Skip to main content

Vaikeuksien kautta on ennenkin noustu voittoon

Muutamat NHL-joukkueet ovat kokeneet isoja vastoinkäymisiä tällä kaudella

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa tutkimme, millaisia vastoinkäymisiä joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella ja millaisia selviytymistarinoita liigan lähihistoriasta löytyy.

Monet NHL-joukkueet kokevat runkosarjan aikana erilaisia vastoinkäymisiä. Olivat ne sitten tappiopitoisia jaksoja, valmentajan vaihdoksia tai loukkaantumisia, niin lähihistoria osoittaa, että niistä voi päästä yli ja joukkue saattaa vaikeuksien kautta mennä pitkällekin.

Tällä kaudella kovia ovat kokeneet muiden muassa Anaheim Ducks, Pittsburgh Penguins, Edmonton Oilers, Vegas Golden Knights, Boston Bruins, Colorado Avalanche, ja Buffalo Sabres. Osa noista joukkueista näyttää jo selättäneen ongelmansa. Muut voivat hakea inspiraatiota vaikka lähihistoriasta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Viime kaudella Stanley Cupin voittanut Washington Capitals veti läpi synkän pätkän alkuvuodesta 2018. Capitalsilla oli tammi-helmikuussa jakso, jonka aikana joukkue hävisi 11 kertaa 18 ottelussa.

Kaudella 2014-15 New York Rangers ei todellakaan lähtenyt sprintterin lailla telineistä. Manhattanilaiset hävisivät ensimmäisestä 18 ottelustaan 11. Ilmeet olivat erilaiset kuukausia myöhemmin: Rangers nosti runkosarjan parhaalle joukkueelle jaettavaa Presidents' Trophya.

Winnipeg Jets oli viime kaudella NHL:n runkosarjan toiseksi paras joukkue. Se oli vahva saavutus Jetsiltä, joka joutui pelaamaan merkittäviä jaksoja ilman loukkaantuneita Mark Scheifelea, Dustin Byfuglienia, Jacob Troubaa, Tobias Enströmiä ja Adam Lowrya.

Pittsburgh oli puolestaan kaudella 2016-17 runkosarjan toiseksi paras joukkue. Penguins selvitti karikot, vaikka Jevgeni Malkin, Kris Letang, Olli Määttä, Trevor Daley, Bryan Rust ja Conor Sheary viettivät paljon aikaa sairastuvalla.

Video: Penguins joukkuekuvassa

Pittsburgh on myös huippuesimerkki siitä, että päävalmentajan vaihtuminen voi johtaa suuriin asioihin. Mike Sullivan tuli Penguinsin penkin taakse joulukuussa 2015, ja puolen vuoden päästä Pittsburghissa juhlittiin Stanley Cupin voittoa.

Tällä kaudella viisi seuraa on jo vaihtanut päävalmentajaa. Tulokset eivät ainakaan vielä ole olleet maailmaa mullistavia, mutta esimerkiksi Edmonton ei ole millään tapaa vielä ulkona playoff-kuvioista. Oilers on maanantain valjetessa vain kahden pisteen päässä Läntisen konferenssin playoff-viivasta.

Edmontonin tahti on ollut uuden päävalmentajan Ken Hitchcockin johdolla suunnilleen samaa kuin Todd McLellanin alaisuudessa. Oilers tarvitsisi tehoja muiltakin kuin vain suurimmilta tähdiltään.

- Meidän täytyy löytää keinot saada enemmän irti tästä ryhmästä. On meidän (valmentajien) vastuullamme katsoa, mitä saamme puristettua lisää, Hitchock muotoili.

Anaheim rypee ennätyksellisessä 11 ottelun mittaisessa tappioputkessa, mutta kaikki on vielä mahdollista. Ducks on tasapisteissä lännen viimeisellä playoff-paikalla majailevan Minnesota Wildin kanssa.

Pahaan alamäkeen ovat ajautuneet myös Colorado ja Buffalo. Avalanche on voittanut vain kerran 10 viime ottelussaan.

