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Les affrontements à surveiller : 27 décembre

Les Bruins seront privés de Krug et de McAvoy face aux Sabres; Columbus en quête d'un sixième gain de suite

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 27 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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BRUINS (22-7-9) vs SABRES (17-14-7)
19 h HE; ESPN+, SN1, SNE, SNP, MSG-B, NESN, NHL.TV

Zdeno Chara sera de retour dans la formation des Bruins de Boston, mais ses coéquipiers à la ligne bleue Torey Krug et Charlie McAvoy ne seront pas en uniforme pour le match face aux Sabres de Buffalo au KeyBank Center.

Chara, le capitaine des Bruins âgé de 42 ans, jouera après avoir raté un gain de 7-3 contre les Capitals de Washington lundi en raison d'une intervention de suivi pour sa fracture de la mâchoire subie durant la Finale de la Coupe Stanley.

Krug, dont le nom a été placé sur la liste des blessés vendredi, devrait être à l'écart jusqu'à mardi, au plus tôt, après avoir subi une blessure au haut du corps contre les Capitals. McAvoy, qui a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée contre Washington, n'a pas accompagné l'équipe à Buffalo, mais il devrait patiner samedi, selon l'entraîneur Bruce Cassidy.

« Il nous manque des joueurs clés, des défenseurs qui ont été très bons pour nous et qui sont bons en possession de la rondelle », a affirmé le joueur de centre des Bruins Patrice Bergeron. « Ce sera à d'autres joueurs de prendre la relève. C'est toujours comme ça, et c'est la situation dans laquelle nous sommes actuellement. »

La victoire face à Washington est survenue après trois revers consécutifs (0-0-3) des Bruins, qui ont seulement deux victoires à leurs 10 derniers matchs (2-4-4). Ils affronteront de nouveau les Sabres dimanche à domicile.

L'attaquant des Bruins David Pastrnak a récolté huit points, dont six passes, au cours d'une série de cinq parties avec au moins un point.

Video: BOS@FLA: Marchand sert toute une passe pour Pastrnak

Les Sabres n'ont qu'un seul gain en cinq sorties (1-3-1) après avoir remporté trois rencontres consécutives. Ils ont toutefois gagné leurs cinq derniers matchs à domicile, dominant leurs adversaires 25-12 sur la feuille de pointage.

« Il s'agit de l'une des meilleures formations de la Ligue, et nous comprenons le défi qui se dresse devant nous », a mentionné l'entraîneur des Sabres Ralph Krueger. « Je dirais qu'il y a un petit avantage d'être à la maison. Évidemment, nous n'avons pas eu à composer avec le même voyagement. Nous devons utiliser cela à notre avantage. »

Le capitaine des Sabres Jack Eichel a obtenu 32 points (16 filets, 16 aides) à ses 19 dernières rencontres. Sa séquence de 18 parties jouées avec au moins un point a pris fin dans un revers de 3-1 contre les Sénateurs d'Ottawa lundi.

Buffalo fera confiance au gardien Linus Ullmark, qui se mesurera à Jaroslav Halak chez les Bruins.

 

BLUE JACKETS (17-14-6) vs CAPITALS (26-7-5)
19 h HE; NBCSWA, FS-O, NHL.TV

Les Blue Jackets de Columbus vont tenter de récolter une sixième victoire consécutive en rendant visite aux Capitals de Washington au Capital One Arena.

Il s'agit de la plus longue séquence du genre pour Columbus cette saison, qui n'a pas gagné six parties de suite depuis la période allant du 4 au 22 mars 2018 (10 victoires consécutives). La troupe de John Tortorella pourrait amasser au moins un point de classement dans une neuvième partie consécutive (6-0-2).

Les Blue Jackets ont inscrit 19 buts contre seulement huit durant leur bonne séquence, et le joueur de centre Pierre-Luc Dubois voudra profiter du match pour amasser au moins un point dans une cinquième sortie de suite. Il totalise deux buts et quatre passes au cours de cette séquence.

Video: LAK@CBJ: Dubois donne la victoire à Columbus

Les Capitals sont de retour de la pause de Noël et disputent un premier match en deux jours. Ils croiseront le fer avec les Hurricanes en Caroline samedi. 

Les joueurs de Washington ont quitté pour les Fêtes sur une mauvaise note, encaissant un revers de 7-3 contre les Bruins de Boston lundi. Ils ont toutefois quatre victoires à leurs six derniers matchs et n'ont jamais perdu deux rencontres consécutives en temps réglementaire cette saison.

Cela dit, les Blue Jackets semblent avoir le numéro des Capitals, car deux de leurs sept défaites en temps réglementaire cette saison ont été encaissées face à Columbus, qui a gagné 5-2 le 9 décembre et 3-0 le 16 décembre.

