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Grubauer va amorcer le match no 1 pour les Capitals

Le vétéran gardien Holtby sera son auxiliaire dans le premier match de la première ronde contre les Blue Jackets

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Philipp Grubauer sera le gardien partant des Capitals de Washington dans le premier match de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus jeudi (19 h 30 (HE); USA, SN360, TVAS, FS-O, NBCSWA).

Grubauer et Braden Holtby ont dévoilé la nouvelle à la suite de l'entraînement des Capitals au Kettler Capitals Iceplex mardi. L'entraîneur Barry Trotz a indiqué après l'entraînement lundi qu'il avait décidé quel gardien allait être le partant jeudi, mais qu'il n'avait pas encore informé Grubauer et Holtby.

Grubauer a été l'auxiliaire de Holtby pendant la majeure partie de la saison, mais a amorcé 10 des 16 derniers matchs des Capitals alors que Holtby éprouvait des difficultés. Au cours de cette séquence, Grubauer a conservé une fiche de 7-3-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,31, un pourcentage d'arrêts de ,925 et deux blanchissages.

L'Allemand de 26 ans a affiché un dossier de 15-10-3 cette saison avec une moyenne de 2,35, un taux d'efficacité de ,923 et trois jeux blancs. Depuis le 1er novembre, il est le meneur de la LNH avec une moyenne de 2,06, et est à égalité avec Roberto Luongo des Panthers de la Floride avec un pourcentage d'arrêts de ,932 (parmi les gardiens avec au moins 25 présences devant le filet), et il a conservé un dossier de 15-7-2.

Grubauer a effectué son seul départ en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans le match no 2 de la série de première ronde de l'Est en 2015 contre les Islanders de New York. En remplacement de Holtby, malade, il avait réalisé 18 arrêts dans un gain de 4-3. 

Holtby, âgé de 28 ans, a amorcé 37 matchs de séries de suite pour les Capitals depuis et 59 de leurs 60 dernières parties en séries éliminatoires depuis le début du tournoi printanier de 2012, mais il a éprouvé des difficultés en deuxième moitié de saison cette année.

En huit départs entre le 11 février et le 6 mars, Holtby a présenté une fiche de 1-5-2 avec une moyenne de buts alloués de 4,82 et un pourcentage d'arrêts de ,854 en plus d'être retiré d'un match à trois reprises. Grubauer a ensuite amorcé quatre matchs de suite afin de permettre à Holtby de travailler à l'entraînement et de refaire le vide mentalement. Depuis, il montre une fiche de 5-1-0 avec une moyenne de 2,67 et un taux d'efficacité de ,911.

Holtby a conservé une fiche de 34-16-4 cette saison, mais sa moyenne de buts alloués de 2,99 et son pourcentage d'arrêts de ,907 sont les pires de sa carrière de huit saisons dans la LNH. En 59 départs en séries, Holtby affiche un dossier de 29-30 avec une moyenne de 2,00, un taux d'efficacité de ,932 et quatre jeux blancs.

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