. Ils ont eu une avance de 3-1 dans leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est contre les Rangers de New York en 2016 avant de perdre les matchs no 5 et no 7 en prolongation. Il s'agissait de l'une des quatre défaites de Washington dans un match ultime en deuxième ronde depuis 2008-09.

L'heure d'un revirement de situation est arrivée. Heureusement, les Capitals ont l'attaquant Alex Ovechkin et le défenseur John Carlson.

Ovechkin a atteint le plateau des 40 buts cette saison, incluant son 600e but dans la LNH, pour la neuvième fois de sa carrière dans la LNH. Carlson a établi des marques personnelles pour les buts, les aides et les points, et il s'est trouvé parmi les meilleurs pointeurs à sa position dans toute la LNH.

Video: WPG@WSH: Ovechkin inscrit son 600e but dans la LNH

Les Capitals ont déjà dépassé les attentes. Après avoir perdu de nombreux joueurs importants l'été dernier (les défenseurs Karl Alzner, Nate Schmidt et Kevin Shattenkirk, ainsi que les attaquants Justin Williams et Marcus Johansson, pour n'en nommer que quelques-uns), certains experts prévoyaient que l'équipe allait avoir des difficultés à se qualifier pour les séries. Ils ne se sont pas seulement qualifiés, ils ont remporté le titre de la section Métropolitaine pour une troisième saison consécutive.

Cependant, les Capitals ne sont pas les favoris pour soulever la Coupe. Ils ne sont même pas les favoris pour représenter l'Association de l'Est en Finale.

Cet honneur sera plutôt conféré aux Bruins de Boston ou au Lightning de Tampa Bay ou aux ennemis jurés des Capitals, les Penguins de Pittsburgh, qui ont éliminé Washington dans les séries en route vers chacune de leurs conquêtes de la Coupe Stanley ces deux dernières saisons.

La fenêtre d'opportunité des Capitals semblait se fermer après la dernière défaite aux mains des Penguins lors du match no 7 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est la saison dernière. Cependant, les Sharks de San Jose se trouvaient dans une situation semblable il y a deux ans après des années de déceptions en séries, et ils sont parvenus à atteindre la Finale de la Coupe Stanley.

Cette saison, ce sont les Capitals qui connaîtront un parcours inattendu en séries et qui remporteront le gros lot.

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