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Cinq clés: Flyers vs Penguins, match no 1

Philadelphie veut demeurer loin du banc des punitions; Pittsburgh amorce sa quête d'un troisième championnat de suite

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

FLYERS vs PENGUINS

19 h (HE); NBCSN, CBC, TVAS, ATTSN-PT, NBCSP

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh amorcent leur quête d'un troisième championnat de la Coupe Stanley consécutif avec le match no 1 de leur série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Flyers de Philadelphie au PPG Paints Arena mercredi.

Après avoir balayé leur série contre les Flyers en saison régulière (4-0-0), les Penguins aimeraient transporter ce momentum dans le match no 1. Les Flyers vont tenter de rebondir après avoir accordé cinq buts dans chacune de ces quatre défaites (0-2-2).

Voici les cinq clés du match no 1:

1. Les trois principaux attaquants de Pittsburgh

Comme ils l'ont fait pendant la majeure partie de la saison régulière, les Penguins vont utiliser les attaquants Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Phil Kessel sur des trios distincts. Crosby va pivoter le premier trio alors que Malkin patinera au centre de la deuxième unité et que Kessel sera à l'aile droite du troisième trio.

Séparer ces trois joueurs donne à Pittsburgh une profondeur supplémentaire qu'il est difficile d'affronter. Malkin a mené les Penguins avec 42 buts et 98 points, Kessel a terminé au deuxième rang avec 34 buts et 92 points alors que Crosby a terminé à égalité au quatrième rang avec 29 buts et au troisième rang avec 89 points.

2. Claude Giroux

Giroux a terminé au deuxième rang des pointeurs de la LNH avec 102 points (34 buts, 68 passes), la meilleure récolte de sa carrière de 11 saisons. Cela inclut quatre mentions d'aide en quatre matchs contre les Penguins, mais il cherchera à faire encore mieux en séries.

« Les séries se déroulent toujours à un autre niveau, surtout au début, a-t-il souligné. Il nous faudra nous concentrer sur ce que nous avons fait au cours des deux ou trois derniers mois. Nous avons réalisé plusieurs belles choses. »

Video: NYR@PHI: Giroux brise la marque des 100 points en AN

3. Unités spéciales

Les Penguins ont présenté le meilleur jeu de puissance de la ligue au cours de la saison régulière avec un rendement de 26,2 pour cent, alors que l'infériorité numérique des Flyers a terminé au 29e rang avec une efficacité de 75,8 pour cent.

Pittsburgh a offert un rendement de 5-en-13 avec l'avantage d'un homme à ses quatre matchs contre Philadelphie cette saison, avec un dossier de 4-en-8 au cours des trois derniers duels. Les Flyers doivent trouver un moyen de freiner Penguins lorsqu'ils évoluent à court d'un homme, ou encore d'éviter le banc des punitions, s'ils espèrent remporter le match no 1.

« [Écoper de punitions] est probablement la chose sur laquelle nous avons le plus de contrôle, a noté l'attaquant des Flyers Jakub Voracek. Il va de toute évidence y avoir des punitions d'appelées pendant la série, mais nous ne voulons pas leur fournir trop d'occasions puisque la partie peut basculer avec un seul avantage numérique pour eux. »

4. La défensive des Penguins 

Si Pittsburgh présente une faiblesse, elle se situe du côté de son groupe de défenseurs.

Kris Letang n'a jamais retrouvé parfaitement la forme après avoir subi une opération au cou qui lui a coûté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2017. Justin Schultz a récolté 27 points (quatre buts, 23 passes) cette saison après en avoir amassé 51 (12 buts, 39 passes) la saison dernière. Matt Hunwick et Chad Ruhwedel ont éprouvé des ennuis alors qu'ils ont alterné sur la troisième paire de défenseurs depuis qu'Ian Cole a été échangé aux Sénateurs d'Ottawa le 23 février.

Ruhwedel devrait être en uniforme, alors que Hunwick sera laissé de côté mercredi, et il devra faire mieux qu'en saison régulière s'il souhaite demeurer dans l'alignement pour le reste de la série.

« Je veux simplement me retrouver sur la glace, afin de jouer avec intensité », a mentionné Ruhwedel.

5. Matt Murray vs Brian Elliott

Le gardien des Penguins Matt Murray et celui des Flyers Brian Elliott aimeraient faire oublier des saisons régulières difficiles.

Après avoir remporté la Coupe Stanley à titre de recrue au cours des deux dernières saisons, Murray a compilé une fiche de 27-16-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,92 et un pourcentage d'arrêts de ,907 en 49 matchs cette saison. Elliott a présenté un dossier de 23-11-7 avec une moyenne de 2,66 et un taux d'efficacité de ,909 en 43 parties.

Le défenseur des Penguins Olli Maatta a indiqué qu'il s'attendait à ce que Murray s'impose au moment où les séries vont s'amorcer.

« On dirait qu'il nous donne une chance de l'emporter à chacun des matchs, a noté Maatta. Il fait les arrêts nécessaires pour que cela se produise. Il ne semble jamais paniquer. »

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Formation prévue des Flyers
Claude Giroux -- Sean Couturier -- Michael Raffl
Oskar Lindblom -- Nolan Patrick -- Jakub Voracek
Travis Konecny -- Valtteri Filppula -- Wayne Simmonds
Scott Laughton -- Jori Lehtera -- Matt Read

Ivan Provorov -- Shayne Gostisbehere
Travis Sanheim -- Andrew MacDonald
Brandon Manning -- Radko Gudas

Brian Elliott
Petr Mrazek

Retranchés: Taylor Leier, Dale Weise, Jordan Weal, Robert Hagg, Johnny Oduya
Blessés: Michal Neuvirth (bas du corps)

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Phil Kessel
Zach Aston-Reese -- Riley Sheahan -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Matt Hunwick, Dominik Simon, Josh Jooris
Blessés: Carter Rowney (haut du corps)

Dans le calepin

Mrazek devrait être l'auxiliaire d'Elliott pour les Flyers alors que Neuvirth est toujours réévalué sur une base quotidienne. … Le statut de Brassard sera déterminé juste avant la rencontre, lui qui a raté les cinq derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au bas du corps.

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