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Doughty ne ferme pas la porte à une prolongation de contrat

Le finaliste à l'obtention du trophée Norris peut entamer les négociations le 1er juillet

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

EL SEGUNDO -- Drew Doughty est ouvert à l'idée de signer une prolongation de contrat avec les Kings de Los Angeles cet été, a-t-il révélé vendredi.

Le défenseur de 28 ans et les Kings peuvent entamer les discussions le 1er juillet puisque le contrat de Doughty prendra fin au terme de la saison 2018-19.

« J'ai toujours voulu être un membre des Kings et je veux rester à Los Angeles, a-t-il dit lors du bilan de l'équipe. Je ne me souviens plus de la journée exacte où nous pouvons commencer à discuter, mais je suis certain que nous allons le faire quand viendra le temps. »

Doughty avait déclaré en entrevue à The Athletic qu'il comptait discuter de son accession à l'autonomie avec le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Erik Karlsson, qui se retrouve dans la même situation. Les deux sont représentés par l'agence Newport Sports Management.

Doughty, qui a totalisé un sommet personnel de 60 points (10 buts, 50 aides) cette saison et qui est l'un des finalistes pour l'obtention du trophée Norris, a indiqué qu'il aimait la direction qu'empruntaient les Kings sous la gouverne du président Luc Robitaille.

Les Kings se sont qualifiés pour les séries éliminatoires en tant que deuxième équipe invitée dans l'Ouest alors que l'entraîneur John Stevens en était à sa première saison, et ils ont été balayés par les Golden Knights de Vegas au premier tour.

« Rob Blake et Luc Robitaille, ils veulent gagner et ils veulent transformer cette équipe en ce sens, a commenté Doughty. Je ne sais pas si la formation va beaucoup changer cet été, mais nous avons plusieurs jeunes joueurs qui s'en viennent et ça fera une différence. Je pense que ça démontre le potentiel que nous avons et j'espère signer un nouveau contrat ici. »

Doughty a passé 10 saisons avec les Kings depuis qu'il a été sélectionné au deuxième rang au repêchage de 2008. Il a participé à la conquête de la Coupe Stanley en 2012 et en 2014 et a remporté le trophée Norris en 2015-16.

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