Skip to main content

Střety titánů zvýraznily formu Chicaga

V soubojích čtyř největších favoritů na zisk Stanley Cupu neztratili Blackhawks v březnu ani bod

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

V každém duelu NHL může vítěz tabulkově získat maximálně dva body. Ale v symbolické rovině je toho ve hře kolikrát mnohem více.

Hokejisté Chicago Blackhawks to rozhodně potvrdili tím, že svůj březnový program uzavřeli triumfem 3:1 nad Columbus Blue Jackets. "Další střet s dalším silným týmem z Východu. Je fajn mít tohle měřítko - a vědět, jak si vedeme ve srovnání s druhou konferencí," lebedil si útočník vítězů Patrick Kane.

V končícím měsíci šlo o čtvrtý 'souboj titánů', kterými míníme čtyři celky, jež v NHL jako první přeskočily hranici 100 bodů a které patří mezi největší favority na zisk Stanley Cupu - kromě Chicaga a Columbusu sem patří ještě Washington Capitals a Pittsburgh Penguins.

Tempo s nimi ještě nedávno drželi Minnesota Wild, ale jejich bilance 2-6-2 z posledních deseti soubojů naznačuje, že hokejisté Wild mají dost starostí sami se sebou a co do formy jim špička hodně uniká.

Co tedy řinčivá klání špičky nabídla? Nejlépe o tom pohovoří jejich prostý výpis.

Video: Hossova branka proti Blue Jackets

1. března: Chicago - Pittsburgh 4:1. 23. března: Washington - Columbus 2:1 po nájezdech. 29. března: Pittsburgh - Chicago 1:5. 31. března: Chicago - Columbus 3:1.

První dedukce je zřejmá. Blackhawks mají formu jako hrom! Svěřenci kouče Joela Quennevillea zasáhli do tří ze čtyř zmíněných bitev a mají stoprocentní bilanci při úctyhodném skóre 12:3. Mužem číslo jedna se zdá být gólman Corey Crawford, který odchytal poslední dva souboje s Penguins a Blue Jackets a z 65 střel pustil jen dva góly, má tedy báječnou úspěšnost 97 procent.

"Chytal excelentně," chválil jej po poslední výhře Quennevielle. "Byl rychlý, koncentrovaný, přesný. I když se před ním neustále něco dělo a clonili mu ve výhledu, podal perfektní výkon."

A také hrdina večera přiznal, že tenhle triumf znamená něco víc: "Nastoupit proti jednomu z nejlepších celků NHL byla velká výzva. Proti dalšímu týmu ze špičky soutěže jsme ukázali další dobrý výkon. Musíme v tom pokračovat."

Dojde-li na jeho slova, zařadí se Blackhawks mezi favority opravdu vysoko. Zvlášť s přihlédnutím k tomu, že jako jediní z kvarteta titánů reprezentují Západní konferenci. Zbylé tři celky shodně působí v Metropolitní divizi a vše směřuje k tomu, že se Penguins a Blue Jackets utkají již v 1. kole bojů o Stanley Cup. Pro jednoho z raných 'stovkařů' tak bude play off hodně krátké.

Kromě výtečného rozpoložení Chicaga se pak nabízejí ještě další dvě úvahy.

Penguins to na Blackhawks neumí; dvě jasné porážky v průběhu měsíce znamenají varovně zdvižený prst v případě, že by se tyto celky střetly ve finále. No a Columbus, jeden ze 'skokanů' ročníku 2016-17, se poslední dobou gólově trápí. Také kvůli tomu ztratil oba duely 'velké čtyřky': nasázet za 125 minut pouhé dvě branky, to je před play off důvod k zamyšlení.

Video: Hossův gól proti Penguins

"A zrovna tady jsme měli tolik šancí," povzdechl si bek Jack Johnson po prohře v Chicagu. "Ale vůbec jsme toho nedokázali využít. Góly nám chybějí."

Šance na zlepšení přijde, a to velmi brzy. Byť základní část NHL sprintuje ke konci, dojde ještě na dvě podobná klání. Hned v noci na pondělí je na programu souboj Columbus - Washington a o dva dny později duel Pittsburgh - Columbus.

Matematicky v nich zase půjde 'jen' o dva body, ale ve hře toho bude mnohem více.

Ctete více