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Date limite : Les besoins des équipes de l'Association de l'Ouest

Les Blues peuvent se renforcir pour chasser une deuxième Coupe Stanley; la situation a drastiquement changé au Colorado

par Nicolas Ducharme @NicolasDucharme / Journaliste LNH.com

À l'approche de la date limite des transactions de la LNH, le 24 février à 15 h (HE), la course se précise dans l'Association de l'Ouest. Si certaines équipes tentent de s'assurer de la première place au classement, pour d'autres, c'est la course folle pour tenter de rester dans la course pour une place de quatrième as.

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Voici un portrait de la situation pour les 10 meilleures équipes de l'Association de l'Ouest en date du 23 février :


Blues de St. Louis

À pareille date l'an dernier, les Blues étaient incertains d'être des séries éliminatoires et être vendeurs était une réelle possibilité. Quatre mois plus tard, ils remportaient la Coupe Stanley.

Cette saison, le portrait est beaucoup plus clair, puisqu'ils sont au sommet de l'Association de l'Ouest, ce qui ne veut pas dire qu'ils ne gagneraient pas à faire appel à des renforts avant la date limite des transactions.

Le plus gros caillou dans la chaussure du directeur général Doug Armstrong est l'état de santé de Vladimir Tarasenko. L'ailier droit est absent du jeu depuis octobre en raison d'une opération à l'épaule, mais il a recommencé l'entraînement léger. L'absence prévue de cinq mois menait à la fin de la saison. Si Tarasenko peut revenir à temps pour les séries éliminatoires, ce sera tout un ajout. Mais en raison de son absence, les Blues ont plus de marge de manœuvre sous leur masse salariale, et ils pourraient aller chercher de l'aide, particulièrement sur le flanc gauche en défensive et en attaque.

Les Blues ne disposent plus de leurs choix de deuxième ronde en 2020 - utilisé pour acquérir Marco Scandella des Canadiens de Montréal - et 2021.

Cibles potentielles (ailiers) : Chris Kreider (Rangers de New York), Conor Sheary (Buffalo), Mikael Granlund (Nashville), Kyle Palmieri (New Jersey)


Avalanche du Colorado

En l'espace de quelques jours, l'Avalanche a perdu les services des attaquants Mikko Rantanen et Nazem Kadri ainsi que de leur gardien numéro un Philipp Grubauer. Même si l'équipe a bien fait cette année lorsqu'elle a perdu des morceaux importants, dont Rantanen, Grubauer et Gabriel Landeskog, le statu quo n'est pas possible à l'approche de la date limite des transactions.

La bonne nouvelle, c'est que le Colorado dispose d'un coussin important au classement sur ses plus proches poursuivant pour une place en séries éliminatoires.

L'équipe dispose d'une importante marge de manœuvre sous le plafond salarial, mais elle a échangé ses choix de deuxième et troisième ronde du Repêchage 2020, mais possède le troisième des Maple Leafs en 2020. 

L'Avalanche voudra-t-elle se départir d'un de ses meilleurs espoirs, tels que Bowen Byram, Alex Newhook ou Martin Kaut, pour tenter d'aller loin? Tout dépendra de la date prévue du retour au jeu des trois joueurs. Si le directeur général Joe Sakic croit que son équipe peut patienter d'ici là, il pourrait se limiter à quelques ajouts de deuxième ordre, particulièrement pour obtenir un joueur capable de jouer dans les trois zones.

Cibles potentielles (attaquant) : Kyle Palmieri (New Jersey), Connor Brown (Ottawa), Jean-Gabriel Pageau (Ottawa), Mike Hoffman (Floride), Pavel Buchnevich (Rangers de New York), Andreas Athanasiou (Detroit)

Cibles potentielles (gardien) : Craig Anderson (Ottawa), Alexandar Georgiev (Rangers de New York)

Video: CGY@OTT : Brown pousse le disque derrière la ligne


Stars de Dallas

Les Stars doivent une fière chandelle à leur système défensif et au jeu de leurs gardiens de but, puisqu'en offensive, c'est très difficile cette saison, avec le 25e rang pour le nombre de filets inscrits par rencontre.

Malgré tout, les Stars sont en bonne position pour participer aux séries éliminatoires, mais ils auraient besoin d'aide à l'attaque. Les acquisitions de Joe Pavelski et Corey Perry n'ont pas donné les résultats espérés, et leurs contrats font que le directeur général Jim Nill n'a pas une grande marge de manœuvre. En plus, les Stars ont échangé leurs choix de deuxième et troisième tour du Repêchage 2020.

Bref, les Stars devront trouver des solutions à l'interne pour relancer leur offensive. Ils ne devraient pas jouer un gros rôle à la date limite des transactions.


