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Boqvist a hâte de s'entraîner avec Backstrom

L'espoir des Devils et le centre des Capitals patineront dans leur pays natal de Suède

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. - L'attaquant des Devils du New Jersey Jesper Boqvist est fébrile à l'idée de voir à l'œuvre et d'apprendre d'une de ses idoles, Nicklas Backstrom des Capitals de Washington. Les deux joueurs suédois s'entraîneront prochainement ensemble sur la glace dans leur pays natal.

Boqvist, qui a été sélectionné en deuxième ronde (36e au total) du Repêchage 2017, rencontrera Backstrom à Gävle, en Suède, où les deux s'entraîneront à l'aréna du Byrnas IF de la Ligue suédoise de hockey.

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À 6 pieds et 180 livres, Boqvist est un des meilleurs espoirs offensifs qui espèrent se tailler un poste chez les Devils. Il a disputé les deux dernières saisons avec le Byrnas, dont Backstrom a été membre pendant trois saisons, entre 2004 et 2007.

« Je patinerai avec lui en août et j'espère pouvoir lui poser des questions qui m'aideront à mon retour [au camp d'entraînement] », a déclaré Boqvist lors du camp de développement des Devils plus tôt ce mois-ci. « Surtout des questions sur la plus petite patinoire et le jeu [en Amérique du Nord]. Ça va m'être utile. Mes entraîneurs en Suède m'ont dit d'avoir confiance en mes aptitudes. Je sais que c'est plus facile à faire quand tu es plus grand et plus fort. »

Boqvist, qui a signé un contrat de recrue de trois ans avec les Devils le 10 juin, jouera pour le New Jersey ou le Byrnas à la suite du camp d'entraînement.

« La balle est dans son camp », a lancé le directeur du dépistage amateur des Devils, Paul Castron. « Il possède les aptitudes, la vitesse et la taille nécessaires pour jouer dans la LNH. Sur les plus grandes patinoires en Suède, la majorité du jeu se passe aux ailes, mais je crois que [Boqvist] a fait un bon travail cette saison en transportant la rondelle vers le filet. »

Boqvist a récolté 35 points (13 buts) en 51 matchs pour le Byrnas la saison dernière après qu'une blessure au poignet l'eut limité à 23 matchs en 2017-18.

L'entraîneur Tomas Monten, qui a guidé Boqvist et la Suède vers la médaille d'argent au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG, a indiqué que Boqvist a amélioré sa puissance et sa ténacité en 2018-19.

« Il était en mesure de créer plus de chances, pas seulement par sa vitesse et ses aptitudes, a noté Monten. Personnellement, je crois qu'il profiterait davantage d'une autre saison dans la Ligue suédoise et avec l'équipe nationale. Il excelle au centre de la glace grâce à sa vitesse, ses mains et sa vision. Mais je crois qu'il doit toujours apprendre à créer plus de chances entre les cercles. »

Boqvist, qui est à l'aise à l'aile gauche ou au centre, est conscient du fait qu'il doit devenir plus robuste dans les coins et autour du filet.

« Je sais que je dois devenir plus tenace dans les coins et je suis devenu plus fort, a-t-il admis. Il devient plus facile à jouer dans ces endroits quand tu as confiance en ta manière de jouer. J'y travaille et j'espère être encore meilleur au camp d'entraînement. »

Le directeur général adjoint des Devils Tom Fitzgerald ne place pas d'attentes sur Boqvist.

« C'est un joueur talentueux qui aura une chance de percer notre formation, mais il devra nous le montrer, a souligné Fitzgerald. Il doit être un fabricant de jeux, il doit savoir se diriger vers le filet au niveau de la LNH. Tu ne peux pas que jouer en périphérie dans la LNH parce que les patinoires ne sont pas suffisamment grandes. Si tu veux avoir un impact, tu dois te rendre au filet. Il le sait, maintenant ce n'est qu'une question de production. »

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