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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Le jeu de puissance fait de Pionk un défenseur très payant dans tous les formats de pools

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Le jeu de puissance est un élément clé du rendement offensif d'un défenseur, et cette facette du jeu est en train de faire de Neal Pionk un joueur très payant pour les poolers.

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Au début de la saison, le défenseur de 24 ans n'était pas destiné à diriger la première unité d'avantage numérique des Jets de Winnipeg. Tous s'entendaient plutôt pour dire que cette responsabilité incomberait à Josh Morrissey, surtout avec l'absence de Dustin Byfuglien.

C'est exactement ce qui s'est produit au départ, mais depuis un peu plus d'un mois maintenant, on assiste au scénario contraire.

Avant le 8 novembre, Morrissey passait en moyenne 3:25 sur la patinoire avec l'avantage d'un homme, tandis que Pionk jouait en moyenne 2:34. Puis, le 8 novembre, dans un gain de 4-1 face aux Canucks de Vancouver, Pionk a obtenu deux points en avantage numérique, et à partir de ce moment-là, son temps de jeu a commencé à augmenter. Depuis, il joue en moyenne 2:38 en supériorité numérique, alors que Morrissey se contente de 1:55.

Résultat : neuf des 11 derniers points de Pionk ont été amassés sur le jeu de puissance, et il est déjà à deux points de son sommet de 13 points en avantage numérique établi la saison dernière avec les Rangers de New York. Pionk vient d'ailleurs au 11e rang chez les défenseurs de la LNH à ce chapitre, une récolte inespérée pour les poolers qui, pour la plupart, ont fait de lui un choix de milieu ou de fin de repêchage.

Sans surprise, il est en voie de connaître la meilleure saison de sa carrière dans toutes les catégories offensives avec 20 points (trois buts, 17 passes) après seulement 34 rencontres.

Video: WPG@ANA: Pionk marque d'un tir sur réception en A.N.

Alors, faut-il vendre Pionk au plus offrant pendant que sa valeur est à son plus haut? Pas si vite. Pionk pourrait conserver ce rôle et demeurer payant pour les poolers parce qu'il permet au jeu de puissance de Winnipeg de fonctionner.

Depuis le 8 novembre, les Jets montrent une efficacité de 21,1 pour cent en avantage numérique (égalité au 11e rang dans la LNH), alors qu'ils prenaient le 22e rang à ce chapitre auparavant (15,3 pour cent). C'est une situation gagnant-gagnant pour l'entraîneur Paul Maurice, qui peut confier ce rôle offensif à Pionk et déployer Morrissey contre les meilleurs éléments adverses.

On peut dire que Pionk joue un peu de chance, car il a obtenu un point sur chacun des buts inscrits par les Jets en avantage numérique lorsqu'il était sur la glace, un rythme difficile à soutenir. Ça demeure néanmoins un bon signe pour les poolers parce que ça signifie que Pionk ne se contente pas d'un rôle de figurant, mais qu'il est à la base des jeux qui se concrétisent en avantage numérique.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
3. Roman Josi, Predators de Nashville
4. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
5. Cale Makar, Avalanche du Colorado (BLÉ.)
6. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. Shea Weber, Canadiens de Montréal
9. Keith Yandle, Panthers de la Floride
10. Brent Burns, Sharks de San Jose
11. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
12. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
13. Torey Krug, Bruins de Boston
14. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
15. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
16. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
17. Ryan Suter, Wild du Minnesota
18. Tony DeAngelo, Rangers de New York
19. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
20. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
21. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
22. Jacob Trouba, Rangers de New York
23. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
24. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
25. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
26. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
27. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
28. John Klingberg, Stars de Dallas
29. Mark Giordano, Flames de Calgary
30. Ryan Ellis, Predators de Nashville
31. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
32. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
33. Adam Fox, Rangers de New York
34. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
35. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
36. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto (BLÉ.)
37. Ramus Ristolainen, Sabres de Buffalo
38. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
39. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
40. Ryan Pulock, Islanders de New York
41. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
42. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
43. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
44. Brandon Montour, Sabres de Buffalo
45. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
46. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
47. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
48. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
49. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
50. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Jared Spurgeon, MIN (haut du corps); Alexander Edler, VAN (haut du corps)

Mentions honorables : Carson Soucy, MIN; Jonas Brodin, MIN; Matt Roy, LAK; Charlie McAvoy, BOS; Ryan Graves, COL; Dmitry Orlov, WSH; Justin Faulk, STL; Philippe Myers, PHI

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