Skip to main content

Kommenttikohu ei sotkenut Laineen ja Littlen välejä

Winnipeg Jetsin suomalaishyökkääjä pyysi anteeksi ketjukaveriltaan

Teksti Tim Campbell / NHL.comin toimittaja

WINNIPEG - Winnipeg Jetsin keskushyökkääjä Bryan Little kertoi torstaina, että hänen ketjukaverinsa Patrik Laine pyysi anteeksi kommenttejaan, jotka julkaistiin tiistain Iltalehdessä.

- Hän pyysi anteeksi ja oli pahoillaan siitä, miten hänen kommenttinsa oli tulkittu. Tavallaan ymmärsin asian jo ennen hänen yhteydenottoaan. Tunnen Pattyn tarpeeksi hyvin tietääkseni, ettei hän ole sellainen tyyppi, joka sanoo tarkoituksella negatiivisia asioita, varsinkaan joukkuetovereistaan, Little kertoi ja sanoi soittaneensa Laineelle saatuaan tältä tekstiviestin.

Yhä rajoitettuna vapaana agenttina oleva Laine ei ole vielä osallistunut Jetsin harjoitusleirille, jota on takana jo kuusi päivää. Suomalaishyökkääjän tulkittiin arvostelevan Littleä, kun hän sanoi haluavansa pelata Winnipegin ykkösketjussa.

Video: WPG-STL: Laine pyssyttää maalin suoraan syötöstä

- Sopimusneuvotteluissa yksi asia on aina se, kenen kanssa pelaa. Tuollaisilla meriiteillä mitä minulla on, jossain muualla pääsisin pelaamaan parhaiden kanssa. Jokainen, joka ymmärtää jotain jääkiekosta, tietää sen, Laine totesi Iltalehdelle.

- On kärkiketjut ja sitten on ollut meidän ketju. Pelaan kenen kanssa määrätään, Laine lisäsi.

Little on ollut Laineen keskushyökkääjä valtaosan niistä kolmesta kaudesta, jotka tämä on pelannut Winnipegissä. Kaksikon rinnalla kakkosketjussa on yleensä luistellut laitahyökkääjä Nikolaj Ehlers. Kahden viime kauden aikana Laine on pelannut myös keskushyökkääjä Paul Stastnyn (nykyisin Vegas Golden Knightsissa) sekä Adam Lowryn kanssa, sekä hetkittäin myös ykkösketjussa Mark Scheifelen ja Blake Wheelerin rinnalla.

 

[Lisää aiheesta: Treenaaminen SC Bernin kanssa oli helppo valinta Laineelle]

 

 

Little kertoi sanoneensa Laineelle, ettei tällä ole tarvetta pyytää anteeksi.

- Joskus asiat vain ymmärretään väärin. Tiedän, että hän haluaa pelata parhaiden pelaajien kanssa, ja niin hän myös sanoi. Scheifele ja Wheeler ovat parhaita pelaajiamme, ja minäkin haluaisin pelata heidän kanssaan. Luulenpa, että jokainen haluaisi, Little tuumi.

- Nuori pelaaja haluaa tehdä enemmän maaleja ja tehopisteitä, pelata parhaiden kanssa, saada enemmän jääaikaa ja niin edelleen. Hän vain sanoi sen ääneen. Hän haluaa olla yksi avainpelaajistamme, Little jatkoi.

Little ei kysynyt Laineelta sopimusneuvottelujen tilanteesta, mutta kertoi tälle haluavansa nähdä ketjukaverinsa pian. Littlen mukaan puhelusta jäi hänelle positiivinen fiilis.

- Tunnen hänet tarpeeksi hyvin tietääkseni, mitä hän yrittää sanoa ja mistä kaikki johtuu. Hänen tekstiviestinsä todisti minulle sen, millainen kaveri hän on: huippujätkä, Little sanoi.

Laine harjoittelee parhaillaan SC Bernin joukkueen kanssa Sveitsissä. Vuoden 2016 NHL Draftissa toisena pelaajana Winnipegiin varattu laitahyökkääjä teki viime kaudella pelaamissaan 82 runkosarjaottelussa 30+20=50 tehopistettä. Kolmen NHL-kautensa aikana Laine on kerännyt tehot 110+74=184.

Jetsin päävalmentaja Paul Mauricen mielestä oli hyvä asia, että Laine ja Little keskustelivat.

- Kun julkaistaan juttu, jonka voi tulkita joukkuetoverin arvosteluksi, niin silloin pitääkin tarttua puhelimeen. He hoitavat asian keskenään. Olen iloinen siitä, että he tekivät niin, koska se on oikea tapa käsitellä tällaiset jutut. Olemme saaneet tästä asiasta hyvät naurut, ja nyt jatkamme eteenpäin, Maurice kertoi.

Mauricen mukaan Littlen, 31, rooli on ollut haastava. Hänestä tuli Atlanta Thrashersin ykkössentteri miltei heti tehtyään läpimurron NHL:ään kaudella 2007-08, ja hän pelasi aluksi enimmäkseen kokeneempien laitureiden kanssa. Viime kausina Scheifele on kuitenkin noussut Jetsin ykkössentteriksi ja Little on pelannut nuorten hyökkääjien, kuten 21-vuotiaan Laineen ja 23-vuotiaan Ehlersin, kanssa.

Vaikka Laineen alkuviikon kommentit oli joidenkin mielestä suunnattu Littlelle, Maurice puolusti konkarisentteriään, joka on kerännyt NHL-urallaan 836 ottelussa 215+301=516 tehopistettä.

Video: WPG-DAL: Laine laukoo suoraan syötöstä 30. maalinsa

- Olen nähnyt kaukalon laidalta, että hänen pitää olla ensimmäisenä karvaamassa ja ensimmäisenä myös takakarvaamassa. Nuoret pelaajamme ovat lahjakkaita, tekevät hienoja juttuja ja iskevät maaleja, ja hurraamme heille. Sillä välin Bryan tulee vaihtopenkille miltei keuhkonsa pihalle uurastaneena, vetää henkeä ja lähtee tekemään saman uudelleen. Hän on todellinen ammattilainen ja hyvä pelaaja, Maurice puolusti keskushyökkääjäänsä.

Mauricella on myös selvä viesti niille, joiden mielestä Jetsin pitäisi hankkia parempi kakkossentteri.

- En todellakaan tiedä, mistä he oikein puhuvat. Ehkä he eivät omista televisiota. Bryan Little on aliarvostettu pelaaja. Arvostan sitä, että pelaajatkin opettavat meille asioita. Hän opettaa meille kaikille sitä, millaista on olla ammattilainen ja hyvä joukkuetoveri.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.