Canucks de Vancouver

Les Canucks ont été l'une des premières équipes actives sur le marché des transactions en faisant l'acquisition de Tyler Toffoli des Kings de Los Angeles en retour de Tim Schaller, l'espoir Tyler Madden, un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et un choix conditionnel au Repêchage de 2022.

L'acquisition de Toffoli avait été rendue nécessaire par la perte de Brock Boeser, qui ne sera pas de retour au jeu avant le mois de mars. 

Video: LAK@COL: Toffoli réussit un triplé en plein air

Les Canucks ont aussi annoncé que l'attaquant Micheal Ferland ratera le reste de la saison en raison de symptômes récurrents de commotion cérébrale. L'équipe aurait bien besoin de le remplacer, mais ce ne sera pas facile puisqu'elle a très peu de place disponible sous le plafond salarial, et, en plus, elle a aussi échangé son premier choix de 2020 au Lightning de Tampa Bay l'été dernier en retour de J.T. Miller. Il sera donc très difficile pour le directeur général Jim Benning d'être actif, sauf s'il parvient à refiler à une autre formation un joueur à gros contrat, tel que Loui Eriksson.

Cibles potentielles : Patrick Marleau (San Jose), Jesper Fast (Rangers de New York)


Oilers d'Edmonton

Même s'ils manquent cruellement de profondeur, les Oilers pourraient se qualifier pour les séries éliminatoires pour la première fois en trois saisons. Il ne sera pas facile pour eux d'améliorer leur formation, puisqu'ils ont peu de marge de manœuvre sous le plafond salarial.

Les Oilers possèdent tous leurs choix de repêchage en 2020, mais ils pourraient devoir céder celui de troisième ronde aux Flames de Calgary si l'attaquant James Neal, que les Oilers ont acquis l'été dernier contre Milan Lucic, atteint le cap de 21 buts, et qu'il y a un écart d'au moins 10 buts entre lui et Lucic. Neal compte 19 filets cette année alors que Lucic en a six.  

À sa première année comme DG des Oilers, Ken Holland pourra-t-il réaliser un grand coup pour donner de réelles munitions à son entraîneur, tout en respectant le plafond salarial, ou préfèrera-t-il se croiser les doigts et espérer que son équipe tienne le coup sans qu'il ait à hypothéquer son avenir? Il a été chercher les services de Mike Green chez les Red Wings de Detroit, mais son offensive aurait aussi besoin d'aide.

Cibles potentielles : Chris Kreider (Rangers de New York), Mikael Granlund (Nashville), Conor Sheary (Buffalo), Ryan Donato (Minnesota), Patrick Marleau (San Jose)


Golden Knights de Vegas

Les Golden Knights connaissent une saison décevante, mais ils ont pourtant de nombreux atouts qui devraient leur permettre de se battre pour la Coupe Stanley. Là où ils auraient besoin de s'améliorer, c'est en défensive. Vegas n'est qu'au 15e rang de la LNH pour les buts inscrits par match, et ce, malgré une offensive qui est redoutable, sur papier. Il leur faut trouver un moyen de transporter la rondelle en zone adverse.

C'est pourquoi ils ont obtenu le défenseur Alec Martinez des Kings de Los Angeles en retour de deux choix de deuxième ronde. Martinez a déjà connu une saison de 39 points dans la LNH, mais sa production a chuté drastiquement dans les dernières années, tout comme les performances des Kings. Il pourrait se relancer à Vegas. Il a d'ailleurs obtenu un but et une passe à son premier match avec l'équipe.

Le DG Kelly McCrimmon risque d'être à nouveau actif dispose d'une marge de manœuvre plus intéressante pour bouger à la suite de la transaction qui a envoyé Cody Eakin à Winnipeg. L'ajout d'un autre défenseur n'est pas impossible. Les Golden Knights possèdent de nombreux choix intéressants qui pourront servir de monnaie d'échange : 

2020 : 1er VGK, 2e PIT, 3e VGK, 3e NJD
2021 : 1er VGK, 2e NJD, 2e STL,

Cibles potentielles : Sami Vatanen (New Jersey), Jeff Petry (Montréal), Erik Gustafsson (Chicago)

Video: ANA@MTL : Petry donne la victoire aux Canadiens


Flames de Calgary

Après avoir été la troisième équipe la plus offensive de la LNH en 2018-19, les Flames ne font pas mieux que le 21e rang cette saison pour le nombre de buts inscrits par match. Ils sont actuellement la seule équipe de la LNH qualifiée pour les séries éliminatoires dont le différentiel de buts marqués est négatif.

Le DG Brad Treliving aurait donc dû trouver des solutions en offensive, mais comble de malheur, l'équipe a perdu les services du gagnant du trophée Norris Mark Giordano pour quelques semaines, lui qui est l'un des défenseurs les plus efficaces de la LNH des deux côtés de la patinoire. Les Flames peuvent-ils tenir sans lui?

