Skip to main content

Alkukankeus tuntuu Louissa ja ytimissä

Vancouver Canucks ja Loui Eriksson etsivät työkalua maalihanojen avaamiseen

Teksti Sami Haapasalo / Kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vancouver Canucks kalasti kesällä vapaiden agenttien markkinoilta yhden suurimmista vonkaleista. Dallas Starsissa ja Boston Bruinsissa erinomaista NHL-uraa luonut Loui Eriksson, 31, solmi Canucksin kanssa kuusivuotisen sopimuksen, joka takaa laitahyökkääjälle kuuden miljoonan dollarin vuositulot. Canucks-fanit olivat tohkeissaan ja alkoivat jo mielessään sovitella Erikssonia Sedinin kaksosten kenttään.

- Loui on erinomaisella puolustussuunnan vaistolla varustettu kahden suunnan hyökkääjä sekä huippuluokan maalitykki ja pelintekijä. Hän auttaa joukkuettamme johtajaominaisuuksillaan sekä olemalla roolimalli nuorille pelaajillemme. Olemme todella innoissamme, kun saimme Louin joukkueeseemme, totesi Canucksin GM Jim Benning kesällä Erikssonin hankinnasta kertoneessa lehdistötiedotteessa.

Sedinit ja Eriksson pelasivat samassa ketjussa vuoden 2013 MM-kisoissa, kun Ruotsi voitti kultaa ja myös uusi päävalmentaja Rikard Grönborg luotti ketjuun syyskuun World Cupissa, ja kemia tuntui olevan vielä tallella. Kaikki merkit viittasivat siihen, että Vancouveriin olisi vihdoinkin saatu superketju, joka voi johdattaa joukkueen pudotuspeleihin.

Vaan eipä elämä mene aina niin kuin elokuvissa. Eikä jääkiekko.

Canucks on tahkonnut nyt runkosarjaa 14 ottelun verran, mutta kolmen kruunun kurssi on ollut alhaalla. Viime kaudella Bostonissa 30 maalia mättäneen Erikssonin maalijyvä on ollut kateissa. Hän teki kauden ensimmäisen osumansa vasta tiistaina, kun Vancouver katkaisi yhdeksän ottelun tappioputkensa kaatamalla tahmeasti pelanneen New York Rangersin - joka oli sitä ennen voittanut viisi ottelua peräjälkeen.

Video: Erikssonille vihdoin maali

Canucksia vuosikausia hartioillaan kantaneet Sedinit ovat sinnitelleet vaikean alkukauden miltei tasatahtia, niin kuin identtisille kaksosille sopiikin. Sentteri Henrik on kerännyt 14 ottelussa tehot 5+3=8 ja laitahyökkääjä Daniel 4+3=7. Vaikka veljeksillä on ikää jo 36 vuotta, he kumpikin pystyivät vielä kahdella viime kaudella tekemään keskimäärin yli 0,8 pistettä per ottelu. Kaksosten alkukauden pistekeskiarvot ovat 0,57 ja 0,50 per ottelu.

Loui Eriksson latoi viime kaudella keskimäärin 0,77 pistettä per ottelu, mutta tällä kaudella pistekeskiarvo on ollut vain 0,36. Tilanteen tekee mielenkiintoiseksi se, että Erikssonin Corsi For -prosentti (CF%) on Corsica Hockeyn mukaan tasakentällisin 54,5. Luku ilmaisee pelaajan joukkueen osuuden laukausyrityksistä pelaajan ollessa jäällä. Vancouverin joukkueen CF% on alkukauden osalta 49,45. Huippupelaajien ja -joukkueiden laukausyritysprosentti on yleensä 55 tai yli.

Canucks pääsee siis laukomaan enemmän kuin vastustajansa, kun Eriksson on jäällä. Miksei maalilamppu sitten syty useammin?

Viimeistely on ontunut koko joukkueella, sillä Canucks on pystynyt tekemään alkukaudella keskimäärin vain 1,86 maalia per ottelu. NHL:n tilastokärki on Vancouverin tiistainen vastustaja New York Rangers (4,14). Vancouverin laukauksista vain 6,77 prosenttia on löytänyt verkon perukoille, kun listaykkösenä olevan Rangersin vastaava lukema on 14,01.

Kaiken tämän keskellä on kuitenkin muistettava, että Loui Erikssonilla on ollut aiemminkin NHL-urallaan vaikeuksia sopeutua uuteen seuraan. Starsista Bruinsiin siirtynyt laituri sai ensimmäisellä kaudellaan Bostonissa (2013-14) pelaamissaan 61 ottelussa aikaan kaikkiaan vain 10 maalia ja 37 tehopistettä. Eriksson oli sitä ennen tehnyt parhaalla kaudellaan Dallasissa 73 pistettä (2010-11).

Eriksson kuitenkin paransi otteitaan Bostonissa ajan myötä ja nakutteli esimerkiksi viime kaudella 63 pistettä. Canucks-fanien ei siis kannata vielä sirotella tuhkaa päällensä. Eriksson on kokenut pelaaja, joka pystyy varmasti selättämään vaikeudet kauden edetessä. Kuparinen rikkoutui New Yorkissa, siitä on hyvä jatkaa.

Mutta vaikka Eriksson löytäisikin maalijyvänsä, se ei yksin riitä nostamaan Vancouveria taisteluun playoffpaikoista. Ruotsalaiskaksostenkin on löydettävä normaali tasonsa tai pian liigan pohjasakkaa aletaan kutsua "sedinmentiksi".

Tiistain Rangers-pelissä Erikssonin osuman syöttöpisteet kirjattiin Sedineille. Ehkäpä kolmen kruunun kurssi on taas nousussa.

Katso lisää