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Aperçu de la série Lightning-Blue Jackets

Tampa Bay mise sur une attaque redoutable contre Bobrovsky et Columbus

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Lightning de Tampa Bay vs Blue Jackets de Columbus

Lightning : 62-16-4, 128 points, premier rang dans la section Atlantique
Blue Jackets : 47-31-4, 98 points, deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est
Duels cette saison : TBL 3-0-0; CBJ 0-3-0

Les infos

Le Lightning a égalé le record de la LNH pour le plus grand nombre de victoires en une saison et il a amassé le quatrième plus haut total de points de l'histoire. L'ailier droit Nikita Kucherov a établi plusieurs records et il a remporté le trophée Art-Ross remis au meilleur marqueur du circuit grâce à une récolte de 128 points (41 buts, 87 aides).

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Kucherov a établi de nouvelles marques d'équipe pour les assistances et les points en une saison. Il a brisé le record de points pour un joueur russe dans la LNH (Alexander Mogilny, 127 points, 1992-93) et il a obtenu le plus haut total de points depuis la saison 1995-96, lorsque Mario Lemieux et Jaromir Jagr en avaient respectivement inscrit 161 et 149 avec les Penguins de Pittsburgh.

« Maintenant, c'est une nouvelle saison », a déclaré l'entraîneur du Lightning. 

Un des plus beaux exploits du Lightning cette année est la façon de laquelle il a terminé la saison. Il a montré un dossier de 11-3-0 après avoir confirmé sa place en séries le 9 mars.

« On est prêts depuis longtemps », a lancé le capitaine du Lightning Steven Stamkos. « Mais il faut donner beaucoup de crédit à notre groupe, qui a continué à se présenter chaque jour, peu importe où on se situait au classement. Tout le monde voulait continuer à gagner. »

Les Blue Jackets ont conservé une fiche de 7-1-0 à leurs huit dernières parties et ils se sont assurés d'une place en séries grâce à un gain de 3-2 en tirs de barrage contre les Rangers de New York vendredi.

Cette qualification a permis à l'organisation de pousser un gros soupir de soulagement après avoir réalisé les plus gros coups d'éclat avant la date limite des transactions 2019 de la LNH.

Columbus a fait l'acquisition des attaquants Matt Duchene et Ryan Dzingel, deux joueurs qui pourraient se prévaloir de leur autonomie complète le 1er juillet, lors de deux transactions distinctes avec les Sénateurs d'Ottawa. L'organisation a également choisi de conserver l'attaquant Artemi Panarin et le gardien Sergei Bobrovsky, qui pourraient tous deux devenir joueurs autonomes sans compensation à la fin de l'année.

Les Blue Jackets ont présenté une fiche de 5-7-1 lors des 13 rencontres suivant la date limite des transactions. Le 21 mars, ils étaient toujours exclus des séries. 

Ils ont cependant pris leur envol par la suite, dominant leurs adversaires 35-14 et profitant de trois blanchissages de Bobrovsky lors de leurs huit derniers matchs. Panarin a inscrit 11 points (trois buts, huit aides), dont le but décisif en fusillade contre les Rangers. 

« On n'a pas terminé », a affirmé le capitaine de Columbus Nick Foligno. « Je pense que notre équipe est très confiante après avoir traversé tout ce qu'on a vécu. Je crois qu'on assiste à la naissance d'un véritable esprit d'équipe. »

Éléments-clés

Lightning : La liste des candidats est longue avec, entre autres, les centres Stamkos et Brayden Point, qui ont compté respectivement 45 et 41 buts. Toutefois, le joueur clé de Tampa Bay demeure Kucherov, qui est le favori pour le trophée Hart remis au joueur le plus utile à son équipe. Il a disputé les 82 matchs des siens et il a obtenu au moins un point dans 62 de ceux-là et deux points ou plus dans 38 parties. Tampa Bay a affiché un dossier de 54-5-3 lorsqu'il a inscrit un point et de 8-11-1 lorsqu'il a été blanchi.

