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Les Blues croient fermement qu'ils pourront éviter l'élimination

Leur capacité de surmonter l'adversité en saison régulière leur donne espoir à l'aube du match no 6 face aux Stars

par Tracey Myers @tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS -- Ce n'est rien de nouveau, selon Tyler Bozak.

L'attaquant des Blues de St. Louis a réfléchi à tout ce que son équipe a dû vivre cette saison, d'un mauvais départ en saison régulière à une incroyable remontée pour obtenir une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, en passant par un changement d'entraîneur. Faire face à l'élimination n'est qu'un autre défi.

« C'est une belle occasion pour nous, un peu plus de l'adversité que nous avons dû surmonter pendant toute la saison, a lancé Bozak. Il ne devrait pas être trop difficile de nous regrouper et de nous concentrer. »

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Ça devra être le cas, parce que les Blues tenteront d'éviter l'élimination alors qu'ils affronteront les Stars de Dallas dans le match no 6 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest au American Airlines Center de Dallas, dimanche (15 h (H.E.); TVAS, NBC, SN). Les Stars mènent la série quatre de sept 3-2 à la suite de leur victoire de 2-1 face aux Blues, vendredi au Enterprise Center.

Les Blues avaient une fiche de 7-9-3 lorsque l'entraîneur Mike Yeo a été congédié et remplacé par son adjoint Craig Berube le 19 novembre. Il a fallu du temps aux Blues pour s'ajuster, eux qui occupaient le dernier rang dans la LNH le 2 janvier, mais ils sont parvenus à renverser la vapeur, compilant une fiche de 23-6-4 après le Week-end des étoiles Honda 2019 de la LNH.

« Tu peux repenser à certaines expériences et elles te motivent, a déclaré l'attaquant David Perron. Il y a beaucoup de pression, mais c'est également plaisant. C'est la raison pour laquelle on joue. En novembre et décembre, nous croyions que la chance de jouer en séries commençait à nous échapper. Mais nous l'avons retrouvée et maintenant, nous devons jouer notre meilleur match. »

Les Blues peuvent être plus intelligents dans leurs décisions avec la rondelle et plus efficaces en avantage numérique, eux qui montrent un rendement de 2-en-16 sur le jeu de puissance en cinq matchs face aux Stars. Mais les performances individuelles doivent également être meilleures.

L'attaquant Vladimir Tarasenko a récolté cinq points, tous des buts, en séries éliminatoires, incluant trois contre Dallas. L'attaquant Brayden Schenn, qui a récolté 54 points (17 buts, 37 passes) en saison régulière, n'a inscrit que quatre points (un but, trois aides) en 11 matchs du tournoi printanier. Il a été blanchi dans ses quatre dernières rencontres.

Schenn a toutefois mené son équipe avec six mises en échec face aux Stars lors du match no 5.

Video: DAL@STL, #5: Collision violente entre Schenn et Hintz

« Quand les rondelles ne trouvent pas le filet, tu dois trouver d'autres moyens d'être efficace », a expliqué Schenn après le cinquième match.

L'attaquant Ryan O'Reilly a été le joueur le plus constant des Blues en saison régulière, ayant récolté 77 points (28 buts, 49 mentions d'aide) en 82 rencontres. Il a amassé huit points (deux buts, six passes) dans les séries, incluant quatre aides en cinq matchs face à Dallas. Son dernier but remonte au match no 5 de la série de premier tour contre les Jets de Winnipeg, le 18 avril.

Quand on lui a demandé d'évaluer son rendement en deuxième ronde avant le match no 5, O'Reilly a admis qu'il n'était « pas très bon ».

« Je dois élever mon jeu, absolument, a-t-il dit. Il y a des occasions dans chaque match de prendre le contrôle et de faire une différence. Je ne crois pas que je l'ai fait jusqu'ici. C'est une chose que je devrai changer si je veux avoir du succès. »

Les Blues ont réussi à surmonter des moments éprouvants cette saison.

« C'est la manière dont tu gères des situations dans la vie, n'est-ce pas? », a commenté le gardien Jordan Binnington. « L'adversité va se dresser sur ton chemin. Tu es au pied du mur, il y a un peu plus de désespoir dans tes actions. Mais il ne faut pas trop y réfléchir et simplement pratiquer notre style de jeu. »

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