Skip to main content

Toiveet pitkästä keväästä nousevat Montrealissa

Canadiens on puolustanut tärkeitä voittoja kamppailussa pudotuspelipaikasta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Aina kun Montreal Canadiens näyttää olevan oikealla kurssilla kohti pudotuspelejä, seuraava ottelu tai pari saa kannattajat taas skeptisiksi.

Helmikuisen tappioputken jälkeen Montrealin tuloskunto on ollut yhtä ailahtelua. Voitot nostavat sen hyviin asemiin kamppailemaan pudotuspelipaikasta, sitten huono ilta tai kaksi latistavat tunnelman.

Nyt ollaan taas nosteessa.

Takana on kaksi erityisen vahvaa ottelua Philadelphia Flyersia ja New York Islandersia vastaan. Kaksi voittoa, seitsemän tehtyä maalia, vain yksi päästetty - ja ennen kaikkea täydet pisteet. Peräkkäiset voitot olivat Canadiensin ensimmäiset lähes kuukauteen ja seuraavat nihkeää jaksoa, jonka aikana se hävisi viidestä ottelusta neljä.

Video: MTL-NYI: Armia onnistuu maalinteossa ylivoimalla

- Tämä tuo totta kai itseluottamusta, josta meidän on pystyttävä pitämään kiinni. Parissa viime ottelussa emme ole ajatelleet liikoja. Matkaa on vielä rutkasti, samoin töitä. Tällaiseen samaan esitykseen pitää pystyä taas ensi kerralla, veteraanipuolustaja Shea Weber arvioi torstaisen voiton jälkeen.

Montreal kaatoi Islandersin lukemiin 4-0. Joel Armian avauserän ylivoimamaali nosti Montrealin edelle, ja toisessa erässä se nautiskeli peräti kolmesta maalista matkalla komeaan voittoon. Armia kirjautti vielä toisenkin tehopisteen, myös Jesperi Kotkaniemi alusti yhden osuman.

Maalivahti Carey Price sai tililleen uransa 44. nollapelin. 28 torjunnan ilta nosti hänet enää kahden nollapelin päähän Canadiensin kaikkien aikojen nollapelitilaston kakkospaikasta.

Video: MTL-NYI: Price ryöstää Eberlen hanskatorjunnallaan

Henkilökohtaiset tilastot ovat kuitenkin tällä hetkellä vain lisämauste. 31-vuotias maalivahti on nähnyt aitiopaikalta joukkueensa viime vuosien vuoristoradan: pudotuspeleissä, ulkona, pudotuspeleissä, taas ulkona. Islanders-voiton myötä Montreal on jälleen kiinni pudotuspelipaikassa, eikä otteen saisi antaa lipsua.

- Joukkuepeli toimii, ja hyödynnämme vahvuuksiamme juuri oikein. Jos sama jatkuu, uskon meidän menestyvän koko loppukaudenkin ajan. Olemme vaikea vastus silloin, kun pystymme tällaisiin suorituksiin, Price sanoi kauden neljännen nollapelinsä jälkeen.

Nimenomaan puolustussuunnan onnistumiset ovat viime aikoina olleet Canadiensin menestyksen tae. Karu 2-8 tappio Anaheim Ducksille kaksi viikkoa sitten oli selvästi herättelevä kokemus, jonka jälkeen Claude Julien on piiskannut joukkueensa takalinjat kuntoon. Viidessä viimeisessä ottelussaan Montreal ei ole kertaakaan päästänyt enempää kuin kaksi maalia.

 

[Lisää aiheesta: Kantaako terävä kärki vai pureeko laaja ratkaisijoiden rintama?]

 

Jäljellä on vielä kahdeksan ottelua, jotka jakautuvat tasan koti- ja vierasotteluiden suhteen. Seuraavaksi edessä on lauantainen kamppailu Buffalo Sabresia vastaan, minkä jälkeen Canadiens ottaa heti seuraavana päivänä mittaa yhdestä päävastustajastaan, Carolina Hurricanesista. Ensi viikolla luvassa on myös vierailu Ohiossa, eikä Columbus Blue Jacketsille olisi varaa hävitä.

Columbus jäi torstaina Edmonton Oilersin jalkoihin, mikä osaltaan kampesi Montrealin sinitakkien edelle taistelussa villistä kortista. Yhden ottelun vähemmän pelannut Hurricanes on nyt kaksi pistettä edellä, Columbus puolestaan pisteen Montrealia perässä. Myös Flyers kyttää takana vain viisi pistettä jäljessä.

Canadiensin loppuohjelma on haastava, sillä runkosarja päättyy kohtaamisiin Tampa Bay Lightningin, Washington Capitalsin, Winnipeg Jetsin ja Toronto Maple Leafsin kanssa. Näitä huippuryhmiä vastaan luvassa voi olla varsin vaikeita iltoja, joten seuraavat neljä ottelua voivat olla ratkaisevia Montrealin kauden lopputuloksen kannalta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.