Video: TBL@BOS: Kucherov obtient son 127e point de l'année

Blue Jackets : Columbus a fait l'acquisition de Panarin des Blackhawks de Chicago le 23 juin 2017 pour se doter d'un attaquant offensif dynamique. Panarin a répondu à toutes les attentes des Blue Jackets lorsqu'ils ont accepté de céder Brandon Saad pour l'obtenir. Il a amassé 87 points (28 buts, 59 aides) en 79 parties cette saison, établissant ainsi des records de concession pour les aides et les points pour une deuxième année de suite. Il avait récolté 82 points (27 buts, 55 aides) en 81 matchs l'an dernier.

Les gardiens 

Lightning : Andrei Vasilevskiy a dominé tous les gardiens ayant participé à 50 parties ou plus avec 39 victoires et un pourcentage d'arrêts de ,925. Il a pris le deuxième rang pour la moyenne de buts accordés par match (2,40) et il partage la troisième place avec trois blanchissages. Son auxiliaire Louis Domingue a raté les quatre dernières rencontres de la saison en raison d'une blessure au bas du corps et son état est évalué sur une base quotidienne. Domingue a conservé une fiche de 21-5-0 avec un pourcentage d'arrêts de ,908 et une moyenne de 2,88 en 26 parties. Eddie Pasquale sera le gardien substitut si Domingue n'est pas en mesure de revenir au jeu. Il a accordé 12 buts et signé une victoire en trois départs.

Blue Jackets : Bobrovsky a présenté un dossier de 6-1-0 avec un pourcentage d'arrêts de ,947, une moyenne de 1,50 et trois jeux blancs en sept départs consécutifs entre le 24 mars et le 5 avril. Il a terminé en deuxième position derrière Vasilevskiy avec 37 victoires et il a dominé la ligue avec neuf blanchissages. Il a conclu l'année avec un pourcentage d'arrêts de ,913 et une moyenne de 2,58. Par contre, Bobrovsky a éprouvé des difficultés en séries, comme le démontre sa fiche de 5-14 avec une moyenne de 3,49 et un pourcentage d'arrêts de ,891 en 24 parties, dont 20 départs. Joonas Korpisalo, l'auxiliaire de Bobrovsky, a amorcé 21 rencontres devant le filet cette saison et il a conservé un dossier de 10-7-3.

Video: CBJ@NYR: Superbe arrêt de Bobrovsky contre Howden

Chiffres à retenir

Lightning : Il a terminé au premier rang du circuit en supériorité numérique (28,2 pour cent) et ex aequo avec les Blue Jackets au deuxième rang en infériorité numérique (85,0 pour cent). L'an dernier Tampa Bay avait pris la 28e place en désavantage numérique (76,1 pour cent). Le Lightning a conservé un différentiel de buts de plus 103 (325-222), incluant les buts décisifs en tirs de barrage. Il a présenté une fiche de 39-4-3 lorsqu'il a compté le premier but du match et de 23-12-1 lorsqu'il a accordé le premier but. C'est la première équipe à pouvoir compter sur trois marqueurs de 40 buts (Stamkos, Kucherov et Point) depuis les Penguins de 1995-96 (Lemieux 69, Jagr 62 et Petr Nedved 45).

Video: TBL@CAR: Stamkos touche la cible d'un bon tir en A.N.

Blue Jackets : Ils ont établi un nouveau record de concession pour les victoires (25) et les points (52) sur la route. Ils ont conservé un différentiel de buts de plus 18 à l'étranger. Les Blue Jackets se sont retrouvés en situation d'infériorité numérique 200 fois, ce qui est le plus bas total de la ligue, et ils ont accordé le moins de buts en désavantage numérique (30). L'attaquant Oliver Bjorkstrand a compté huit buts lors de leurs huit derniers matchs. Columbus présente une fiche globale de 5-16 en séries éliminatoires. Les Blue Jackets ont été dominés 17-3 par le Lightning en trois affrontements cette saison.  

