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Cinq clés: Devils vs Lightning, match no 1

Stamkos réintègre la formation de Tampa Bay; Kinkaid effectue son premier départ en série pour le New Jersey

par Corey Long / Correspondant NHL.com

DEVILS VS LIGHTNING

 

19 h (HE); NHLN, SN, TVAS, SUN, MSG+

TAMPA - Le centre du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos sera de la formation alors que le Lightning accueillera les Devils du New Jersey dans le match no 1 de leur série de première ronde de l'Association de l'Est au Amalie Arena jeudi.

Stamkos, le capitaine du Lightning, a raté les trois derniers matchs de la saison régulière, mais s'est entraîné cette semaine en plus de prendre part à l'entraînement optionnel du Lightning jeudi.

Tampa Bay a conclu la saison avec 113 points, au premier rang de l'Association de l'Est.

Les Devils participent aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2012, alors qu'ils avaient atteint la Finale de la Coupe Stanley, où ils s'étaient inclinés en six matchs contre les Kings de Los Angeles. Le gardien Keith Kinkaid va effectuer son premier départ en carrière en séries dans la LNH.

Voici les cinq clés pour le match no 1 :

1. Stamkos met fin à une disette en séries

Il s'agira d'un deuxième match en séries pour Stamkos depuis le match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley en 2015 contre les Blackhawks de Chicago. Stamkos a raté 16 des 17 matchs des siens au cours des séries 2016 après avoir subi une opération pour soigner un caillot sanguin près de sa clavicule droite.

Il avait ensuite raté les 65 derniers matchs de la saison 2016-17 en raison d'une déchirure du ménisque latéral de son genou droit.

Stamkos a été relativement en santé cette saison, et il a obtenu 86 points (27 buts, 59 passes) en 78 parties.

« Lorsque vous commencez à compter les années… il s'agit de ma dixième saison, c'est fou comment les années passent vite, a noté Stamkos. Il faut vraiment chérir et apprécier chaque chance qui s'offre à nous. Vous ne voulez absolument pas en gaspiller, surtout avec le groupe sur lequel nous misons. »

2. Tous les yeux tournés vers Hall

L'attaquant des Devils Taylor Hall va effectuer ses débuts en séries de la LNH après avoir connu sa meilleure saison en carrière. Hall, qui risque fort d'être finaliste au trophée Hart, a été la locomotive du New Jersey à l'attaque avec 93 points (39 buts, 54 passes) en saison régulière, ce qui lui a valu le sixième rang de la Ligue. Il souhaite maintenant connaître un long parcours en séries.

« Nous sommes enthousiastes, il s'agit d'un match de séries, c'est très important, a lancé Hall. Nous devons toutefois nous concentrer sur ce qui nous a permis de connaître du succès tout au long de la saison, en tant que joueurs et en tant qu'équipe. Il faut simplement laisser notre talent s'imposer, et ce groupe l'a fait toute la saison. »

3. Est-ce que Kinkaid peut poursuivre sur sa lancée?

Le gardien des Devils a été au sommet de son art en deuxième moitié de saison; il montre une fiche de 19-6-1 depuis la pause du Match des étoiles et de 7-0-1 à ses huit derniers départs.

Il a conservé une fiche de 26-10-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,77, un pourcentage d'arrêts de ,912 et un blanchissage en 41 parties (38 départs).

« Ce sera une bonne expérience, et je ne peux aborder ce match différemment qu'un match de saison régulière, a déclaré Kinkaid. Il s'agit seulement d'un autre match, je dois me préparer de la même manière et ne pas tenter de trop en faire. »

Kinkaid a bien fait à son seul départ contre le Lightning cette saison, réalisant 35 arrêts dans un gain de 2-1 au Prudential Center le 24 mars.

4. Vasilevskiy à l'avant-scène

Le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy a mené la LNH avec 44 victoires et huit blanchissages cette saison, mais il prendra part à une première série depuis qu'il est le gardien numéro un de Tampa Bay, lui qui a compilé une fiche de 0-2-0 avec une moyenne de 3,10 et un pourcentage d'arrêts de ,898 en deux départs contre le New Jersey cette saison.

Vasilevskiy possède une certaine expérience en séries. Il a amorcé le match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley en 2015, un revers de 2-1 aux mains des Blackhawks, ainsi que huit matchs au cours des séries 2016, dont six contre les Penguins de Pittsburgh en finale de l'Association de l'Est. Il a conservé une moyenne de 2,85 et un taux d'efficacité de ,920 en 12 matchs de séries (sept départs).

5. D'anciens coéquipiers se retrouvent

L'attaquant du Lightning J.T. Miller et le défenseur Ryan McDonagh ainsi que l'attaquant des Devils Michael Grabner ont entamé la saison en tant que coéquipiers avec les Rangers de New York avant de changer d'adresse avant la date limite des transactions.

L'attaquant des Devils Brian Boyle faisait partie du Lightning lors des parcours en séries éliminatoires de 2015 et 2016, et il demeure un favori aux yeux des partisans de Tampa Bay.

McDonagh, Boyle, les défenseurs du Lightning Dan Girardi et Anton Stralman ainsi que le défenseur des Devils John Moore évoluaient tous pour les Rangers lorsqu'ils ont atteint la Finale la Coupe Stanley en 2014, s'inclinant en cinq matchs contre les Kings de Los Angeles. L'attaquant de Tampa Bay Ryan Callahan, tout comme McDonagh, est un ancien capitaine de New York.

« Il y a beaucoup de visages familiers des deux côtés, a dit Miller. Des gars qui ont de l'expérience en séries et qui savent comment gagner. »

Formation prévue des Devils

Taylor Hall -- Nico Hischier -- Kyle Palmieri
Miles Wood -- Pavel Zacha -- Patrick Maroon
Blake Coleman -- Travis Zajac -- Stefan Noesen
Michael Grabner -- Brian Boyle -- Brian Gibbons

Andy Greene -- Sami Vatanen
John Moore -- Mirco Mueller
Ben Lovejoy -- Will Butcher

Keith Kinkaid
Cory Schneider

Retranchés: Jesper Bratt, Drew Stafford, Jimmy Hayes, Damon Severson
Blessés : Marcus Johansson (commotion cérébrale)

Formation prévue du Lightning

J.T. Miller -- Steven Stamkos -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Brayden Point -- Tyler Johnson
Alex Killorn -- Yanni Gourde -- Anthony Cirelli
Chris Kunitz -- Cedric Paquette -- Ryan Callahan

Victor Hedman -- Anton Stralman
Ryan McDonagh -- Dan Girardi
Braydon Coburn -- Mikhail Sergachev

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés : Andrej Sustr, Jake Dotchin, Slater Koekkoek, Cory Conacher, Peter Budaj
Blessés : Adam Erne (bas du corps)

Dans le calepin

Erne représente un cas douteux pour toute la série. 

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