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La section Pacifique couronnée championne au Match des étoiles

Rickard Rakell des Ducks d'Anaheim obtient un doublé dans le gain de 5-2 en finale contre la section Atlantique

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

 

TAMPA -- La section Pacifique du capitaine Connor McDavid est sortie gagnante du mini-tournoi à trois contre trois du Match des étoiles Honda 2018 de la LNH, dimanche, en défaisant la section Atlantique de Steven Stamkos au compte de 5-2 en finale au Amalie Arena.

La section Pacifique a donc vengé l'échec de 4-3 encaissé contre la section Métropolitaine en finale à Los Angeles, l'an dernier. C'est la deuxième fois en trois ans qu'elle remporte les grands honneurs de la compétition.

« Ces duels à trois contre trois s'apparentent par moments à ceux des véritables matchs, a avancé McDavid. Ça commence lentement, les gars se retiennent, mais à mesure que le match progresse l'intensité augmente. Ce n'est pas exactement comme les matchs. Nous essayons de trouver le juste rythme », a ajouté le joueur de centre vedette des Oilers d'Edmonton qui s'est fait dire à la blague par le défenseur Alex Pietrangelo des Blues de St. Louis de ralentir le rythme.

L'attaque des champions est venue des bâtons de Rickard Rakell des Ducks d'Anaheim, deux fois, de Brock Boeser des Canucks de Vancouver, de Drew Doughty des Kings de Los Angeles et de Johnny Gaudreau des Flames de Calgary. Rakell a de plus récolté une aide.

Boeser, qui a également ajouté une passe, s'est vu coiffer du titre de joueur par excellence de la journée, devenant la première recrue à recevoir l'honneur depuis Mario Lemieux en 1985. Il a reçu une automobile en guise de trophée.

« Je ne sais pas ce que je vais faire avec l'auto. Peut-être vais-je l'offrir à ma sœur », a-t-il mentionné.

L'attaquant recrue qui a déjà 24 buts à sa fiche cette saison ne cesse de surprendre. Il ne cache pas qu'il se surprend lui-même.

« C'est fou. Mon objectif avant cette saison était de mériter un poste chez les Canucks. Je m'étais fixé quelques objectifs personnels et ça va bien, a-t-il souligné. Je ne serais pas ici sans le soutien de mes coéquipiers des Canucks. Je leur attribue beaucoup de mérite. Ils sont la raison pour laquelle je connais du succès et j'espère que ça va continuer. »

Video: Rakell et Boeser mènent la Pacifique à la victoire

Rakell, Boeser et Doughty ont marqué au cours de la première période de 10 minutes contre Andrei Vasilevskiy du Lightning de Tampa Bay.

Gaudreau et Rakell ont déjoué Carey Price des Canadiens de Montréal au cours de la seconde période. Price a cédé trois buts en 20 minutes de temps de jeu, au total de la journée.

« J'avais demandé aux gars comment ça s'était passé les précédents matchs de championnat, a relaté Boeser. Ils m'ont dit que l'intensité augmentait considérablement, j'étais donc prêt. Je pense que l'intensité augmente quand il y a de l'argent à l'enjeu. 

Les 11 membres de la section Pacifique se partageront la rondelette somme de 1 million$ -- le montant de la bourse remise aux gagnants.

Le défenseur Mike Green des Red Wings de Detroit a obtenu les deux buts de la section Atlantique, d'abord face à Marc-André Fleury des Golden Knights de Vegas et ensuite contre Mike Smith des Flames.

La section Atlantique tirait de l'arrière 3-1 après le premier 10. Elle était venue de l'arrière en demi-finale face à la section Métropolitaine.

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