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Course aux trophées : Vasilevskiy va conserver le trophée Vézina

Le panel du LNH.com croit que le portier du Lightning sera en mesure de défendre son titre de meilleur gardien de la Ligue

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur indépendant LNH.com

Alors que la saison 2019-20 se mettra en branle sous peu, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels pour la prochaine campagne. Aujourd'hui, le trophée Vézina, remis au gardien de l'année dans la LNH.

Avec 39 victoires, dont six par blanchissage, en 53 départs, une moyenne de buts alloués de 2,40 et un pourcentage d'arrêts de ,925 la saison dernière, Andrei Vasilevskiy a aisément réussi à mettre la main sur le trophée Vézina pour la première fois de sa carrière, avec près de 100 voix de plus que Ben Bishop. 

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Si les prédictions du panel du LNH.com, composé de 11 collaborateurs, se révèlent vraies, le portier russe de 25 ans devrait être en mesure de répéter cet exploit cette saison. Vasilevskiy a obtenu 47 points sur un maximum possible de 55, dont six votes de première place, devançant largement Marc-André Fleury au deuxième rang (25 points). 

D'ailleurs, s'il réussit à mettre la main sur le trophée Vézina pour une deuxième année consécutive, il serait le premier cerbère à accomplir ce fait d'armes depuis Martin Brodeur en 2006-07 et 2007-08.

Lorsqu'on se penche sur les statistiques, on remarque rapidement que Vasilevskiy profite grandement de la puissance de l'équipe devant lui pour gonfler ses chiffres. Il a notamment bénéficié de la meilleure unité en désavantage numérique, alors que le Lightning de Tampa Bay a affiché un impressionnant rendement de 85 pour cent l'an dernier, à égalité avec les Blue Jackets de Columbus et les Coyotes de l'Arizona.

Néanmoins, à 6 pieds 3 pouces et 216 livres, le natif de Tioumen, en Russie, est imposant devant son filet et sa présence donne confiance aux joueurs du Lightning. Ces derniers en auront bien besoin cette saison, alors qu'ils tenteront à tout prix de faire oublier leur déconfiture des séries du printemps dernier. On rappelle que Tampa Bay s'était fait balayer par les Blue Jackets en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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L'entraîneur Jon Cooper a confiance en son groupe et sait très bien qu'une bonne partie des succès passe par son gardien.

« C'est un groupe plaisant à entraîner et j'ai l'impression que nous sommes compétitifs à chaque match. Quand tu as un gardien comme Vasilevskiy qui protège le fort derrière, je crois que nous avons toujours une chance de gagner. Nous avons des joueurs fabuleux, et comme je l'ai dit, c'est une équipe passionnante à diriger et je suis fier d'en faire partie », a déclaré Cooper la semaine dernière.

À 25 ans, Vasilevskiy entre à peine dans la fleur de l'âge et a encore une belle courbe de progression devant lui. Il devrait peut-être même pouvoir profiter de quelques journées de congé additionnelles cette saison, puisqu'il aura le vétéran Curtis McElhinney comme auxiliaire.

Malgré ses 34 ans, Marc-André Fleury n'a pas dit son dernier mot. Le vote du LNH.com lui a d'ailleurs octroyé le deuxième rang du scrutin, avec 25 points. Malgré une saison moins électrisante des Golden Knights de Vegas en 2018-19 par rapport à leur campagne inaugurale, Fleury a néanmoins réussi à signer 35 victoires en 61 départs, signant pas moins de huit jeux blancs. S'il peut rester en santé, le vétéran québécois sera assurément dans la course au Vézina et, qui sait, il pourrait peut-être remporter cet honneur pour la première fois.

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Sergei Bobrovsky a complété le trio de tête en terminant tout juste derrière Fleury, avec une récolte de 24 points. Le nouveau gardien des Panthers de la Floride - rappelons qu'il a signé une lucrative entente de sept ans pour 70 millions $ cet été - tentera de ramener les siens en séries pour la première fois depuis 2015-16. L'an dernier, le portier russe de 31 ans a compilé une fiche de 37-24-1 en 62 rencontres (61 départs) à Columbus, signant au passage neuf jeux blancs. Il tentera de faire graver son nom sur le trophée Vézina pour la troisième fois de sa carrière (2012-13 et 2016-17). 

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 1- Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay, 47 points (six votes de première place); 2- Marc-André Fleury, Golden Knights de Vegas, 25 points (un vote de première place); 3- Sergei Bobrovsky, Panthers de la Floride, 24 points (deux votes de première place); 4- Carey Price, Canadiens de Montréal, 21 points (un vote de première place); 5- Ben Bishop, Stars de Dallas, 19 points (un vote de première place); 6- Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto, 8 points; 7- Jordan Binnington, Blues de St. Louis, 7 points; 8- Tuukka Rask, Bruins de Boston, 4 points; Braden Holtby, Capitals de Washington, 4 points; 9- Cory Schneider, Devils du New Jersey, 3 points; 10- Carter Hart, Flyers de Philadelphie, 2 points; 11- Antti Raanta, Coyotes de l'Arizona, 1 point.

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