Skip to main content

Varaushistorian suomalaiset kultakimpaleet

Suomalaisten NHL-pelaajien varaushistoriaan mahtuu monenlaisia tarinoita

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuoden 2018 NHL Draft pidetään 22.-23. kesäkuuta Dallasin American Airlines Centerissä. NHL.com/fi tarjoaa päivittäin mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa luomme katsauksen menneisiin vuosiin ja onnistuneisiin suomalaisvarauksiin. 

Suomalaisten esiinnousu
Edmonton Oilers varasi vuoden 1980 NHL Draftin neljännellä kierroksella (69. varausvuoro) suomalaishyökkääjän nimeltä Jari Kurri. Tulevat vuodet osoittivat, että varaus oli Oilersilta suoranainen ryöstö. Kurrista tuli Suomen ensimmäinen NHL-tähti, kun hän teki Edmontonin kulta-aikoina kiekkohistoriaa Wayne Gretzkyn rinnalla. Viisi Stanley Cup -voittoa puhuvat puolestaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Puolustajista mainitsemisen arvoisia ovat ehdottomasti Reijo Ruotsalainen ja Risto Siltanen. St. Louis Blues varasi Siltasen 11. kierroksella vuonna 1978. Siltanen pelasi NHL-urallaan 562 runkosarjaottelua ja oli Pekka Rautakallion kanssa ensimmäinen NHL:ssä huippu-uran luonut suomalaispuolustaja. 

Ruotsalainen varattiin New York Rangersiin samana vuonna kuin Kurri, mutta muutamaa kierrosta myöhemmin (6. kierroksella numerolla 119). Uskomattomalla luistelullaan ihastuttanut Ruotsalainen oli omalla tavallaan selvä tienraivaaja eurooppalaiselle puolustajatuotannolle.

Työn sankari tähtipaidassa
Jere Lehtinen varattiin NHL:ään neljännellä kierroksella vuonna 1992, kun Minnesota North Stars päätti napata suomalaisen riveihinsä numerolla 88. Lehtinen aloitti uransa taalaliigassa vuoden 1995 ikimuistoisen MM-kevään jälkeen. North Starsissa hyökkääjä ei kuitenkaan päässyt pelaamaan, sillä talousvaikeuksien kanssa paininut seura vaihtoi paikkakuntaa Dallasiin ja nimi muuttui Dallas Starsiksi.

Lehtisen ura kesti Dallasissa peräti 14 kautta. Tuona aikana Lehtinen pokkasi kolme kertaa NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle myönnettävän Frank J. Selke Trophyn ja pääsi myös nostamaan Stanley Cupia, kun Stars voitti mestaruuden kaudella 1998-99.

Lehtinen on Dallasin organisaatiossa edelleen todella arvostettu persoona. Siitä kertoo varmasti parhaiten se, että Stars jäädytti Lehtisen pelinumeron ennen viime joulua. Neljännen kierroksen varaukseksi hän on yksi ehdottomia suomalaisen varaushistorian ryöstöjä.

Liian pieni Timonen
Kimmo Timosen mittava NHL-ura on yksi hienoimmista tarinoista suomalaisessa urheiluhistoriassa. Pieni ja pippurinen savolainen varattiin NHL:ään vuonna 1993, kun Los Angeles Kings poimi puolustajan organisaatioonsa 10. kierroksella numerolla 250. Timosen varaus oli pieni yllätys, koska tuolloin NHL:ssä karsastettiin pienikokoisia puolustajia.

Kings kauppasi Timosen Nashville Predatorsiin vuonna 1998. Siellä taitavasti luisteleva puolustaja valtasi loppujen lopuksi pelipaikan itselleen ja pelasi joukkueessa kauteen 2006-07 asti. Predatorsissa vietettyjen vuosien jälkeen tie vei Philadelphia Flyersiin, jossa Timonen nousi viimeistään NHL-puolustajien eliittiin.

Kaudella 2014-15 oli kuitenkin aika vaihtaa maisemaa, kun Flyers kauppasi Timosen Chicago Blackhawksiin. Koko kauden veritulpista kärsinyt puolustaja palasi kauden loppuvaiheilla kaukaloon ja pääsi vaikeuksien jälkeen kruunaamaan uransa nostamalla himoittua Stanley Cupia Blackhawksin kanssa.

