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Les affrontements à surveiller : 3 avril

Les Blues veulent provoquer une triple égalité en tête de la Centrale; Lundqvist en quête de sa 450e victoire

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 3 avril. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SÉNATEURS (28-45-6) vs RANGERS (31-35-13)
19 h 30 HE; SN, SN1, MSG+, NHL.TV

Henrik Lundqvist tentera d'obtenir sa 450e victoire dans la LNH quand les Rangers de New York croiseront le fer avec les Sénateurs d'Ottawa au Madison Square Garden.

Lundqvist, qui montre une fiche de 449-297-93 en 856 parties dans la LNH (13 saisons) avec les Rangers, est à cinq victoires de Curtis Joseph (454) et du cinquième rang à ce chapitre dans l'histoire de la LNH.

Les Rangers ont trois victoires à leurs six derniers matchs après avoir encaissé cinq revers consécutifs (0-4-1) entre les 11 et 19 mars.

« Les équipes ne veulent pas abandonner et ce sera notre cas également », a fait valoir le défenseur des Rangers Kevin Shattenkirk. « Ça fait partie de la vie d'un professionnel. Il faut finir ce que l'on a commencé, et ce ne sera pas différent ce soir. Nous voulons être certains d'être à notre mieux pour bâtir quelque chose de positif en vue de l'année prochaine. »

Le joueur de centre des Rangers Brett Howden a obtenu cinq points (un but, quatre passes) au cours d'une séquence de quatre parties avec au moins un point.

Video: NYR@NJD: Howden profite d'un surnombre pour marquer

Les Sénateurs disputent le premier de deux matchs en deux jours à l'étranger et affronteront les Sabres de Buffalo jeudi. La troupe de Marc Crawford a seulement deux gains à ses 11 dernières parties sur les patinoires adverses (2-8-1).

Ottawa a remporté trois de ses cinq plus récents affrontements et a inscrit quatre buts lors de ces trois victoires. Les Sénateurs et les Rangers sont exclus du portrait des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Nous sommes deux équipes plutôt semblables, car nous comptons sur un jeune noyau et sur quelques bons vétérans dans l'équipe, a dit Crawford. Nous sommes deux équipes exclues des séries, mais dont les meilleurs jours sont devant eux. »

L'attaquant des Sénateurs Brady Tkachuk a inscrit cinq filets à ses sept plus récents affrontements.

Anders Nilsson sera le gardien des Sénateurs qui se mesurera à Lundqvist.

 

BLUES (43-28-8) vs BLACKHAWKS (34-33-12)
20 h HE; NBCSN, TVA Sports, NHL.TV

Les Blues de St. Louis voudront provoquer une triple égalité en tête de la section Centrale en rendant visite aux Blackhawks de Chicago au United Center.

Les Blues occupent le troisième rang de la section Centrale, deux points derrière les Jets de Winnipeg et les Predators de Nashville avec un match en main. Nashville et Winnipeg sont à égalité aux points (96), mais les Jets ont l'avantage au bris d'égalité en raison d'un plus grand nombre de victoires en temps réglementaire et en prolongation (44-41).

Il s'agit du premier de deux matchs en deux soirs pour St. Louis, qui croisera le fer avec les Flyers de Philadelphie à domicile jeudi.

Les Blues tenteront d'obtenir une troisième victoire de suite. La troupe de Craig Berube a six victoires à ses sept dernières sorties. St. Louis pourrait devenir la deuxième équipe dans l'histoire de la LNH à être championne de sa section après avoir été au dernier rang de la Ligue à un certain moment après le 20e match d'une saison. Les Capitals de Washington avaient été champions de la section Sud-Ouest en 2007-08, alors qu'ils occupaient le dernier rang au total après 30 parties.

Le joueur de centre de St. Louis Ryan O'Reilly a cinq points (un but, quatre passes) au cours d'une séquence de cinq parties avec au moins un point et 74 points (27 filets, 47 aides) en 79 rencontres cette saison.

Video: VGK@STL: O'Reilly brise l'égalité tard en deuxième

Les Blackhawks ont été exclus d'une participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley quand l'Avalanche du Colorado a vaincu les Oilers d'Edmonton 6-2 mardi.

« Évidemment, ils forment une très bonne équipe, surtout en attaque, a noté O'Reilly. De leur côté, je pense qu'ils seront un peu plus calmes. Ils vont tenter de faire des jeux et prendront un peu plus de risques. De notre côté, nous avons besoin de ces points et nous devons être bons défensivement. »

La troupe de Jeremy Colliton tentera d'obtenir au moins un point dans un quatrième match de suite (1-0-2), mais elle n'a que quatre gains depuis 10 rencontres (4-3-3).

Le joueur de centre des Blackhawks Jonathan Toews (34 buts) est à un but d'établir un nouveau sommet personnel dans la LNH. Il avait inscrit 34 filets en 2008-09. Toews a établi un sommet au chapitre des points (78) en une saison, lundi, avec un but et une passe dans un revers de 4-3 en prolongation contre les Jets de Winnipeg.

« Il ne reste que quelques matchs, donc je pense que nous bâtissons pour un avenir meilleur, a dit Toews. Il faut continuer d'utiliser ces matchs comme nous l'avons fait récemment. Évidemment, nous sommes motivés de continuer à gagner. Nous avons passé tout près récemment. Ce n'est jamais plaisant. Nous voulons sauter sur la glace et donner un spectacle agréable à nos partisans pour les derniers matchs. »

Cam Ward sera d'office devant le filet de Chicago et il fera face à Jake Allen chez les Blues.

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FLAMES (50-23-7) vs DUCKS (33-37-10), 22 h 30 HE, FS-W, SNW, NHL.TV

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