- Jätkät tietävät, että olemme pelanneet ihan hyvin parissa viime ottelussa. Mutta olemme puhuneet niistä moraalisista voitoista. Ei sellaisia ole tässä vaiheessa kautta. On pakko löytää keinot saada tuloksia, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar vaati viime viikon puolella.

 

[Lisää aiheesta: Mikko Rantasen ketju jää ilman tulitukea Coloradossa]

 

Buffalo piipahti yhdessä vaiheessa koko NHL:n kärkipaikalla. Nyt Sabres on uuden viikon käynnistyessä Itäisen konferenssin playoff-viivan väärällä puolella, ja edessä on tukala Länsi-Kanadan vieraskiertue.

- Siitä tulee vaikeaa. Mutta uskon, että pelaamme parasta kiekkoamme, kun selkämme ovat seinää vasten. Lähdemme reissuun, yksinkertaistamme peliämme ja raadamme. Minä luotan vahvasti tähän ryhmään, Buffalon puolustaja Marco Scandella vakuutteli.

Pittsburgh on jo selvittänyt tappiokierteensä. Penguins hävisi yhdessä vaiheessa 10 ottelustaan yhdeksän, ja paniikkinappuloita etsittiin. Nyt Sidney Crosby ja kumppanit ovat jälleen taistelemassa Metropolitan-divisioonan voitosta.

Boston on navigoinut kunniakkaasti loukkaantumisten keskellä. Bruins taistelee Atlantic-divisioonan ja Itäisen konferenssin toisesta sijasta, vaikka hyökkääjät Patrice Bergeron ja Jake DeBrusk sekä puolustajat Zdeno Chara, Torey Krug, Charlie McAvoy, Kevan Miller ja Brandon Carlo ovat olleet sivussa pidempiä pätkiä. Yhdessä vaiheessa Bruinsin takalinjat näyttivät enemmänkin AHL-kamalta.

Anaheim on tappioputkensa lisäksi kärsinyt avainpelaajien loukkaantumisista. Tähtilaituri Corey Perry ei ole pelannut lainkaan tällä kaudella. Myös puolustaja Cam Fowler sekä hyökkääjät Rickard Rakell, Ondrej Kase ja Patrick Eaves ovat olleet pitkään sivussa.

Vegas aloitti kauden vaisusti. Siihen oli varmasti ainakin osasyynä muutaman avainpelaajan poissaolo. Puolustaja Nate Schmidt vietti runkosarjan ensimmäisen neljänneksen pelikiellossa. Hyökkääjistä Paul Stastny oli ja Erik Haula on yhä sivussa. Sairastuvalla ovat käyneet myös hyökkääjät Max Pacioretty ja Alex Tuch.

Video: ANA-VGK: Pacioretty viimeistelee Stastnyn tarjoilusta

- Moni asia oli alkukaudesta meitä vastaan, mutta jokainen joukkue käy läpi sen jossain vaiheessa. Se mikä on takanamme, on takanamme. Katsomme innolla eteenpäin, päävalmentaja Gerard Gallant julisti viime vuoden puolella, kun Golden Knights oli saanut kelkkansa käännettyä.

Pittsburgh, Vegas ja Boston tuntuvat läpäisseen tulikasteensa. Nyt on muiden vaikeuksia läpi käyvien joukkueiden aika ottaa mallia Penguinsista, Golden Knightsista, Bruinsista tai muista lähihistorian selviytymistarinoista. Runkosarjaa on vielä reilusti jäljellä. Kurssin ehtii vielä kääntää.

Kuten Anaheimin veteraanihyökkääjä Andrew Cogliano sanoi optimistisesti sunnuntaina Ducksin taivuttua Winnipegin kotiluolassa jatkoajalla.

- Me tiedämme, missä tilanteessa olemme, mutta saimme yhden sarjapisteen vaikeasta hallista. Jets on yksi liigan parhaista joukkueista. Meidän olisi pitänyt voittaa ottelu, mutta tuo yksi piste on hyvä alku.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.