Skip to main content

Moni suomalaistulokas on ottanut paikkansa

Patrik Laineen huippukausi on antanut työrauhan muille suomalaistulokkaille

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Patrik Laine on ymmärrettävästi kerännyt suurimmat NHL:n suomalaispelaajia koskevat otsikot tällä kaudella. Laine, 18, johtaa sarjan tulokkaiden pistepörssiä tehoin 17+8=25 ja on koko sarjan maalipörssissä kolmantena. Menestyksekkäästi NHL-uransa aloittaneen Laineen ympärillä vellova kohu on antanut muille suomalaistulokkaille työrauhan.

Esimerkiksi Sebastian Ahon rooli Carolina Hurricanesissa ei ole saanut kovin suurta huomiota. Aho on nakuttanut 28 ottelussa tehopisteet 4+9=13. Kärppien kasvatille on kertynyt peliaikaa keskimäärin lähes 16 minuuttia ottelua kohti, ja 19-vuotias hyökkääjä on saanut vastuuta myös erikoistilanteissa. Keskiviikon Anaheim-ottelussa hän näytti taitojaan myös voittolaukauskilpailussa.

Laineen ja Ahon takana suomalaistulokkaiden pistepörssin kolmosena on Colorado Avalanchen Mikko Rantanen, 20, joka pääsi haistelemaan NHL-tunnelmaa jo viime kaudella yhdeksässä ottelussa. Tällä kaudella yhä tulokkaan kriteerit täyttävä TPS-kasvatti on tehnyt pelaamissaan 21 ottelussa tehot 3+8=11. Rantasen peliaika on pysytellyt yli 18 minuutissa per ottelu.

Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi, 18, on keikkunut Oilersin pelaavan kokoonpanon ja katsomon välillä. Torniolaislähtöinen Puljujärvi on tehnyt pelaamissaan 22 NHL-ottelussa pisteet 1+7=8.

Video: Puljujärven ensimmäinen NHL-maali

Montreal Canadiensin Artturi Lehkonen on noussut tehoillaan 5+1=6 suomalaistulokkaiden pistepörssissä Puljujärven kantaan. Lehkonen on hoitanut saamansa vastuun hyvin ja kellottanut peliaikaa keskimäärin nelisentoista minuuttia per ottelu. Lehkonen, 21, on tehnyt suomalaistulokkaista toiseksi eniten maaleja.

Suomalaisista tulokaspuolustajista eniten otteluita on kertynyt Columbus Blue Jacketsin Markus Nutivaaralle, 22, joka on esiintynyt säännöllisesti joukkueensa riveissä. Hän on pelannut tällä kaudella 26 ottelua ja saanut jääaikaa keskimäärin vajaat kolmetoista minuuttia per ottelu. Tähän mennessä tehot 1+4=5 merkkauttanut Kärppien kasvatti on hoitanut puolustajan pääasiallisen tehtävän eli oman maalin suojelemisen varsin hyvin. Nutivaara on suomalaistulokkaiden plus-miinustilaston kärjessä yhdessä Puljujärven kanssa lukemalla +5.

Dallas Starsin puolustaja Esa Lindell, 22, on saanut peliaikaa keskimäärin Nutivaaraa enemmän, mutta pelattuja otteluja on kertynyt vähemmän. Lindellin viime kausi kului lähes kokonaan AHL:ssä, ja tälläkin kaudella hän on pelannut kaksi ottelua Texas Starsin AHL-joukkueessa. Lindell on kellottanut NHL:ssä peliaikaa lähes 20 minuuttia per ottelu ja iskenyt pisteet 2+2=4.

Video: Lindell avaa maalitilin NHL:ssä

Dallasin toinen suomalaistulokas, 21-vuotias Julius Honka, on pelannut kahdeksan NHL-ottelua, mutta muuten kausi on kulunut katsomossa ja AHL:ssä. NHL:n puolella Honka on kerännyt kolme syöttöpistettä. Muista suomalaistulokkaista poiketen Honka lähti pelaamaan Pohjois-Amerikkaan jo juniorisarjoihin. Tie vei Western Hockey Leaguesta AHL:n kautta lopulta NHL:ään.

Tulokashyökkääjistä Markus Hännikäinen, 23, on viettänyt alkukauden pääosin AHL:n puolella. NHL:ssä hän on pelannut Columbuksen riveissä viisi ottelua ilman tehopisteitä. AHL:ssä Hännikäinen on tehnyt Cleveland Monstersissa pelaamissaan 17 ottelussa kelpo pisteet 8+3=11.

Lähes kaikkia tällä kaudella NHL-kaukalossa nähtyjä suomalaistulokkaita yhdistää nuori ikä ja nopea nousukiito kotimaan sarjoista NHL:ään asti. Tulokkaiden joukossa ei ole yhtään kokenutta pelaajaa, joka olisi ensin takonut usean kauden ajan kovaa tulosta eurooppalaisissa sarjoissa ennen Pohjois-Amerikkaan lähtöä.

Monet pelaajat ovat nousseet parissa kolmessa vuodessa Mestiksestä Liigan kautta NHL-joukkueiden kokoonpanoihin. Laine (LeKi), Puljujärvi (Hokki), Nutivaara (Jokipojat ja Hokki), Hännikäinen (Kiekko-Vantaa) ja Lindell (Kiekko-Vantaa) hakivat tuntumaa miesten sarjaan Mestiksessä, kun Liigassa ei ollut tarjolla peliaikaa. Liigapaikan auetessa he olivat valmiita miesten peleihin.

Aho, Lehkonen ja Rantanen sen sijaan onnistuivat heti juniorivuosiensa jälkeen ottamaan pelipaikan Liigasta. Lehkonen on ehtinyt pelata Liigan lisäksi myös SHL:ssä, ja pääsarjaotteluiden määrillä mitaten hän on suomalaisen tulokasjoukon kokenein pelaaja. TPS-kausien jälkeen hän pelasi kaksi tehokasta kautta KalPassa ennen kuin siirtyi pariksi vuodeksi Ruotsin SHL:ään. Viime kaudella Lehkonen voitti Frölundan paidassa sekä CHL:n ja SHL:n mestaruudet ja oli SHL:n pudotuspelien paras maalintekijä.

Kaikki yhdeksän suomalaistulokasta ovat päässeet mainioon alkuun NHL-unelmansa toteuttamisessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.