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Hall croit qu'il pourra encore s'améliorer avec les Devils

L'attaquant n'est pas satisfait malgré le fait qu'il a établi une marque personnelle avec 93 points

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. -- Taylor Hall croit qu'il pourra toujours élever son jeu à un autre niveau en tant que joueur dans la LNH et il a hâte d'y atteindre avec les Devils du New Jersey la saison prochaine.

L'ailier gauche a établi des marques personnelles avec 93 points (39 buts) en 76 matchs, un différentiel de plus-14, 37 points en avantage numérique, trois buts en prolongation et un pourcentage de tirs de 14,0.

« Je n'ai que 26 ans, alors je crois que j'ai encore trois ou quatre ans où je peux continuer de m'améliorer. Et pourvu que l'équipe continue de faire les choses qui nous mèneront vers le succès, j'y arriverai, a déclaré Hall jeudi. Je crois avoir assez bien joué dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il existe encore un autre niveau auquel je dois élever mon jeu dans les séries. »

Hall a amassé cinq points (deux buts) sur 17 lancers lors des trois premiers matchs de la série que les Devils ont perdue en cinq parties face au Lightning de Tampa Bay en première ronde dans l'Association de l'Est, mais il n'a enregistré que quatre tirs vers le filet et une aide lors des deux derniers matchs de ses débuts dans le tournoi printanier.

« Si vous observez les meilleurs joueurs de la ligue et la manière dont ils jouent en séries, ils trouvent le moyen d'élever leur jeu, a mentionné Hall. Je peux encore m'améliorer et j'espère le faire. »

Tweet from @hallsy09: It was a pleasure to play in front of you all season @NJDevils fans! Thank you for your amazing support. See you next year! pic.twitter.com/wP2iYPiQIX

Une saison après s'être retrouvé au fond du classement dans l'Association de l'Est avec une fiche de 28-40-14, les Devils ont compilé une fiche de 44-29-9 pour s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est. C'était leur première participation aux séries depuis 2011-12, et même s'ils ont pris un pas dans la bonne direction, Hall admet que l'équipe a encore beaucoup de travail à faire.

« Nous avons remporté un seul match contre le Lightning. Alors, bien que cette série soit une réussite, il reste encore un long chemin à parcourir, a-t-il dit. À mesure que nous ajoutons des joueurs et nos joueurs s'améliorent et gagnent de l'expérience, vous verrez les résultats. »

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Hall est considéré comme étant un candidat potentiel pour l'obtention du trophée Hart, remis au joueur par excellence dans la LNH. Même s'il aimerait de recevoir l'honneur, il a souligné qu'il concentre davantage sur son jeu.

« J'aimerais être à Las Vegas et assister au Gala de la LNH (le 20 juin), mais nous verrons, a dit Hall. C'était une bonne saison pour moi sur le plan personnel, et c'était très plaisant de me développer ici en tant que joueur et personne. Ce serait assurément agréable d'être honoré, mais comme je l'ai dit, je crois que je peux toujours m'améliorer et j'ai hâte de le faire pendant l'été. »

L'ailier droit Kyle Palmieri, qui côtoyait Hall pendant la majorité de la saison, a confié que Hall sera son choix pour remporter le trophée.

« J'espère qu'il sera là en juin pour accepter un trophée qu'il mérite absolument, a dit Palmieri. Il a connu une saison que l'on ne voit que rarement. La manière dont il a mis l'équipe sur ses épaules et dont il nous a menés, c'était vraiment spécial de l'observer et j'étais vraiment heureux d'avoir eu l'occasion de jouer aux côtés de lui et [l'attaquant] Nico Hischier cette saison. »

Hall a réussi 18 buts et 20 aides lors d'une série de 26 points avec au moins un point, la plus longue séquence de sa carrière, entre le 2 janvier et le 6 mars (il a raté trois matchs du 22 au 25 janvier en raison d'une blessure au pouce. Il a établi le record des Devils avec une séquence de 19 matchs avec un point (13 buts, 13 aides) après son retour au jeu, puis il a réussi une autre séquence de neuf matchs avec un point (huit buts, neuf aides) du 18 mars au 3 avril.

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Hall a dépassé de 40 points son total en 2016-17, sa première saison avec les Devils. Il a récolté 53 points (20 buts) en 72 matchs la saison dernière après avoir été acquis des Oilers d'Edmonton en retour du défenseur Adam Larsson le 30 juin 2016.

« Tu veux continuer de t'améliorer et bien que tout le monde croit être capable de jouer pour toujours, je n'ai vraiment plus que quelques années où je pourrai profiter de ma meilleure forme, alors je dois continuer de travailler », a avoué Hall, qui a refusé de jouer pour le Canada au Championnat mondial 2018 de la FIHG afin de se reposer avant d'entreprendre ses exercices estivaux en juin pour se préparer pour la prochaine saison. « Avec le temps, et quand tu approches la trentaine, tu dois déterminer ton rôle dans l'équipe, et c'est le moment où tu dois passer le flambeau. J'espère avoir quelques années de plus avant que ça n'arrive. »

Il reste deux saisons sur le contrat de Hall, qui pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2020, mais il a affirmé qu'il ne regarde pas trop loin vers l'avenir et qu'il préfère se concentrer sur la saison prochaine.

« J'aime vivre ici au New Jersey, et il faudrait une bonne raison pour me convaincre de partir, mais nous verrons ce que l'avenir nous réserve, a dit Hall. Il reste beaucoup de temps avant la conclusion de mon contrat. »

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