Skip to main content

Hyman vaihtoi kultalusikan hammassuojiin

Toronto Maple Leafsin laitahyökkääjä Zach Hymanin erilainen reitti NHL-unelmaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Klassisen urheilutarinan juoni etenee niin, että köyhän perheen lapsi sisuuntuu ja nousee ryysyistä rikkauksiin. Nuori urheilija kokee, että urheilu on hänen ainoa pelastuksensa.

Joidenkin analyysien mukaan rikkaiden perheiden lasten tulevaisuudennäkymät huippu-urheilussa ovat huonot, koska he eivät ole joutuneet taistelemaan elämänsä eteen. Jääkiekko on koettu vuosikymmenten varrella työväenluokan urheiluksi, vaikka tätä nykyä nuorten harrastuskustannukset vaativat vanhemmilta vakaata tulotasoa.

Klassisten urheilutarinoiden seasta nousee välillä tapauksia, joissa pelaaja on kulkenut vähän erilaista reittiä.

Jotkut ovat niitä kultalusikka suussa syntyneitä.

Zach Hymanin isä Stuart rikastui kiinteistöbisneksillä ja virvokeautomaateilla. Hän ei ole jättänyt mitään puolitiehen, oli sitten kysymys liike-elämästä tai viiden pojan harrastuksista.

Stuart hankki reilut kymmenen vuotta sitten ensin haltuunsa poikien juniorijoukkueet ja päätti jatkaa tiimishoppailua. Hänellä oli äkkiä hallussaan 90 juniorijoukkuetta Toronton alueelta.

Kun Zach oli tulossa varausikään, Stuart hankki oikeudet International Scouting Services -palveluun.

Pojalla oli lahjoja myös kaukalon ulkopuolella. Kun Zach voitti yläasteiässä lastentarinallaan kirjoituskilpailun, isä teki siitä omakustanteen.

Vaikuttaa siltä, että jos Zach olisi lentänyt Kuuhun, isä olisi ostanut senkin itselleen.

Tässä vaiheessa moni toimintaa sivusta seurannut ihminen heristeli sormeaan. Ei tuosta mitään tule. Poikaa vain hemmotellaan. Hän ei opi itse ikinä tekemään töitä menestyksen eteen, kun kaikki kannetaan nenän eteen isän rahoilla.

Video: Hyman taistelee alivoimaosuman

Ennustukset menivät pieleen. Zach, 24, on murtautunut Toronto Maple Leafsin vakiokokoonpanoon. Eikä isä omista Toronto Maple Leafsia, ainakaan toistaiseksi.

Eikä kyse ole edes siitä, että Hyman olisi murtautunut NHL:ään ylivertaisilla lahjoillaan. Hyökkääjä oli kyllä lupaava junioripelaaja ja pääsi Michiganin yliopistossa jopa Hobey Baker -ehdokkaaksi, mutta Torontossa hän on profiloitunut nimenomaan repiväksi ja raastavaksi santapaperilaituriksi.

Vaativa valmentaja Mike Babcock on toistuvasti kehunut Hymanin työmoraalia, mikä kertoo jo paljon. Babcock ei nostaisi julkisuudessa esiin laiskureita.

- NHL:stä ei voi ostaa paikkaa. Olen ansainnut paikkani täällä, Hyman sanoi The Hockey Newsille.

Hyman ei ole suurin pelillinen tarina Maple Leafsissa, jossa pelaa Auston Matthewsin, William Nylanderin ja Mitch Marnerin kaltaisia supertulokkaita. Hyman ei tee yhtä hienoja temppuja jäällä, mutta elämäntarinan kiemurat ovat kiehtovampia kuin kenelläkään hänen joukkuetovereistaan.

Video: Tulokkaat tekivät Toronton kaikki maalit

Kirjoitusharrastus ei jäänyt siihen yhteen kirjoituskilpailun voittoon. Kun useimmat NHL-pelaajat keskittyvät lähinnä nimikirjoituksien raapustamiseen, Hyman on julkaissut Random House -kustantamon kautta kolme lastenkirjaa. Yksi kirjoista kertoo nuoresta kiekkoilijasta, joka voittaa pelkonsa. Toinen perustuu Babe Ruthiin, ja kolmas on kertomus pojan ja isoisän välisestä suhteesta.

Hymanin kustantaja Janice Weaver kehui THN:n jutussa, miten Hymanin hyvä asenne näkyy hänen kirjoituksissaankin. Hän ei tyydy nykytasoon, vaan haluaa aina parempaa jälkeä.

- Hänen lähtökohtansa on etuoikeutettu, mutta hän ei käyttäydy sillä tavalla. Kun hän tulee hallille, hän tekee kovasti töitä. Hän ei välttämättä näytä työläiseltä, mutta hänen luonteensa on sellainen, Hymanin vanha yliopistovalmentaja Red Berenson sanoi Toronto Starissa.

Rohkeat ihmiset antavat intuition kuljettaa läpi elämän, isoissakin ratkaisuissa. Hyman ei tehnyt tulokassopimusta hänet varanneen Floridan Panthersin kanssa, vaan jättäytyi vapaaksi agentiksi.

Kuinka ollakaan, kotiseudun Toronto nappasi hänet.

- Torontossa pelaaminen on ollut aina unelmani. En tiedä, miten kaikki tapahtui. Kaikki vain järjestyi, hän kommentoi Toronto Starissa.

Isä Stuart sanoi, että Zachia on aina katsottu eri tavalla selässä olevan nimen takia.

- Se kaikki on kuitenkin tehnyt hänet kovemmaksi, isä naulasi.

Ehkä Hymanilla oli syntyessään kultalusikka suussa, mutta nykyisen asemansa hän on ansainnut täysin itse ja omalla työllään.

Katso lisää