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Evander Kane échangé aux Sharks par les Sabres

Buffalo met la main sur l'espoir Daniel O'Regan et des choix au repêchage

par LNH.com @LNH_FR

Evander Kane a été échangé aux Sharks de San Jose par les Sabres de Buffalo en retour de l'attaquant Daniel O'Regan, d'un choix conditionnel de première ronde au repêchage 2019 de la LNH et d'un choix conditionnel de quatrième ronde en 2020, lundi.

L'attaquant de 26 ans a récolté 40 points (20 buts, 20 passes) en 61 matchs cette saison. Il a obtenu 340 points (177 buts, 163 passes) en 557 matchs au cours de ses neuf saisons dans la LNH avec les Sabres, les Jets de Winnipeg et les Thrashers d'Atlanta.

« Nous sommes très heureux de l'obtenir », a mentionné le directeur général des Sharks Doug Wilson. « Les habiletés qu'il possède sont exactement ce que nous recherchions : sa vitesse, sa capacité à marquer, sa fougue et son énergie. Il a 26 ans et amène beaucoup d'éléments positifs à notre équipe en plus de connaître plusieurs de nos joueurs, dont ceux qui font partie de nos leaders. »

Les Sharks marquent en moyenne 2,86 buts par match, bon pour le 17e rang dans la LNH. Le centre Logan Couture mène San Jose avec 25 buts. Aucun autre joueur n'a plus de 15 buts. Les Sharks ont perdu Patrick Marleau, le meilleur marqueur de leur histoire, qui s'est entendu avec les Maple Leafs de Toronto comme joueur autonome en juillet. Joe Thornton est à l'écart du jeu pour une durée indéterminée en raison d'une blessure au genou subie le 23 janvier contre Winnipeg.

Kane a dit qu'il a très hâte d'aider sa nouvelle équipe.

« Je suis très emballé par cette transaction, a dit Kane. Je suis excité de rejoindre le groupe de joueurs à San Jose. C'est une occasion exceptionnelle. Le mot « excité » ne rend pas justice à la façon dont je me sens présentement. J'ai hâte d'avoir l'occasion de peut-être jouer en séries éliminatoires et de contribuer. J'espère que nous aurons un long parcours en séries éliminatoires. »

Kane écoule la dernière saison d'un contrat de six ans et pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Nous n'avons pas eu de conversations à propos d'une prolongation de contrat, a dit Wilson. Nous aimons son style de jeu et la dimension qu'il amène. Il s'en vient ici, nous apprendrons à le connaître et nous verrons à partir de là. »

La carrière de Kane a été marquée par plusieurs problèmes hors glace, dont une accusation d'assaut par une femme de Buffalo qui n'a pas mené à des accusations criminelles, et des confrontations avec ses coéquipiers.

« On parle d'événements survenus il y a plusieurs années, a dit Kane. J'ai grandi beaucoup depuis et j'ai passé à autre chose et je pense que je l'ai démontré au cours des deux ou trois dernières années. J'ai mis cela derrière moi. Si vous demandez à mes coéquipiers de Buffalo, ils n'auront que de bonnes choses à dire à mon sujet. »

Kane, qui a été sélectionné avec le quatrième choix au total au repêchage 2009 par les Thrashers, a été échangé des Jets aux Sabres le 11 février 2015, en compagnie du défenseur Zach Bogosian en retour du défenseur Tyler Myers et de l'attaquant Drew Stafford.

Les Sharks (33-21-9, 75 points) occupent le deuxième rang de la section Pacifique, un point devant les Ducks d'Anaheim et deux points devant les Flames de Calgary, qui détiennent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Les Sabres (19-33-11, 49 points) occupent le dernier rang de l'Association de l'Est et accusent 18 points de retard sur les Blue Jackets de Columbus et la deuxième place de quatrième as dans l'Est.

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