Vaikeuksien kautta voittoon. Liian pieni Timonen pelasi NHL:ssä lopulta 1 108 runkosarjaottelua ja voitti mestaruuden. Muun muassa nuo saavutukset nostavat Timosen ehdottomasti kovimpien suomalaisvarausten joukkoon.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi kiilaamassa draftin kärkikastiin]

 

Pohjoinen maalivahtitehdas
Maalivahtien varaaminen on omalla tavallaan haastavampaa kuin kenttäpelaajien. Heidän kehityskäyränsä on yleensä hitaampi kuin kenttäpelaajien, joten samalla se tekee varauksista hieman riskialttiimpia. Suomi on tunnetusti jääkiekon supermaa maalivahtituotannon osalta, joten myös loistavia varauksia löytyy kiitettävästi.

Miikka Kiprusoff kuuluu ehdottomasti tälle listalle. Kiprusoff varattiin vuoden 1995 NHL Draftissa San Jose Sharksiin viidennellä kierroksella numerolla 116. Sharksissa homma ei oikein lähtenyt kulkemaan, mutta kun Kiprusoff siirtyi vaihtokaupassa Calgary Flamesiin kaudella 2003-04, palapelin palaset loksahtivat paikoilleen.

Kiprusoff vei joukkueensa heti ensimmäisellä kaudellaan Stanley Cup -finaaleihin, mutta Tampa Bay Lightning oli vahvempi. Calgaryssä NHL-uransa loppuun saakka torjunut Kiprusoff voitti lopulta myös taalaliigan parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn.

Pekka Rinne on myös loistava esimerkki maalivahtien erikoisesta kehityskäyrästä. Nuori kempeleläinen oli vuosituhannen alussa Oulun Kärpissä Niklas Bäckströmin varamiehenä, mutta silti tie vei nopeasti Pohjois-Amerikkaan, kun Nashville Predators varasi Rinteen kesällä 2004 kahdeksannella kierroksella (258. varausvuoro). 

Rinne lähti Pohjois-Amerikkaan kaudella 2005-06. Sen jälkeen hän on noussut Predatorsin selväksi ykkösvahdiksi ja ollut neljä kertaa Vezina-finalistien joukossa. Samalla Rinne on noussut omaa polkuaan pitkin NHL:n parhaiden maalivahtien joukkoon.

Kärkipään kultakimpaleet
Korkea varausnumero ei takaa taalaliigassa vielä yhtään mitään. Vuosien varrella myös suomalaisittain joukkoon on mahtunut monta ohilyöntiä, kun kärkipäässä varatut pelaajat eivät ole onnistuneet urallaan. Onneksi vastapainoksi löytyy myös superonnistumisia.

Teemu Selänne varattiin Winnipeg Jetsiin vuoden 1988 NHL Draftin ensimmäisen kierroksen kymmenentenä pelaajana. Selänteen varausnumero olisi voinut olla jälkikäteen sanottuna paljon korkeampi, mutta etenkään Winnipegissä tätä ei varmasti harmitella.

Tuukka Rask edustaa tällä osastolla nuorempaa sukupolvea. Toronto Maple Leafs varasi Raskin kesällä 2005 ensimmäisellä kierroksella numerolla 21, mutta onnistui jälkeenpäin sössimään vaihtokaupassa Raskin Boston Bruinsiin. Kun katsoo Raskin uraa sen siirron jälkeen, voi todeta, että Torontossa tehtiin jättimäinen virhe.

Muita maininnan arvoisia
Todella lähellä tätä listaa olivat esimerkiksi Sami Salo, jonka Ottawa Senators varasi vuonna 1996 yhdeksännellä kierroksella numerolla 239, sekä Toni Lydman, joka poimittiin Calgary Flamesiin neljännellä kierroksella numerolla 89 vuonna 1996. Nuoren sukupolven pelaajista maininnan ansaitsee etenkin Sebastian Aho, jonka Carolina Hurricanes varasi vuoden 2015 NHL Draftin toisella kierroksella 35. varausvuorolla.

Suomalaisia on varattu viime vuosina pienillä varausnumeroilla enemmän kuin koskaan, ja uusi sukupolvi on ottamassa vahvasti jalansijaa taalaliigan huipulta. Vuonna 2013 koko varaustilaisuuden toisena pelaajana Florida Panthersiin varattu Aleksander Barkov, Colorado Avalanchen vuoden 2015 ykköskierroksen 10. varaus Mikko Rantanen sekä vuoden 2016 NHL Draftin toisena pelaajana Winnipeg Jetsiin poimittu Patrik Laine ovat varmasti esillä, kun vastaavaa listaa tehdään tulevaisuudessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.