Skip to main content

Starsin Miro Heiskanen valmiina Winter Classiciin

Dallasin 20-vuotias suomalaispuolustaja pääsee näyttämään taitojaan ulkoilmaottelussa

Teksti Tracey Myers / NHL.comin toimittaja

DALLAS -- On vaikea uskoa, että Miro Heiskanen on vasta 20-vuotias.

Dallas Starsin suomalaispuolustajasta huokuu jäällä itseluottamus, jollaista näkee yleensä vain kokeneemmilla pelaajilla. Lisäksi Heiskanen luistelee sulavasti, näkee jään hyvin ja jakelee erinomaisia syöttöjä. Miten ihmeessä Heiskanen voi hallita homman tuossa iässä jo niin mestarillisesti?

- Hän vain hallitsee sen. Miro on erittäin lahjakas nuorimies, joka ei hermoile kaukalossa eikä sen ulkopuolella. Sellainen hän on luonteeltaan. Tuollaisesta taitojen ja mielen yhdistelmästä syntyy poikkeuksellinen pelaaja, totesi Starsin GM Jim Nill.

Toista NHL-kauttaan pelaava Heiskanen on tällä hetkellä Starsin sisäisen pistepörssin kolmosena kerättyään 38 ottelussa tehot 7+15=22. Hänen edellään ovat vain hyökkääjät Tyler Seguin (10+20=30) ja Aleksandr Radulov (10+14=24). Jamie Oleksiakin rinnalla Dallasin toisessa pakkiparissa luutiva suomalainen on ottelukohtaisessa jääajassa (24.23) joukkueensa ykkönen.

Video: WPG-DAL: Heiskanen iskee maalin nousun jälkeen

Heiskanen pääsee näyttämään taitojaan ulkojäälle uudenvuodenpäivänä, kun Stars kohtaa Nashville Predartorsin Cotton Bowl Stadiumilla pelattavassa 2020 Bridgestone NHL Winter Classic -ottelussa.

Vuoden 2017 NHL Draftissa kolmantena varattu Heiskanen on tunnettu rauhallisesta asenteestaan.

- Olen ollut aina sellainen. Toki siitä oli apua, että pelasin kaksi vuotta ammattilaisena Suomessa. Mutta olen ollut aina aika rauhallinen kaveri, Heiskanen sanoi.

Nuo kaksi Liiga-kautta HIFK:ssa sujuivat varsin mainiosti, sillä Heiskanen tehtaili 67 otteluun 16+17=33 tehopistettä. Tällä kaudella Dallasin alakerta on hoitanut hommansa mallikkaasti, sillä joukkue on päästetyissä maaleissa NHL:n ykkönen, kun omissa on soinut keskimäärin vain 2,43 kertaa per ottelu.

- Miro on eliittipelaaja ja vieläpä nöyrä sellainen. Mutta kyllä hän tietää itsekin, että hän on hyvä. Hänellä on tiettyä huippupelaajan hiljaista itseluottamusta. Kovimmat kaverit eivät kerskaile taidoillaan vaan puhuvat teoillaan kaukalossa. Miro on yksi heistä. Hän antaa pelaamisensa puhua puolestaan ja luottaa siihen, että me muut olemme tarpeeksi fiksuja tajutaksemme, miten hyvä hän on. Pidän hänen nöyrästä asenteestaan ja varsinkin hänen itseluottamuksestaan, sanoi Starsin päävalmentaja Rick Bowness.

Video: EDM-DAL: Heiskanen osuu maalin edestä

Suomen maajoukkueen GM ja entinen Starsin laitahyökkääjä Jere Lehtinen kertoi, että Heiskanen on osannut aina pitää pakettinsa kasassa.

- Valitsimme hänet olympiajoukkueeseen ja sitten myös MM-joukkueeseen, vaikka joukkueessa oli paljon NHL-pelaajia. Miro oli nuori mutta pystyi pelaamaan kovien kavereiden kanssa ja kovia kavereita vastaan. Olette nähneet, mihin hän pystyy ja miten hyvä pelaaja hän on, Lehtinen totesi.

Kun Lehtiseltä kysyttiin, mitä heikkouksia Heiskasen pelissä on, vastaus alkoi naurahduksella.

- Olipa paha kysymys. Toinen NHL-kausi on yleensä vaikea nuorelle pelaajalle. Pitää välttää väsyminen, ja muut pelaajat tuntevat hänet nyt paremmin ja pelaavat kovempaa häntä vastaan. Mutta on näyttänyt siltä, että Miro on parhaimmillaan paineen alla, Lehtinen luonnehti.

Starsin hyökkääjä Andrew Cogliano sanoi että yksi Heiskasen vahvuuksista on kontaktin välttely.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n kevätkauden kiinnostavimmat suomalaistarinat]

 

- Miro häärii ympäri kaukaloa ja kuskaa kiekkoa keskialueen läpi. Minuun on tehnyt vaikutuksen se - ja koputan nyt puuta - miten hienosti hän suojaa itseään. Hyvät ja fiksut pelaajat osaavat sen. Miro on taidoiltaan huipputasoa, mutta hänen peliälynsä on jotakin todella poikkeuksellista, Cogliano ylisti.

Rajujen tällien väistely tuo mieleen Sergei Zubovin, joka pelasi Starsissa vähintään 73 ottelun kausia vuosina 1996-2007.

- Kyse on sijoittumisesta. Miro osaa sijoittua hyvin sekä käyttää kroppaansa ja luistelutaitoaan välttääkseen kontaktia, mutta silti hän hoitaa samaan aikaan hommansa moitteetta. Tällä nuorella miehellä on huikeat lahjat. Hänellä on koko työkalupakki käytössään. Toivottavasti hän pystyy jatkamaan samaa rataa, sanoi Zubov, joka valittiin marraskuussa Hockey Hall of Fameen.

Lehtisen mukaan Heiskasta auttaa se, että hän saa ajan mittaan lisää voimaa ja lisää pelejä alle. Jos Heiskasen kehityskäyrä jatkaa yhä nousuaan nykytasosta, hän voi olla tulevaisuudessa Hall of Fame -puolustaja.

- Tiedän, että on vielä aikaista puhua sellaisesta, mutta kun näkee Miron kaltaisen pelaajan, tuollaiset jutut tulevat väkisinkin mieleen. Hän ajattelee peliä ihan toisella tasolla. Toisinaan hänen pelaamisensa näyttää todella vaivattomalta, kehui Cogliano.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.