Skip to main content

Marcus Johansson valmiina uuteen seikkailuun

Capitalsista treidattu ruotsalaishyökkääjä on innoissaan tilaisuudesta Devilsissä

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia -- Ennen kuin ruotsalaishyökkääjä Marcus Johansson kääntää lehteä ja aloittaa NHL-urallaan uuden kappaleen New Jersey Devilsin pelaajana, hänen on vielä kirjoitettava loppuun tarinansa Washington Capitalsissa.

Heinäkuun 2. päivänä Devilsiin kaupattu Johansson näytti maanantaina Kettler Capitals Iceplexissä luistellessaan, että hän olisi vielä Capitalsin miehiä. Hänellä oli seuranaan noin kymmenen muuta syyskuun harjoitusleirille valmistautuvaa kiekkoilijaa. Johansson puki varusteensa Capitalsin pukukopissa, laittoi päähänsä numerolla 90 varustetun tutun Capitalsin kypärän ja vetäisi ylleen Capitalsin harjoituspaidan. Ainoastaan punamustista hanskoista ja mustista housuista saattoi päätellä, että hän on liittymässä Devils-miehistöön.

- Tuntuu hyvältä olla taas täällä. Tulimme pakkaamaan kotimme tavaroita valmiiksi New Jerseyyn muuttoa varten. Siellä on erilaista, mutta treidit kuuluvat tämän lajin luonteeseen. Sain kokea sen kantapään kautta. Mutta olen innoissani uusista haasteista. On kivaa viedä perhe uuteen paikkaan ja aloittaa ihan uusi seikkailu, Johansson sanoi.

Capitals sai Johanssonin kaupassa Devilsiltä vastineeksi toisen ja kolmannen kierroksen varausvuorot vuoden 2018 NHL Draftiin. Washington joutui luopumaan Johanssonista päästäkseen palkkasummansa kanssa palkkakaton alle. Katto alkoi tulla vauhdilla vastaan, kun Capitals teki jatkosopimukset puolustaja Dmitri Orloville (kuusi vuotta ja 30,6 miljoonaa dollaria), laitahyökkääjä T.J. Oshielle (kahdeksan vuotta ja 46 miljoonaa dollaria) sekä keskushyökkääjä Jevgeni Kuznetsoville (kahdeksan vuotta ja 62,4 miljoonaa dollaria). Devils tarttui tilaisuuteen saada kärkiketjujen hyökkääjä, joka teki viime kaudella ennätyksensä sekä maaleissa (24) että tehopisteissä (58).

Video: Washington jatkoon Johanssonin maalilla

Vaikka Johansson lähteekin kaksinkertaisen runkosarjavoittajan riveistä joukkueeseen, joka ei ole päässyt pudotuspeleihin kauden 2011-12 jälkeen, hän uskoo, että Devils on nousussa. New Jerseyssä on tehty kesällä hyviä siirtoja. Joukkue sai poimia kesän varaustilaisuudessa ensimmäisenä Nico Hischierin, ja kokoonpanoa täydennettiin vapaiden agenttien markkinoilta napatuilla konkareilla Brian Boylella ja Drew Staffordilla. Sunnuntaina Devils kohautti kaappaamalla tavoitellun tulokaspuolustaja Will Butcherin.

Denverin yliopistossa kiekkoillut Butcher pokkasi viime kauden päätteeksi Hobey Baker Awardin NCAA:n ensimmäisen divisioonan parhaana pelaajana. Butcherista tuli vapaa agentti, kun hän ei tehnyt sopimusta Colorado Avalanchen kanssa. Avalanche varasi Butcherin vuoden 2013 NHL Draftin viidennellä kierroksella (123. varausvuoro).

- Meillä on hyvä ryhmä, jossa on nuoria kavereita, ja organisaatio on menossa oikeaan suuntaan. Pääsen tavallaan mukaan uuteen alkuun. Minulla on tästä hyvä fiilis, ja kaudesta tulee taatusti hauska, Johansson kertoi.

Johansson täyttää lokakuun 6. päivänä 27 vuotta. Hän toivoo saavansa Devils-miehistöstä isomman roolin kuin mitä hänellä oli Capitalsissa.

- Se olisi mukavaa. Minulla on nyt tilaisuus ottaa seuraava askel pelaajana. Olen innoissani uusista mahdollisuuksista ja uusista haasteista. Sekin on tavallaan aika hauskaa, että en tunne paikkoja sieltäpäin enkä joukkueesta oikein ketään, hän jatkoi.

Johansson kertoi, ettei tuntenut Devilsin joukkueesta yhtään pelaajaa ennen siirtoaan, mutta sen jälkeen "hyvin pitkälti koko joukkue" on ottanut häneen yhteyttä.

- Vaikuttaa siltä, että sekä organisaatio että porukka ovat mahtavia. Tähän mennessä minulla on vain positiivista sanottavaa kaikesta ja kaikista. Minulle tarjoutuu nyt hyvä tilaisuus loistavassa paikassa, ruotsalainen riemuitsi.

Vuoden 2009 NHL Draftin 24. vuorolla Capitalsin varaaman Johanssonin on vielä löydettävä asuinpaikka New Jerseystä. Hän aikoo etsiä perheelleen kotia, kunhan pääsee paikan päälle ensi viikolla. Ensin on kuitenkin saatava Washingtonissa sijaitseva talo tyhjäksi.

Johansson ei aikonut mennä jäälle Capitals-pelaajien kanssa Washingtonissa ollessaan, mutta sitten puolustaja John Carlson pyysi hänet mukaan. Niin hän päätyi kaukaloon Capitalsin harjoituspaidassa eikä Devilsin nutussa, joka jäi kotiin Ruotsiin.

- Tuntuu vähän oudolta. En ollut varma, tulisinko Capitalsin jätkien kansa jäälle vain en. Kotini oli täällä seitsemän vuotta, vaan eipä ole enää, joten on pikkuisen erilainen fiilis. Täällä tuntuvat muutenkin puhaltavan muutoksen tuulet, enkä tainnut olla ainoa lähtijä, Johansson tuumi.

Video: Johansson tekee NHL-uransa sadannen maalin

Devilsiin treidatun Johanssonin lisäksi Capitals menetti laajennusdraftissa Vegas Golden Knightsiin puolustaja Nate Schmidtin sekä vapaiden agenttien markkinoille Justin Williamsin (Carolina Hurricanes), Karl Alznerin (Montreal Canadiens) ja Kevin Shattenkirkin (New York Rangers). Capitals on erinäköinen joukkue, kun Johansson kohtaa entisen seuransa Devilsin kanssa ensimmäisen kerran tulevalla NHL-kaudella 13. lokakuuta Prudential Centerissä.

- Ehkä meille lähtijöille on ihan hyvä juttu, että asiat ovat muuttuneet. Lajin luonteeseen kuuluu, että toisinaan on tehtävä muutoksia. Meillä oli Capitalsin kanssa hyvät saumat menestyä kahden viime kauden aikana, mutta emme käyttäneet tilaisuuksiamme. Tällaista siitä sitten seuraa, Johansson totesi.

Katso lisää