« Je pense qu'ils vont avoir le couteau entre les dents », a affirmé l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella en parlant des Capitals. « Nous les avons battus à deux reprises au cours des dernières semaines. Nous débarquons chez eux et je suis convaincu qu'ils seront prêts à jouer. Nous allons nous préparer comme nous le faisons toujours, puis nous verrons ce que ça donnera. »

L'entraîneur des Capitals Todd Reirden a ajouté : « Ils représentent un défi pour nous, car ils bloquent des tirs et enlèvent la rondelle des zones dangereuses. Nous devons nous assurer de ne pas demeurer en périphérie face à eux. Nous allons tenter plusieurs choses différentes ce soir, mais au final, l'important sera de bien sortir de notre territoire et d'exécuter les jeux de la bonne façon. »

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin a obtenu trois points (deux buts, une aide) au cours des trois dernières parties. Il a besoin d'un but en avantage numérique pour dépasser Teemu Selanne (255) à ce chapitre au troisième rang de l'histoire de la LNH.

Le gardien auxiliaire Ilya Samsonov obtiendra le départ pour les Capitals, alors que son vis-à-vis sera Joonas Korpisalo chez les Blue Jackets.

 

WILD (18-15-5) vs AVALANCHE (23-11-3)
20 h HE; NBCSN, NHL.TV

Cale Makar sera de retour au jeu quand l'Avalanche du Colorado accueillera le Wild du Minnesota au Pepsi Center.

Le défenseur recrue a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps subie face aux Bruins de Boston le 7 décembre. Makar, qui sera jumelé à Samuel Girard, vient au deuxième rang chez les recrues de la LNH avec 28 points (huit buts, 20 passes) en 29 matchs.

« Tu ne veux jamais être blessé, a déclaré Makar. Cela dit, ça fait partie du hockey. Ce sont des choses qui prennent du temps, et tu dois te préparer pour ce qui s'en vient. Je suis fébrile d'être de retour. »

L'Avalanche dispute la première de deux rencontres en deux jours, alors qu'elle croisera le fer avec les Stars de Dallas samedi. La troupe de Jared Bednar a deux victoires à ses cinq plus récents affrontements après avoir récolté au moins un point dans neuf rencontres consécutives (8-0-1) entre le 27 novembre et le 13 décembre.

L'attaquant de l'Avalanche Nathan MacKinnon a récolté 11 points (trois buts, huit aides) à ses neuf plus récentes sorties.

Video: COL@CHI: MacKinnon lance l'Avalanche en avant

Le Wild a blanchi les Flames de Calgary 3-0 lundi avant la pause des Fêtes. Le Minnesota a deux victoires à ses cinq dernières rencontres.

« Nous nous sommes creusé un trou au début de l'année », a affirmé l'attaquant du Minnesota Zach Parise au sujet du début de saison de son équipe, qui a montré une fiche de 4-9-1 en début de campagne. « Nous voulions revenir dans le portrait des séries, et nous l'avons fait. Nous allons entrer dans le portrait des séries et en ressortir durant tout le reste de l'année. Il y a toujours cette congestion pour les deux dernières places. Au moins, nous sommes dans une position où nous avons une chance d'occuper l'une de ces places, alors que ça n'augurait pas bien en début de saison. »

L'attaquant du Wild Eric Staal a obtenu 10 points, dont six buts, à ses sept derniers matchs.

L'entraîneur du Wild Bruce Boudreau fera confiance au gardien Devan Dubnyk. Son vis-à-vis sera Pavel Francouz. Ce dernier a conservé une fiche de 9-0-1 à ses 12 dernières sorties, avec une moyenne de buts alloués de 2,03 et un pourcentage d'arrêts de ,938.

 

BLUES (24-8-56) vs JETS (21-14-2)
20 h HE; TSN3, FS-MW, NHL.TV

Les Blues de St. Louis seront en quête d'une septième victoire de suite quand ils entameront une série aller-retour contre les Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.

Les Blues ont remporté leurs six plus récentes sorties, dominant leurs adversaires 24-11 sur la feuille de pointage.

Il s'agit du premier affrontement entre les deux rivaux de la section Centrale depuis que les Blues ont vaincu les Jets en six rencontres lors de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest des séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière. Les deux équipes croiseront le fer à nouveau, dimanche à St. Louis.

« Je pense que les deux équipes vont ressentir les effets de Noël », a noté l'attaquant des Blues Brayden Schenn. « Mentalement, il faudra être prêt à sauter sur la glace. Je ne pense pas que nous aurons les mêmes jambes qu'à l'habitude. Si tu es prêt mentalement dès le début, je pense que tu vas te donner une meilleure chance de l'emporter. »

Par ailleurs, l'attaquant québécois des Blues David Perron sera en quête d'au moins un point dans un cinquième match consécutif. Il cumule six points (trois buts, trois aides) au cours de cette bonne séquence.

Video: COL@STL:Perron marque du cercle en avantage numérique

Les Jets ont perdu trois de leurs quatre dernières parties et montrent un dossier de 2-4-0 lors des six derniers matchs après avoir maintenu une fiche de 6-1-1 lors des huit rencontres précédentes.

« Nous avons profité de trois jours de congé, et eux aussi », a fait remarquer le défenseur des Jets Neal Pionk. « Ils misent sur toute une formation. Ils forment une très bonne équipe et connaissent beaucoup de succès ces temps-ci. »

Le joueur de centre de Winnipeg Mark Scheifele a récolté 15 points (huit buts, sept mentions d'aide) lors des 10 derniers matchs.

Connor Hellebuyck sera le partant des Jets. Son vis-à-vis sera Jordan Binnington chez les Blues.
 

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