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Carnet d'espoir : Joe Veleno

L'attaquant des Voltigeurs s'apprête à affronter les Tigres au deuxième tour des séries éliminatoires

par Joe Veleno @jveleno91 / Collaborateur spécial LNH.com

Premier joueur à obtenir le statut d'«exceptionnel» dans la LHJMQ, l'attaquant Joe Veleno (6 pieds 1 pouce, 195 livres) en est à sa troisième saison dans le circuit Courteau. Le jeune homme de 18 ans originaire de Kirkland a amassé quatre buts et deux aides en cinq matchs au premier tour des séries de la LHJMQ. Il est classé au 13e rang sur la liste de mi-saison des patineurs nord-américains du Bureau de dépistage de la LNH en vue du repêchage de juin prochain. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tiendra à Dallas, les 22 et 23 juin.

Bonjour à tous,

Nous étions tous anxieux de connaître l'identité de notre adversaire au deuxième tour et nous avons appris mardi que nous croiserons le fer avec les Tigres de Victoriaville à compter de ce soir. Nous avons donc tenté d'en apprendre le plus possible sur eux en peu de temps.

Ce sera une bataille difficile, c'est une très bonne équipe, mais nous le sommes aussi. Ce sera une série intéressante et nous sommes tous excités de commencer.

Il existe une sorte de rivalité entre les deux équipes puisque les deux villes sont à seulement 45 minutes de route. Leurs partisans vont faire le voyage et les nôtres aussi. Les foules seront très bruyantes. Il va seulement falloir ignorer tout ce bruit et nous concentrer sur notre plan et notre objectif.

Les Tigres comptent sur le trio de l'heure dans la LHJMQ formé de Maxime Comtois (ANA), Vitalii Abramov (CBJ) et Ivan Kosorenkov. Nous devrons garder un oeil sur ces gars parce qu'ils ont beaucoup d'habiletés et qu'ils peuvent créer beaucoup d'offensive. Nous avons de bons joueurs défensifs qui peuvent faire le travail, mais peu importe qui se retrouve sur la patinoire avec eux, il faudra leur porter une attention particulière.

La première ronde s'est bien déroulée alors que nous avons éliminé les Screaming Eagles du Cap-Breton en cinq rencontres. Nous avons fait du bon travail pour maintenir le même niveau d'énergie tout au long de la série et nous avons eu le dessus.

Le deuxième match a été particulièrement difficile puisque nous avons perdu en troisième prolongation. C'était la première fois de ma carrière que je jouais un aussi long match. Six périodes, c'est assez long et tous les gars étaient fatigués. Les thérapeutes nous ont aidés en nous fournissant la nourriture et les boissons nécessaires pour obtenir un petit supplément d'énergie.

Ce n'est jamais plaisant de perdre, surtout un match comme celui-là. Mais en séries, tu ne peux pas te laisser abattre. Nous voulions renverser la vapeur rapidement et c'est ce que nous avons fait.

Nous sommes repartis à zéro, nous sommes une bonne équipe à l'étranger, et les gars étaient très motivés. Tout est tombé en place et les choses se sont améliorées. Nous avons gagné en confiance. Les deux premiers matchs des séries ne sont jamais faciles, surtout avec un jeune groupe qui n'a pas beaucoup d'expérience en séries. 

Notre objectif était de bien jouer au Cap-Breton et de gagner au moins deux matchs. Nous avons fait du bon travail et nous avons finalement gagné les trois matchs pour conclure la série.

En terminant, un petit mot sur l'attaquant des Mooseheads Filip Zadina, qui a remporté le titre de meilleur espoir professionnel dans la LHJMQ. J'étais aussi en nomination, mais pour avoir affronté Filip à quelques occasions, je peux vous dire que c'est un très bon joueur qui sait comment marquer.

Chaque fois qu'il est sur la patinoire, il est en mesure de créer quelque chose. Il est toujours dangereux. Il mérite vraiment ce trophée parce qu'il a démontré de la constance tout au long de l'année. Il a certainement un brillant avenir devant lui.

Bonne deuxième ronde!

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