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En cinq points: Hurricanes vs Capitals, match no 1

La Caroline espère que Mrazek va demeurer dans sa zone; Washington doit composer avec l'absence de Kempny

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

HURRICANES vs CAPITALS
19 h 30 (HE); USA, SN360, TVAS2, NBCSWA, FS-CR

Les Capitals de Washington vont entreprendre la défense de leur titre de champions de la Coupe Stanley en affrontant les Hurricanes de la Caroline dans le match no 1 de leur série de première ronde de l'Association de l'Est au Capital One Arena jeudi.
 

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Washington (48-26-8) a terminé au premier rang de la section Métropolitaine pour une quatrième saison de suite. La Caroline (46-29-7) a conservé un dossier de 31-12-2 à partir du 31 décembre pour décrocher la première place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est, sa première participation au tournoi printanier depuis 2009.

Les Capitals ont remporté les quatre duels entre les deux équipes en saison régulière, dont un par blanchissage. Ce sera un premier affrontement entre les Capitals et les Hurricanes en séries éliminatoires.
 

Voici cinq points à surveiller pour le match no 1 :

1. Expérience


Les Capitals ont un avantage marqué de ce côté. Leur formation prévue pour le match no 1 compte un total de 1282 matchs d'expérience en séries dans la LNH. Le défenseur Nick Jensen et l'attaquant Nic Dowd vont effectuer leurs débuts en séries, tout comme le gardien auxiliaire Pheonix Copley s'il devait jouer. La formation prévue des Hurricanes compte quant à elle 342 matchs d'expérience en séries, avec 10 joueurs qui vont disputer un premier match du tournoi printanier : les attaquants Sebastian Aho, Andrei Svechnikov, Brock McGinn, Lucas Wallmark, Warren Foegele et Jordan Martinook, ainsi que les défenseurs Justin Faulk, Jaccob Slavin, Brett Pesce et Haydn Fleury.

Les Hurricanes vont fortement s'en remettre à leur capitaine Justin Williams (140 matchs d'expérience en séries, trois bagues de la Coupe Stanley) et au centre Jordan Staal (73 matchs, une bague de la Coupe Stanley) en début de série alors que les Capitals vont tenter de sortir en force afin de tester le calme de leurs adversaires.

« Pour nos joueurs qui ne se sont jamais retrouvés dans cette situation, c'est là que ça devient difficile, a noté l'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour. C'est le volet mental du sport. Il faut être capable de s'en sortir. Nous l'avons fait toute l'année, et il faudra être capable de résister encore une fois. »


2. Kuznetsov contre Aho


Les Capitals vont probablement opposer le trio d'Evgeny Kuznetsov, en compagnie de Carl Hagelin et T.J. Oshie, au trio de Aho, complété par Nino Niederreiter et Williams, dans l'espoir de non seulement neutraliser la meilleure unité des Hurricanes, mais aussi d'avoir l'avantage sur ces joueurs au chapitre des buts marqués.

Aho a établi des sommets en carrière dans la LNH au chapitre des buts (30), des passes (53) et des points (83), mais il a ralenti en fin de saison, alors qu'il a été limité à six mentions d'aide à ses 14 derniers matchs. L'attaquant de 21 ans a toutefois obtenu six points (trois buts, trois passes) en quatre matchs contre les Capitals cette saison, ainsi que 17 points (huit buts, neuf passes) en 12 parties en carrière contre Washington.

Video: CAR@WSH: Aho bat Holtby sur le retour

Les Capitals auront besoin que Kuznetsov rebondisse après avoir fait preuve d'inconstance en saison régulière malgré sa récolte de 72 points (21 buts, 51 passes) et qu'il puisse redevenir le joueur qui peut faire la différence, comme ce fut le cas la saison dernière lorsqu'il a terminé au premier rang des séries avec 32 points (12 buts, 20 passes).


3. Remplacer Kempny


Alors que le défenseur Michal Kempny sera absent pour le reste de la saison en raison d'une opération pour soigner une déchirure aux ischiojambiers de sa jambe gauche subie le 2 avril, les Capitals vont tenter de trouver un moyen de redistribuer les 19:11 de temps de glace que Kempny passait en moyenne par match sur la glace en compagnie de John Carlson sur le premier duo d'arrières. C'est Carlson qui va donner le ton, alors que le droitier va effectuer la transition à gauche pour évoluer avec Jensen, un autre droitier. Brooks Orpik et Christian Djoos, tous deux gauchers comme Kempny, pourraient aussi effectuer quelques présences avec Carlson, qui pourrait alors retourner à droite.

