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Les Golden Knights doivent s'en remettre à leurs gardiens no 3 et no 4

Fleury et Subban étant blessés, Vegas doit maintenant se fier à un duo composé d'Oscar Dansk et Maxime Lagacé

par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Avec Marc-André Fleury, puis avec Malcolm Subban, les Golden Knights de Vegas étaient en voiture. Mais voilà que l'équipe d'expansion de la LNH en est rendue à devoir se fier à ses deux roues de secours devant le filet : le Suédois Oscar Dansk et le Québécois Maxime Lagacé.

C'est le duo Dansk-Lagacé qui sera d'office, mardi soir, alors que les Golden Knights recevront les Blackhawks de Chicago au T-Mobile Arena (22 h HE ; ATTSN-RM, NBCSCH, NHL.TV). Un duo qui, en début de saison, évoluait dans la Ligue américaine avec les Wolves de Chicago.

Cette réalité a frappé Vegas de plein front ces derniers jours, soit depuis que Malcolm Subban a subi une blessure au bas du corps au milieu de la troisième période du match de samedi contre les Blues de St. Louis. Dansk est alors venu en relève et il a accordé un but à son premier tir, mais il a ensuite réalisé 10 arrêts en route vers une victoire de 3-2 des Golden Knights en prolongation.

« Oscar s'est amené, il a réussi des arrêts-clés et il a bien joué, a commenté l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. C'est ce qui arrive. Les blessures font partie du jeu dans la LNH, alors tu vas de l'avant et tu passes au suivant dans la hiérarchie. »

Dansk a donc bien réagi et sauvé la mise pour les Golden Knights, l'équipe d'expansion qui connaît le meilleur début de saison dans l'histoire de la LNH. Tout comme Subban avait sauvé la barque après que Marc-André Fleury eut subi une commotion cérébrale. 

Soumis au ballottage au début du mois d'octobre par les Bruins de Boston, Subban a été réclamé par les Golden Knights, ce qui a amené le directeur général George McPhee à échanger Calvin Pickard, un gardien qui avait 86 matchs d'expérience dans la LNH (moyenne de 2,77, taux d'effiacité de ,914). McPhee avait alors indiqué qu'il misait sur Subban dans une optique à long terme, même s'il ne l'estimait pas encore prêt à jouer régulièrement dans la LNH pour le moment, le gardien de 23 ans ayant pris part à seulement deux matchs en deux saisons dans la LNH avant de s'amener à Vegas.

Pourtant, après avoir vu Fleury afficher un dossier de 3-1-0 avec une moyenne de 2,48 et un pourcentage d'arrêts de ,925, Subban a poursuivi dans la même veine en y allant de deux victoires en autant de départs avant le match de samedi. Il a affiché une moyenne de 2,06 et un pourcentage d'arrêts de ,925 avant de se blesser, samedi. Ce soir-là, il a quand même eu le temps de réaliser 37 arrêts, un sommet en carrière.

Puis, ç'a été au tour de Dansk de s'illustrer.

Mais voilà que Subban sera absent pour une période de quatre semaines, estime-t-on. Le cas de Fleury est évalué sur une base quotidienne, mais on ignore à quelle date il sera en mesure de revenir au jeu.

On a vu par le passé de jeunes gardiens inconnus sortir de nulle part et faire le travail pendant de courtes périodes. Mais à plus long terme, c'est une autre paire de manches.

« C'est évidemment la meilleure ligue au monde, a dit Dansk de la LNH, lui qui a été un choix de deuxième tour (31e au total) des Blue Jackets de Columbus lors du repêchage 2012 de la LNH. C'est rapide, alors je devrai donc être rapide moi aussi, de toute évidence. »

Puisque Dansk est celui qui a pris la relève de Subban samedi, alors qu'on l'avait rappelé des ligues mineures deux jours plus tôt, on présume qu'il est celui qui obtiendra le départ, mardi, face aux Blackhawks. Mais il se pourrait également qu'on fasse appel à Lagacé, qui a été rappelé de Chicago dimanche après avoir été le réserviste de Subban lors du match du 15 octobre dernier contre les Bruins.

C'est du moins l'avis de David Schoen, du Las Vegas Review Journal. Celui-ci a fait remarquer dans un gazouillis sur Twitter que c'est Lagacé qui a amorcé quatre des cinq matchs des Wolves jusqu'ici dans la LAH, laissant ainsi entendre que Lagacé est le véritable gardien no 3 de l'équipe.

Tweet from @DavidSchoenLVRJ: Unless I'm missing something, it's not certain Dansk starts in net vs. Chicago on Tuesday. Lagace started 4 of 5 in AHL. #GoldenKnights

Lagacé, qui est originaire de Saint-Augustin, est un gardien de 6 pieds 2 pouces et 190 livres. Il a signé un contrat d'un an avec les Golden Knights à titre de joueur autonome, le 1er juillet dernier. L'athlète de 24 ans a porté les couleurs de quatre équipes dans la LHJMQ - l'Île-du-Prince-Édouard, Cap-Breton, Shawinigan et Sherbrooke, et il a participé au Défi Canada-Russie en 2012-13.

Qu'on envoie Dansk ou Lagacé devant le filet, mardi soir, McPhee s'en remettra à sa bonne étoile, en se disant que cela aura un effet positif sur l'avenir à long terme de l'organisation.

« Les blessures fournissent à d'autres des chances de briller, et c'est la situation que nous avons sous la main en ce moment, a déclaré McPhee au site web des Golden Knights. Nos deux premiers gardiens sont présentement à l'écart du jeu, alors nous donnerons maintenant la chance à nos gardiens de la LAH de jouer en leur absence. »

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