Skip to main content

Löytääkö Minnesota vielä voittovaihteen?

Tehottomuudesta kärsivä Wild on vieraskaukalossa kovan paikan edessä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kaksi kotiottelua, kaksi tehtyä maalia ja kaksi tappiota. Siinä Minnesota Wildin saldo pudotuspelien kahdesta ensimmäisestä ottelusta. Paljon huonommin ei olisi voinut mennä. Runkosarjassa jatkoaikatappiollakin on arvonsa, mutta pudotuspeleissä kokemus on raskas.

Ensimmäisessä kohtaamisessa Wild pommitti Jake Allenin (51 torjuntaa) vartioimaa St. Louis Bluesin maalia viimeistelyprosentin ollessa vain 1,92. Toisessa ottelussa viimeistelyprosentti oli laukausmäärään nähden yli kaksi kertaa parempi 4,17, mutta tuloksena oli jälleen vain yksi täysosuma. Jake Allenille kertyi toisessa ottelussa 24 torjuntaa, joten yhden maalin tekemiseen riitti tällä kertaa yli puolet vähemmän laukauksia.

Blues on voittanut molemmat ottelut 2-1. Ensimmäisessä ottelussa joukkueen viimeistelyprosentti oli 9,09 ja toisessa 7,69. Maalinteko on ollut ottelusarjassa harvojen herkkua. Ottelujen kuudesta maalista on vastannut kaikkiaan neljä eri pelaajaa. Kahden maalin miehiä ovat Zach Parise sekä Bluesin Joel Edmundson, joka on tyypillinen kevään yllätysratkaisija.

Puolustajana pelaava Edmundson teki runkosarjassa vain kolme maalia, mutta kahdessa pudotuspeliottelussa on syntynyt jo kaksi todella tärkeää osumaa. Hän viimeisteli avausottelun ratkaisumaalin jatkoerässä ja teki toisessa ottelussa aina merkittävän avausmaalin.

Video: Parise tekee irtokiekon saatuaan maalin ylivoimalla

- Tein edellisen kerran maalit peräkkäisissä otteluissa varmaan alle 13-vuotiaana, jolloin pelasin vielä hyökkääjänä. Tätä ei ole koskaan tapahtunut ammattilaissarjoissa, Edmundson viittasi NHL.comin haastattelussa juniorisarjamuistoihinsa.

Ensimmäisen ottelun jälkeen Wildin ympärillä oli paljon kysymyksiä, eikä toinen ottelu tuonut niihin vastauksia. Fakta on kuitenkin se, että ainakin toinen vierasotteluista täytyy voittaa. Joukkueet kohtaavat St. Louisissa sunnuntaina ja keskiviikkona. Wild ei ole tehnyt vielä yhtään maalia viidellä viittä vastaan.

- Blues on ollut aggressiivisempi meidän alueellamme. He tekevät mitä tekevät. Heillä on kuusi isoa puolustajaa, joista on vaikea päästä läpi. Molemmat ottelut ovat kuitenkin päättyneet vain 2-1. Jos pelit olisivat päättyneet 6-0 tai jotain sinnepäin, niin sanoisin, että tästä olisi huomattavasti vaikeampi selvitä, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau tuumi seuran verkkosivuilla.

Jos Wild häviää molemmat ottelut, se joutuu aikaiselle kesälomalle. Pettymys olisi Läntisen konferenssin runkosarjakakkoselle valtava. Tasoa on kuitenkin pystyttävä nostamaan.

Video: Schwartz laukoo hyvästä paikasta johtomaalin

- Olemme olleet tällaisessa tilanteessa ennenkin, ja löysimme silloin keinot voittamiseen. Voimme tehdä saman uudestaan. Meidän täytyy keskittyä seuraavaan peliin, ei lopputulokseen, Jason Pominville muisteli vuoden 2014 Colorado-ottelusarjaa, jossa Wild nousi 0-2-takaa-ajoasemasta jatkoon voitoin 4-3.

Loistavan runkosarjan pelanneet Mikko Koivu ja Mikael Granlund ovat kumpikin napanneet pudotuspelisarjassa yhden syöttöpisteen. Kaksikko pohjusti Zach Parisen tasoitusmaalin avausottelun varsinaisen peliajan lopussa.

Jatkossa suomalaisduon täytyy saada hyökkäyspäädyssä tuhoa aikaan, ja sama pätee koko Wildin joukkueeseen. Jos ratkaisijoita ei kahdesta kärkikentästä kuitenkaan löydy, pitäisi sellaisen nousta esiin alemmista ketjuista. Bluesin puolustaja Joel Edmundson on jo nousemassa kevään pudotuspelisankariksi omassa joukkueessaan. Nyt Wildin pitäisi pystyä vastaamaan tälläkin saralla.

- Meidän täytyy tehdä maaleja, koska näin pienillä maalimäärillä on vaikea voittaa pelejä. Keskitymme seuraavaan peliin ja löydämme keinot pistää kiekko maalivahdin selän taakse, Wildin puolustaja Ryan Suter päätti NHL.comin haastattelussa.

Katso lisää