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Byron et Kotkaniemi dans la formation

Les Canadiens vont se mesurer au Lightning avec un quatrième trio revampé

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les attaquants Paul Byron et Jesperi Kotkaniemi réintégreront la formation des Canadiens de Montréal pour l'affrontement face au Lightning de Tampa Bay au Centre Bell, mardi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, SUN).

Byron effectuera un retour au jeu après une absence de deux matchs en raison d'une blessure au « haut du corps » tandis que Kotkaniemi jouera après avoir été laissé de côté dans la dernière rencontre.

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Byron et Kotkaniemi, qui évoluera comme ailier gauche, feront partie du même trio en compagnie du vétéran joueur de centre Nate Thompson. Ils remplaceront Nicolas Deslauriers et Matthew Peca.

Les Canadiens (42-29-8, 92 points) tenteront encore de sauver leur peau, eux qui ne sont qu'à un point de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est détenue par les Hurricanes de la Caroline. Les Hurricanes sont en action à l'étranger mardi face aux Maple Leafs de Toronto.

« Ça demeure comme un septième match d'une série pour nous, comme c'était le cas face aux Jets de Winnipeg samedi », a mentionné l'entraîneur Claude Julien.

Le défi est colossal pour le CH face à la meilleure équipe de la LNH cette saison. En défaisant les Sénateurs d'Ottawa 5-2 lundi, le Lightning (60-15-4, 124 points) est devenu la troisième équipe de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 60 victoires dans une saison. Il n'est qu'à deux victoires du record de la LNH (62).

« Nous avons donné une bonne opposition au Lightning cette saison malgré les trois défaites encaissées, a souligné le défenseur Jordie Benn. Nous avons été dans le coup dans les trois matchs. Je me rappelle du tout dernier entre autres (16 février) qui a été très serré jusqu'à la fin (défaite de 3-0). Si nous disputons 60 bonnes minutes de jeu, nous aurons de bonnes chances d'enlever les deux points de classement. »

Pasquale d'office

Ce qui pourrait donner un coup de pouce au Tricolore, c'est que le Lightning en sera à son troisième match en l'espace de quatre soirs - de son deuxième en 24 heures. L'entraîneur Jon Cooper accordera un répit au gardien numéro un Andrei Vasilevskiy et fera appel au gardien des ligues mineures Edward Pasquale parce que le réserviste Louis Domingue soigne une blessure mineure.

Pasquale en sera à un deuxième départ seulement cette saison, un premier depuis le 4 décembre, alors qu'il avait accordé cinq buts sur 24 lancers dans une victoire de 6-5 en tirs de barrage contre les Red Wings de Detroit. Avec Syracuse, le club-école du Lightning dans la Ligue américaine de hockey (LAH), Pasquale a conservé un dossier de 25-12-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,37, un pourcentage d'arrêts de ,916 et quatre blanchissages en 43 rencontres.

Par ailleurs, le défenseur Anton Stralman sera de retour au jeu après avoir raté les 12 derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps. Stralman cumule 17 points, dont 15 mentions d'aide, en 45 rencontres cette saison.

Bienvenue Ryan!

Les Canadiens ont tenu une séance d'entraînement matinale facultative à laquelle principalement les joueurs réservistes ont pris part. L'espoir Ryan Poehling, qui a été mis sous contrat dimanche, était du groupe.

« Je suis arrivé à 2 h cette nuit et je carbure à l'adrénaline, ce qui n'est pas une mauvaise chose », a mentionné Poehling à qui on a remis le numéro 25. « Je ne peux pas être plus heureux d'être ici. Je caresse le rêve de jouer dans la Ligue nationale depuis que je suis tout jeune et me voilà à 20 ans plus proche que jamais de réaliser mon rêve. C'est quelque peu surréaliste. »

Tweet from @CanadiensMTL: .@LilUziPoehlss est sur la glace de Brossard avec quelques-uns de ses co��quipiers. Ryan Poehling hits the ice with a few of his teammates this morning.#GoHabsGo pic.twitter.com/VLXcvHp9Bx

L'attaquant Nicolas Deslauriers a souligné l'événement à sa façon en lui faisant une passe très vive qu'il n'a pas maîtrisée au cours d'un exercice de routine au centre de la patinoire.

« Ç'a été mon moment de bienvenue dans la LNH », a lancé Poehling en riant.

L'entraîneur Claude Julien n'a pas voulu se prononcer quant à savoir s'il fera appel à Poehling dans les deux derniers matchs de l'équipe en saison régulière.

« C'est trop tôt pour vous fournir une réponse », a-t-il dit.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturri Lehkonen - Max Domi - Andrew Shaw
Jonathan Drouin - Jordan Weal - Joel Armia
Jesperi Kotkaniemi - Nate Thompson - Paul Byron

Victor Mete - Shea Weber
Brett Kulak -- Jeff Petry
Jordie Benn - Christian Folin

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Charles Hudon, Nicolas Deslauriers, Matthew Peca, Dale Weise, Mike Reilly, Ryan Poehling, Charlie Lindgren.
Blessés : Aucun

Formation prévue du Lightning
Yanni Gourde -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Steven Stamkos -- Mathieu Joseph
Tyler Johnson -- Anthony Cirelli -- Alex Killorn
J.T. Miller -- Cedric Paquette -- Adam Erne

Braydon Coburn -- Mikhail Sergachev
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Anton Stralman -- Jan Rutta

Edward Pasquale
Andrei Vasilevskiy

Retranchés : Cameron Gaunce, Ryan Callahan, Danick Martel
Blessés : Dan Girardi (bas du corps), Victor Hedman (haut du corps), Louis Domingue (bas du corps)
 

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