Des nouvelles de l'infirmerie 

Lightning : Victor Hedman, qui a remporté le trophée Norris remis au meilleur défenseur de la LNH l'an dernier, a raté les quatre dernières parties des siens en raison d'une blessure au haut du corps. Son état est évalué sur une base quotidienne, mais Cooper a déclaré qu'il espérait que Hedman, qui a récolté 54 points (12 buts, 42 aides) en 70 matchs, reprenne bientôt l'entraînement et qu'il soit disponible pour la première rencontre. Domingue (bas du corps) est évalué au jour le jour.

Blue Jackets : Le défenseur Ryan Murray a raté les 24 derniers matchs de la saison après avoir subi une blessure au haut du corps. Son nom a été placé sur la liste des blessés le 22 février et son état est évalué sur une base hebdomadaire. Il a amassé 29 points (un but, 28 aides) en 56 parties. Le défenseur Adam McQuaid, que les Blue Jackets ont acquis avant la date limite des transactions, a raté les cinq dernières parties de l'année en raison d'une blessure au haut du corps. La durée de son absence demeure inconnue. 

Ce qu'ils ont dit

« La plupart d'entre nous n'ont jamais vécu rien de tel avant. On est qualifiés depuis si longtemps et on savait qu'on allait participer aux séries, mais on voulait finir en beauté et je crois que c'est ce qu'on a fait. On est prêts pour le hockey des séries. » -- Le capitaine du Lightning Steven Stamkos

« La meilleure leçon que l'on doit retenir de tous les matchs qu'on a joués, c'est que lorsqu'on s'en tient au plan de match, lorsqu'on joue à notre façon en appliquant un bon échec avant, lorsqu'on est constants dans toutes les situations et lorsqu'on réagit de la bonne façon, on forme une excellente équipe qui est difficile à battre. Quand on ne fait pas ça, nos adversaires en profitent. » -- Le capitaine des Blue Jackets Nick Foligno

Ils l'emporteront si…

Lightning : Il joue à sa manière. C'est facile pour le Lightning parce qu'il a dominé la LNH en préconisant un style rapide et agressif. Il n'est jamais surclassé et il ne devrait jamais l'être parce qu'il possède une impressionnante force de frappe offensive. Vasilevskiy devra être à son mieux et les unités spéciales devront offrir le même rendement qu'en saison régulière. Si le Lightning ne change pas, il devrait gagner. 

Blue Jackets : Ils compliquent la tâche à leurs adversaires avec leur défensive étanche et en restant loin du banc des punitions. Ils ne battront pas le Lightning de vitesse ou dans des matchs ouverts offensivement. Ils doivent s'en remettre à un échec avant agressif. Ils doivent exceller le long des bandes, laisser peu d'espace à l'adversaire et espérer de bonnes performances de leurs gardiens. Leurs deux premiers trios doivent générer de l'attaque, car même s'ils appliquent à la lettre tous les éléments précédents, ils auront besoin de marquer des buts. Il est peu probable qu'ils réussissent à neutraliser l'attaque du Lightning pendant toute la série.

Video: PIT@CBJ: Atkinson profite d'un revirement en DN

Les formations

Formation prévue du Lightning
Ondrej Palat -- Steven Stamkos -- J.T. Miller
Tyler Johnson -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- Yanni Gourde
Adam Erne -- Cédric Paquette -- Mathieu Joseph

Victor Hedman -- Anton Stralman
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Braydon Coburn -- Mikhail Sergachev

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés : Dan Girardi, Ryan Callahan, Danick Martel, Cameron Gaunce, Eddie Pasquale, Jan Rutta

Formation prévue des Blue Jackets
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Alexandre Texier -- Nick Foligno -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Dubinsky -- Boone Jenner -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Markus Nutivaara -- David Savard
Dean Kukan -- Scott Harrington

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Alexander Wennberg, Markus Hannikainen, Lukas Sedlak, Eric Robinson, Adam Clendening, Andrew Peeke, Keith Kinkaid, Elvis Merzlikins

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