La blessure de Giordano permettra à l'équipe d'avoir légèrement plus d'espace sous le plafond salarial, mais elle devra trouver un moyen créatif si elle espère obtenir des renforts de qualité à la ligne bleue et en attaque. Les Flames risquent de devoir faire un choix.

Cibles potentielles (attaquants) : Jean-Gabriel Pageau (Ottawa), Chris Kreider (Rangers de New York)
Cibles potentielles (défenseurs) : Sami Vatanen (New Jersey), Erik Gustafsson (Chicago)


Jets de Winnipeg

Les Jets ont connu un bon début de saison, mais ils vivent une chute progressive au classement. Pourquoi? Parce qu'ils accordent trop de buts. En début de campagne, le gardien Connor Hellebuyck sauvait les meubles, mais il ne peut pas tout faire seul. 

Les Jets sont rattrapés par les nombreux changements à leur défensive qui se sont produits durant la saison morte. Jacob Trouba a été échangé aux Rangers de New York en retour de Neal Pionk, Tyler Myers et Ben Chiarot ont quitté à titre de joueurs autonomes sans compensation, alors que Dustin Byfuglien est suspendu par l'équipe depuis le début du calendrier.

C'est donc à la ligne bleue que les Jets ont besoin d'aide, eux qui sont la sixième équipe à avoir accordé le plus de buts depuis le 1er décembre. Winnipeg a une excellente marge de manœuvre sous le plafond salarial et dispose de tous ses choix de repêchage dans les trois premières rondes des repêchages de 2020, 2021 et 2022.

Cibles potentielles : Matt Dumba (Minnesota), Jeff Petry (Montréal), Sami Vatanen (New Jersey), Shayne Gostisbehere (Philadelphie), Rasmsus Ristolainen (Buffalo), Jonas Brodin (Minnesota)


Coyotes de l'Arizona

Leur transaction de la date limite des transactions, les Coyotes l'ont effectuée quand ils ont acquis l'attaquant Taylor Hall des Devils du New Jersey le 16 décembre. 

Or, depuis cette date, les Coyotes ont une fiche de 11-12-3. La blessure du gardien Darcy Kuemper, survenue presque au même moment que l'acquisition de Hall, leur a énormément nui.

Kuemper s'approche toutefois d'un retour au jeu, ce qui devrait aider en défensive. L'attaque aurait toutefois besoin d'un peu d'aide, surtout que des joueurs comme Phil Kessel et Clayton Keller connaissent des saisons décevantes.

Les Coyotes ne sont toutefois plus en possession de leurs choix de première et troisième ronde en 2020, ainsi que de troisième tour en 2021. Ils ont aussi très peu de marge de manœuvre sous le plafond salarial.

Voilà pourquoi les Coyotes devront trouver la clé pour se sortir de leur marasme à l'interne. Et s'ils n'y parviennent pas d'ici le 24 février, qui sait si le DG John Chayka ne tombera pas dans le camp des vendeurs, surtout que rien n'assure que l'équipe sera en mesure de mettre Hall sous contrat.

Video: ARI@MTL: Dvorak et Hall unissent leurs efforts


Predators de Nashville

La saison dernière, les Predators étaient la troisième meilleure équipe défensive de la LNH. Cette saison, ils sont 23e. C'est pourquoi une place en séries éliminatoires est loin de leur être assurée.

La bonne nouvelle, c'est que le défenseur Ryan Ellis, qui s'est blessé le 1er janvier, est de retour au jeu depuis le 21 février. Ce sera un bon coup de main pour les Predators, mais on peut douter que ce soit suffisant, surtout que les gardiens Pekka Rinne et Juuse Saros ont offert du jeu peu constant cette saison.

Tout de même, c'est une saison décevante à Nahsville. L'ajout de Matt Duchene comme joueur autonome n'a pas relancé l'attaque et le jeu de puissance comme espéré, puisque les Predators sont 27e sur le jeu de puissance. C'est encore pire en infériorité numérique, où les Predators sont bons derniers dans la LNH. L'organisation du Tennessee aurait bien besoin d'un joueur de centre défensif.

Les Predators ont les ressources pour s'améliorer sur le marché des transactions. Ils possèdent cinq choix lors des trois premières rondes du Repêchage 2020, dont celui de deuxième tour des Devils, qui sera très bien placé. De plus, ils ont la marge de manœuvre nécessaire sous le plafond salarial pour le faire.

Mais le DG David Poile voudra-t-il le faire avec les performances décevantes de son équipe? Quelques défaites et les Predators pourraient basculer dans le camp des vendeurs.

Cibles potentielles (centres) : Jean-Gabriel Pageau (Ottawa), Michael Frolik (Buffalo)
Cibles potentielles (défenseurs) : Jonas Brodin (Minnesota), Jeff Petry (Montréal)

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