Skip to main content

Heiskanen, Hintz ja Vesalainen viimeisimmät NHL-debytantit

Suomalaisia on murtautunut taalajäille heti kauden alussa enemmän kuin vuosiin

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jetsin maalitykki Patrik Laineen NHL-debyytti kaksi vuotta sitten avasi portit, ja suomalaisten virta kohti taalajäitä alkoi kiihtyä. Tällä kaudella jo seitsemän sinivalkoista nuorukaista on käynnistänyt NHL-uransa heti kauden alussa, joten syksyllä ensiesiintymisensä tehneiden suomalaistulokkaiden määrä on korkein vuosiin.

Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi (0+1), Calgary Flamesin Juuso Välimäki, San Jose Sharksin Antti Suomela ja Chicago Blackhawksin Henri Jokiharju ehtivät ensimmäisinä pelata historiallisen tulokasottelunsa. He saivat seuraa torstain ottelukierroksella, kun Dallas Starsin Miro Heiskanen ja Roope Hintz sekä Winnipeg Jetsin Kristian Vesalainen (0+1) pukivat NHL-joukkueen pelipaidan ylleen.

Vesalainen sanoi ennen ottelun alkua, että hän on tyytyväinen NHL-avaukseensa, jos hän pystyy tekemään lujasti töitä. Tulosta tulee, jos hän pelaa omilla vahvuuksillaan - ja tulihan sitä. Vesalainen merkkautti yhden syöttöpisteen, kun Jets kaatoi St. Louis Bluesin 5-1.

Video: MIN-WPG: Vesalainen lyö irtokiekon verkkoon

- Unelmien täyttymys, Vesalainen kommentoi NHL-avaustaan.

Nuoren miehen itseluottamus on noussut harjoitusleirin alusta lähtien, kun hän on oppinut tuntemaan joukkuekavereitaan paremmin. Siksi pelaaminen on kaiken aikaa helpompaa.

Starsin ruotsalaispuolustaja John Klingberg muistutti, että päävalmentaja Jim Montgomery debytoi torstaina NHL:ssä, mutta hän ei ollut joukkueen ainoa tulokas.

- Ei vain Monty vaan myös Miro (Heiskanen) ja Roope (Hintz) pelasivat ensimmäisen NHL-ottelunsa. Voitto tuli hyvällä joukkuepelillä. Kaikki osallistuivat, ja pelasimme joukkueena todella hyvin yhteen, Esa Lindellin parina pelannut Klingberg tuumi Arizona Coyotesista otetun 3-0 voiton jälkeen.

Video: DAL@MIN: Heiskanen yllättää Dubnykin one-timerilla

Veteraanipuolustaja Marc Methot'n kanssa pelannutta Heiskasta oli odotettu ja hehkutettu Dallasissa, ja hän lunasti odotukset, vaikka tehopisteitä ei heti debyyttiottelussa tullutkaan. Hän näytti saman tien pelinsä parhaat puolet ja alusti Dallasin 1-0 maalin nousullaan hyökkäysalueelle.

- Miro teki todella hyviä ratkaisuja koko ottelun ajan ja pelasti luistelullaan meidät pulasta kerta toisensa jälkeen, Montgomery kehui.

Dallasin toinen suomalaistulokas, hyökkääjä Roope Hintz, johti Jason Dickinsonin ja Brett Ritchien keskellä nelosketjua. Tehopisteitä ei tullut, mutta hän merkkautti neljä taklausta.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi aloitti vahvasti]

 

Sinivalkoiset keltanokat ovat siis rynnistäneet vahvasti NHL:ään tällä kaudella. Viime kaudella ensiesiintymisensä maailman parhaassa jääkiekkoliigassa teki ennen lokakuun puoltaväliä suomalaistulokkaista vain Carolina Hurricanesin Janne Kuokkanen. Kauden 2016-17 alussa ensimmäisen NHL-ottelunsa pelasi viisi suomalaista (Laine, Jesse Puljujärvi, Sebastian Aho, Markus Nutivaara ja Artturi Lehkonen). Kaudella 2015-16 heitä oli kaksi (Joonas Donskoi ja Mikko Rantanen).

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.