Skip to main content

Guentzel iski Columbuksen selän seinää vasten

Penguinsin tulokkaan hattutemppu siivitti joukkueen voiton päähän jatkopaikasta

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin tulokashyökkääjä Jake Guentzel sanoo kolmen pudotuspeliottelun kokemuksella, että Columbuksen Sergei Bobrovski on maalivahti, joka täytyy yllättää.

- Vedon täytyy lähteä tosi nopeasti hänen maaliaan kohti, joukkueensa sankariksi sunnuntaina noussut tulokas mietti.

Guentzel teki Penguinsin ja Columbus Blue Jacketsin ottelusarjan kolmannessa kohtaamisessa hattutempun ja vauhditti joukkueensa 5-4 voittoon. Hänen kolmas maalinsa ratkaisi ottelun jatkoerässä ja siirsi Penguinsin sarjassa 3-0 johtoon. Sarja on ensimmäisen kerran katkolla tiistaina.

- Hänen asenteensa on kohdallaan. Hän tekee rajusti töitä joka vaihdossa eikä anna helposti periksi. Hänen taidoillaan ja taistelutahdollaan syntyy paljon tulosta, Guentzelin ketjukaveri Sidney Crosby luonnehti laitahyökkääjäänsä voiton jälkeen.

Tulosta on tosiaan tullut. Guentzel on Penguinsin seurahistorian ensimmäinen pudotuspeleissä hattutempun tehnyt tulokas ja NHL:n pudotuspelihistorian toinen tulokas, joka on tehnyt hattutempun sekä jatkoerämaalin samassa ottelussa. Ensimmäisenä siihen ylsi Montreal Canadiensin Gerry Plamondon vuonna 1949.

Video: Guentzel saa hattutempun täyteen

Guentzel on hiljainen kaveri, joka on hieman vaivautunut otteluiden jälkeen saamastaan huomiosta ja toimittajien kysymyksistä. Mutta kaukalossa hän on pitänyt kovaa meteliä siitä lähtien kun Penguins nosti hänet ylös farmiseura Wilkes-Barre/Scrantonista 21. marraskuuta.

Hän ehti olla Penguinsin pelaavassa kokoonpanossa kymmenen tuntia ja pelata ensimmäistä vaihtoaan 62 sekuntia, kun ensimmäinen NHL-maali syntyi. Sekin osuma oli historiallinen, sillä kukaan muu pelaaja Penguinsin historiassa ei ole tehnyt ensimmäistä NHL-maaliaan yhtä nopeasti.

Talvella Guentzel palasi vähäksi aikaa farmiin, mutta nousi loukkaantumisista kärsineen Penguinsin kokoonpanoon taas tammikuun puolivälissä. Siitä lähtien hän on yhdessä Crosbyn ja Conor Shearyn kanssa ollut yksi liigan vaarallisimmista ketjuista. Kolmikko on tehnyt pahaa jälkeä myös Blue Jacketsia vastaan, sillä Guentzel (4+1=5), Crosby (1+4=5) ja Sheary (0+1=1) ovat koonneet 11 tehopistettä.

- Ketju on hyvin dynaaminen, ja heillä on erinomainen keskinäinen kemia. Taidoista nyt puhumattakaan. Heidän pelaamistaan on hauska katsella. He eivät ole kookkaita, mutta he ovat nopeita, vaikeasti pysäytettäviä ja rohkeita pelaajia. He eivät epäröi pelata fyysistä peliä, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan luonnehti ykkösketjuaan.

Penguinsin hyökkäyksessä on syvyyttä vaikka muille jakaa, mutta juuri Crosbyn ketju on se, joka Blue Jacketsin täytyy pysäyttää voittaakseen tiistaina. Se ei ole helppoa.

- Meillä oli suuria vaikeuksia saada kiekko pois Crosbyn ketjulta. He pitivät kiekkoa paljon hallussaan hyökkäysalueella, Blue Jacketsin valmentaja John Tortorella myönsi sunnuntaisen tappion jälkeen.

Guentzel on tämän kauden Conor Sheary tai Bryan Rust, jotka tulokkaina loistivat viime vuoden pudotuspeleissä. Sullivan sanoo kunnian siitä kuuluvan joukkueen johtajille, erityisesti Crosbylle, mutta myös Matt Cullenille, Kris Letangille, Chris Kunitzille ja Jevgeni Malkinille.

- Avainpelaajat ottavat nuoret aina upeasti vastaan. Tulokkaat tuntevat heti olevansa tervetulleita, ja kokeneiden pelaajien rauhallisuus tarttuu heihin, valmentaja selitti.

Guentzel, 22, on Sullivanin mielestä paljon ikäistään kypsempi pelaaja ja joukkueen asenteen ruumiillistuma. Penguins kun haluaa olla joukkue, joka uhkuu päättäväisyyttä sekä sitkeyttä ja sitoutuu täysillä sovittuun pelitapaan.

- Jake on yksi niistä pelaajista, joille kaikki asiat tarvitsee sanoa vain kerran. Ei tarvitse toistaa, valmentaja kehui.

Video: Malkinin syöttö päätyyn maaliin

Tulokkaan eduksi voidaan kai laskea myös se, että hän on vähintään yhtä taikauskoinen ja tapojensa orja kuin Crosby. Sen huomaa esimerkiksi ottelua edeltävissä lämmittelyissä. Kumpikin vetää tietyn määrän kiekkoja maalia kohti tietyistä paikoista, ja he poistuvat jäältä juuri tiettyyn aikaan.

Crosbyn ketjun lisäksi Penguinsin menestys on riippunut paljon maalivahti Marc-Andre Fleurystä. Hän hyppäsi varamiehen paikalta maalille 15 minuutin varoitusajalla, kun aloittajaksi kaavailtu maalivahti Matt Murray loukkaantui ottelusarjan ensimmäisen kohtaamisen lämmittelyssä.

Fleury myös ilmentää Penguinsin "periksi ei anneta" -asennetta. Hän päästi sunnuntaina kuudesta ensimmäisestä laukauksesta kolme maalia, mutta merkkautti sen jälkeen 30/31 torjuntaa.

- Vedin syvään henkeä, sanoin muutaman kirosanan ja sitten rentouduin, Fleury kuvaili kuinka kokosi itsensä Blue Jacketsin salama-alun jälkeen.

Penguins tarvitsee siis enää yhden voiton pudottaakseen Blue Jacketsin jatkosta ja edetäkseen pudotuspelien toiselle kierrokselle. Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran Columbuksessa tiistaina eli varhain keskiviikkona Suomen aikaa. Valmentaja Sullivan vakuutti, etteivät he ajattele asioiden edelle vaan elävät hetkessä ja keskittyvät vain seuraavaan otteluun.

- Se on ollut lähestymistapamme koko kauden ajan, ja samalla tavalla jatkamme pudotuspelien loppuun saakka. Meidän on oltava valmiina seuraavassa ottelussa, sillä neljäs peli on aina vaikein voittaa, hän painotti.

Voi olla, mutta eiköhän pudotuspelien ottelukaavio ole tiedossa myös Penguinsin kopissa. Sen mukaan Pittsburghin seuraava vastustaja löytyy otteluparista Washington Capitals ja Toronto Maple Leafs.

Katso lisää