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Analyse: Match no 1 Rangers-Penguins

Zatkoff et la vitesse des Penguins ont raison des Rangers

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste senior NHL.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh ont vaincu les Rangers de New York 5-2 dans le premier match de la série de premier tour de l'Association de l'Est entre les deux équipes, mercredi, au Consol Energy Center.

 

Le duel a mis en présence les deux gardiens réservistes, et les amateurs en ont eu pour leur argent avec un tour du chapeau, un but en infériorité numérique et une contestation d'un entraîneur.

 

Le gardien des Penguins Jeff Zatkoff, troisième gardien de l'organisation, a réalisé 35 arrêts à ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a commencé la rencontre à la place de Marc-André Fleury (commotion) et du gardien recrue Matt Murray (haut du corps).

 

Les Penguins ont continué sur leur lancée à l'attaque, l'ailier droit Patric Hornqvist se mettant en évidence avec un tour du chapeau et une soirée de quatre points. Son deuxième but a été validé à la suite de la contestation des Rangers qui jugeaient qu'on avait péché d'obstruction à l'endroit du gardien.

 

Sidney Crosby a marqué sur une échappée et le but de Tom Kuhnhackl en infériorité numérique à 5:31 de la troisième période a finalement été celui de la victoire.

 

Le joueur de centre Derek Stepan a fourni les deux buts des Rangers, qui ont perdu les services du gardien Henrik Lundqvist après la première période en raison d'une blessure à l'œil droit.

 

Ce que nous avons appris: Zatkoff n'est pas une mauvaise option après tout comme gardien et la rapidité de Pittsburgh sera un facteur.

 

La présence de Zatkoff devant le but a en quelque sorte constitué une surprise, compte tenu que Fleury s'est entraîné pendant trois jours et qu'il a occupé le filet habituellement réservé au gardien partant au cours de la séance d'entraînement matinale de l'équipe. Les Penguins ont très bien fait devant Zatkof.

 

Ils ont continué de miser sur leur vitesse et leur attaque, comme ils l'ont fait en fin de la saison régulière en marquant en moyenne quatre buts par match au cours de leurs 16 dernières rencontres.

 

Ce que ça signifie pour les Rangers: Hormis le fait qu'ils accusent un retard de 1-0 dans la série, ils espèrent que Lundqvist sera correct. Il est demeuré dans le match après avoir reçu des gouttes dans l'oeil, mais il a accordé le premier but de Hornqvist et il n'était pas à son poste pour le début du deuxième vingt. Il n'a même pas pris place sur le banc des joueurs. Les Rangers sont déjà privés des services du défenseur Ryan McDonagh, blessé à la main droite. Ils ne peuvent pas se permettre de perdre Lundqvist pour trop longtemps.

 

Ce que ça signifie pour les Penguins: Ils sont maintenant animés du sentiment qu'ils peuvent avoir du succès sans Fleury, ce qui est positif pour leur confiance et celle de Zatkoff. Autre aspect positif: la soirée de trois points de Crosby qui s'est mis en marche tôt dans la série. La saison dernière, il avait réussi deux buts en cinq matchs, tous inscrits dans le deuxième match de la série, le seul que les Penguins ont remporté. Il avait obtenu trois buts en 12 matchs en séries contre les Rangers au cours des deux années précédentes.

 

Moment important: Le but en infériorité numérique de Kuhnhackl à 5:31 de la troisième période a assommé les Rangers. Il a procuré l'avance 3-1 aux Penguins seulement 2:21 après que Stepan eut marqué au cours d'une double supériorité numérique pour faire 2-1.

 

Ce qui a été plus démoralisant encore, c'est que le défenseur Dan Boyle a raté une occasion unique peu de temps avant la contre-attaque de Pittsburgh à deux contre un.

 

Héros obscur du match: L'attaquant Connor Sheary des Penguins a été très engagé,même en évoluant au sein du quatrième trio. Il a été sur la glace pour les deux premiers buts des siens et il a récolté la principale aide sur le but de Hornqvist. Il a dirigé deux tirs au but, en plus de bloquer un lancer - celui du défenseur Keith Yandle à 15 :45 de la deuxième période. Yandle aurait pu créer l'égalité 1-1. Au lieu de cela, les Penguins ont doublé leur avance un peu plus de quatre minutes de jeu plus tard grâce à Crosby.

 

La suite : Le deuxième acte est prévu pour samedi au Consol Energy Center (15h HE; TVA Sports, NBC, CBC), et bien malin est celui qui peut dire qui seront les gardiens partants.
 
 

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