Les défenseurs des Capitals ont eu quelques matchs en fin de saison pour s'ajuster à de nouveaux partenaires, mais il pourrait y avoir quelques moments plus ardus en séries.

« Je crois que ce sera un léger changement pour eux, a avancé l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. C'est le genre de chose qui se produit un peu plus souvent que vous pouvez le penser au cours d'un match. Bien souvent, l'un des deux partenaires reste coincé sur la glace et ne peut changer, alors les duos sont séparés à l'occasion. »


4. Petr Mrazek


Mrazek a été un élément important de la fructueuse séquence qui a permis aux Hurricanes de se qualifier pour les séries, conservant un dossier de 11-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,68, un pourcentage d'arrêts de ,944 et deux blanchissages à ses 13 dernières rencontres. Il devra être étincelant contre une attaque des Capitals qui mise sur beaucoup de profondeur, avec notamment sept joueurs qui ont atteint le plateau des 20 buts : Alex Ovechkin (51), Oshie (25), Jakub Vrana (24), Tom Wilson (22), Nicklas Backstrom (22), Brett Connolly (22) et Kuznetsov (21).

Au cours d'une saison où il a principalement partagé le filet avec Curtis McElhinney, Mrazek a compilé une fiche de 23-14-3 avec une moyenne de 2,39, un taux d'efficacité de ,914 et quatre jeux blancs en 40 matchs, ce qui représente sa meilleure saison depuis qu'il a remporté 27 victoires avec une moyenne de 2,33, un taux d'efficacité de ,921 et quatre blanchissages en 2015-16 avec les Red Wings de Detroit. En 11 matchs en carrière en séries éliminatoires (10 départs) avec les Red Wings et les Flyers de Philadelphie, Mrazek montre un dossier de 4-6 avec une moyenne de 1,98, un pourcentage d'arrêts de ,927 et trois jeux blancs.

Video: NJD@CAR: Bel arrêt de la jambière de Mrazek


5. Gérer la pression des Hurricanes


La Caroline utilise sa vitesse et une pression constante pour passer de longues présences en zone offensive. Ils peuvent ainsi décocher de nombreux lancers et obtenir une multitude de chances de marquer, tout en épuisant leurs adversaires qui doivent se défendre, ce qui leur laisse moins d'énergie et de temps pour créer des choses en attaque. 

Les Hurricanes ont mené la LNH avec une moyenne de 34,4 tirs par matchs, et ils ont terminé au troisième rang avec seulement 28,6 lancers accordés par match. Ils ont également terminé au premier rang de la ligue avec un différentiel de tentatives de tirs de plus-750 à 5-contre-5 (4272 pour/3522 contre).

Pour contrer ce style, les Capitals vont tenter de sortir rapidement le disque de leur zone. Le gardien Braden Holtby peut aider à ralentir l'échec-avant des Hurricanes en quittant son filet pour intercepter les remises en fond de territoire de la Caroline pour remettre le disque à ses défenseurs pour amorcer les sorties de zone.

Formation prévue des Hurricanes
Nino Niederreiter -- Sebastian Aho -- Justin Williams
Micheal Ferland -- Jordan Staal -- Teuvo Teravainen
Andrei Svechnikov -- Jordan Martinook -- Brock McGinn
Greg McKegg -- Lucas Wallmark -- Warren Foegele

Jaccob Slavin -- Dougie Hamilton
Brett Pesce -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Trevor van Riemsdyk

Petr Mrazek
Curtis McElhinney

Retranchés: Saku Maenalanen, Jake Bean
Blessés: Calvin de Haan (haut du corps)

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- Tom Wilson
Carl Hagelin -- Evgeny Kuznetsov -- T.J. Oshie
Jakub Vrana -- Lars Eller -- Brett Connolly
Andre Burakovsky -- Nic Dowd -- Chandler Stephenson

John Carlson -- Nick Jensen
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Pheonix Copley

Retranchés: Jonas Siegenthaler, Travis Boyd, Dmitrij Jaskin, Ilya Samsonov
Blessés: Michal Kempny (ischiojambiers)

Dans le calepin

L'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour a indiqué que de Haan avait patiné en solitaire à Washington jeudi, mais ne semblait pas optimiste sur les chances de le voir en uniforme pour le match no 2 samedi. « Je ne le sais pas encore, mais nous pensons qu'il devrait voir de l'action à un moment ou à un autre », a ajouté Brind'Amour. … Slavin va jouer après avoir raté l'entraînement de mercredi pour des raisons personnelles. … Les Capitals ont rappelé Samsonov de Hershey (LAH) afin qu'il agisse comme troisième gardien pour au moins les deux premiers matchs de la série.
 

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