Skip to main content

Pistolník Jesse nepálí. A je rád za minuty

Místo toho, aby zářil stejně jako jeho mladí rivalové, Jesse Puljujarvi tvrdě bojuje o sestavu

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Před rokem na mistrovství světa juniorů udivoval drzými kousky, i když měl ještě na helmě mřížku coby symbol mládí. Hokejoví fandové po celém světě skloňovali jeho jméno v návaznosti na další a další skvostné akce, góly a přihrávky.

Jesse Puljujarvi byl ohromně v kurzu, vždyť v sedmi zápasech vedoucích ke zlatým medailím Finů na domácím šampionátu posbíral 17 bodů za pět branek a 12 asistencí. Někde v pozadí byli jeho spoluhráč Patrik Laine či Američan Auston Matthews, přestože i oni dva dokázali zaujmout masy.

O jedničce draftu 2016 jako by nebylo pochyb. Jenže postupem času veškerá sláva trochu pominula a díky zasvěceným analýzám odborníků se pozornost začala točit k oběma konkurentům. Ti totiž na rozdíl od Puljujarviho hráli i na seniorském šampionátu - a oba výborně. Laine byl například zvolen nejlepším Finem na turnaji a za celou sezonu posbíral řadu dalších ocenění.

"Je možná o něco lepší bruslař než já, ale já toho zase pro změnu snad umím víc s pukem," řekl před draftem pro NHL.com na adresu Puljujarviho Laine a dodal ještě podrobněji: "Měl bych mít šikovnější ruce, lepší střelu, cit pro hru. To neznamená, že by měl Jesse špatnou střelu, i tak bych si ale v téhle kategorii věřil víc. Mám za to, že umím taky hrát víc do těla."

Podobně na hráče koukali i zástupci klubů NHL a Puljujarviho si Edmonton Oilers vybrali v uvozovkách až ze čtvrtého místa.

V týmu plném mladých hvězd mu byla umetena cestička, když vedení vyměnilo do St. Louis Blues Naila Yakupova. Nadšení fandové ho viděli na pravém křídle jednoho ze dvou elitních útoků. Kouč Todd McLellan všeobecný optimismus brzdil, když mimo jiné řekl: "Uvidíme, jestli bude připraven ihned hrát. Musíme se rozhodnout co možná nejlépe pro jeho v budoucnost v týmu."

Video: Puljujarviho první gól v NHL

Přestože v létě zmeškal měsíc času pro trénink vinou zranění kolena, na startu nového ročníku NHL připraven byl.

Jenže zatímco spoluhráč Connor McDavid, který byl jedničkou draftu 2015, si začal před rokem po chvilkovém rozkoukávání podmaňovat v dresu Oilers celou ligu, Puljujarvi nijak neoslnil. Jaký to kontrast také oproti Matthewsovi, jenž dal čtyři gól hned v premiéře, či oproti Lainemu, který i po více než dvou měsících od startu soutěže atakuje čelo střelecké tabulky.

Puljujarvi z 24 zápasů, do nichž naskočil, jen jednou odehrál přes 20 minut, a postupem času jeho pobyt na ledě klesl pod deset, což se rovná času pro hráče ze čtvrtého útoku. Bez využití v přesilovkách i oslabeních.

Kouč McLellan jej dokonce sedmkrát z posledních 11 zápasů poslal na tribunu.

Důvod? Mladík vyhlášený produktivitou si na tempo a styl hokeje v NHL nezvykl a naplnil tak předpoklady odborníků, kteří před draftem řadili výše jeho konkurenty. Vlastně dostál i tomu, co řekl Laine, jenž působí na ledě mezi nejlepšími úplně přirozeně. A hlavně z 24 zápasů nasbíral jen osm bodů. A dal pouhý jeden gól! Trefil se hned v prvním utkání sezony proti Calgary Flames, které Oilers vyhráli v divoké přestřelce 7:4.

Od té doby už nic, a tak McLellan konal a nechal ho často odpočívat.

Na poslední zápas, v němž Edmonton na 26. pokus konečně porazil tým Arizona Coyotes, ovšem Puljujarvi v sestavě Oilers figuroval.

"Jesse se na tréninku ukázal dobře v situacích, do nichž byl zařazen. Je to skvělý hráč a bude se jen zlepšovat," dodal Finovi před utkáním kouč optimismu. Jenže pak ho poslal na led 12krát a on si zahrál šest a půl minuty.

Těžko říct, zda je taková miniporce pro hráče prospěšná, zvláště když jde do akce za třetinu třeba jen dvakrát a jinak sedí ztuhlý na lavičce. Zkušenosti to jsou, ale…

Pro Puljujarviho je důležité nezklamat McLellana v žádné situaci a makat, co to jde. Zatím se daří alespoň to, protože je v bilanci plus/minus na čísle +5, což je čtvrté nejlepší hodnocení v týmu. V praxi to znamená, že při zisku osmi bodů, z toho jednoho v přesilovce, byl na ledě jen dvakrát v případech, když se z gólu radoval soupeř.

A to je skvělá bilance, byť je jeho průměrný čas na ledě omezen na 11:39 minut na zápas. Od tohoto faktu se ovšem může odrazit a pomalu začít přesvědčovat o svých kvalitách. A být třeba opět chladnokrevným gólovým zabijákem Jessem.

Třeba už v příštím zápase. Ten Oilers, možná i s Puljujarvim v sestavě, sehrají v noci z pátku na sobotu na ledě San Jose Sharks.

PULJUJARVIHO ČÍSLA

Zápasy: 24
Góly: 1
Asistence: 7
Body: 8
Plus/minus: +5
Střely: 39
Úspěšnost střelby: 2,6 %

 

Ctete více