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Capitals : Backstrom devrait être de retour face aux Blue Jackets

« Je suis prêt à revenir », affirme le centre, qui a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Nicklas Backstrom devrait revenir au jeu chez les Capitals de Washington quand ils accueilleront les Blue Jackets de Columbus, lundi au Capital One Arena (19 h HE, NBCSWA, FS-O, NHLN, NHL.TV).

Le joueur de centre de 32 ans a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps.

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« En date d'aujourd'hui, je suis prêt à revenir », a déclaré Backstrom, dimanche. « Je me suis réveillé et je me sentais bien. Je n'ai plus de douleur. »

Backstrom, qui n'a pas joué depuis une victoire de 5-2 contre les Ducks d'Anaheim le 18 novembre, pilotait un trio avec Alex Ovechkin et Tom Wilson à l'entraînement de dimanche. Il était revenu à l'entraînement avec les Capitals le 2 décembre, mais dimanche, il a pris des répétitions au sein d'un trio régulier pour la première fois. 

« C'était bien de le voir prendre part à un entraînement complet », a affirmé l'entraîneur Todd Reirden. « Nous avons fait des exercices pour le préparer au match de demain, donc il est prêt à revenir au jeu. »

Avec le retour de Backstrom, les Capitals devraient compter sur une formation en santé pour la première fois cette saison. Ils ont entamé la saison sans le défenseur Michal Kempny, qui a raté les huit premières parties pour se remettre d'une déchirure aux ischiojambiers, et de nombreuses autres blessures ont affligé leurs joueurs au cours des 31 premières rencontres.

Malgré cela, Washington (22-4-5) mène la LNH avec 49 points et a remporté six matchs consécutifs, balayant notamment un séjour de quatre rencontres à l'étranger face aux Red Wings de Detroit, aux Sharks de San Jose, aux Kings de Los Angeles et aux Ducks d'Anaheim.

Video: VGK@WSH: Backstrom augmente l'avance des Capitals

« Ça se passe bien, a dit Backstrom. En ce moment, nous jouons du bon hockey et nous accumulons les points, mais c'est encore tôt durant la saison, donc il faut continuer à bâtir là-dessus. Nous bâtissons en vue de ce qui nous attend. Comme tout le monde le sait, il faut bien jouer en saison régulière également, et nous tentons de construire quelque chose de positif pour ce qui nous attend. »

Backstrom vient au septième rang chez les Capitals avec 18 points (quatre buts, 14 passes) en 23 matchs.

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