Skip to main content

NHL tančí podle Lightning. Proč vládnou?

Všechny hvězdy jsou zpátky, gólmanská jednička také. A Tampa Bay prožívá nejlepší start v dějinách klub

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Na nejslavnějším hokejovém bále se momentálně tančí podle not Tampa Bay Lightning.

Celek z Floridy dostal pod stromeček potvrzení toho, že v NHL teď není silnější party. Pětibodový Nikita Kucherov, ostré tempo a jistý gólman Andrei Vasilevskiy - to byly hlavní důvody, proč Lightning vyhráli na ledě Edmonton Oilers 6:3 a mají v čele soutěže luxusní osmibodový náskok na dvojici Toronto Maple Leafs, Winnipeg Jets.

"Líbilo se mi, jak to od nás celý zápas vypadalo. Nic jsme jim nedali zadarmo," pronesl kouč Jon Cooper. Ještě aby nebyl spokojený!

Prognózy bývají v hokeji snad ještě ošidnější než vánoční předpověď počasí: jeho tým většina expertů pasovala na favorita ročníku 2018-19, ale jen odhady odborníků vám výhry nezařídí. Současná NHL vypadá příliš silná a příliš vyrovnaná na to, aby jí někdo dominoval.

Jenže Cooperově družině se přesně tohle daří. Bodovala už 12 duelů za sebou se skvostnou bilancí 11-0-1, což je nejlepší počin sezony. Lightning dosud nikdy za úvodních 37 zápasů nenasbírali 58 bodů, jak zní aktuální součet Tampy. Je to o dva body více než při loňském klubovém rekordu.

Video: Kucherov proti Oilers skóroval z brejku

Všechno klape. Lightning vítězí doma i venku. V předchozí sezoně pro změnu stanovili klubové maximum s 290 trefami, momentálně si hýčkají tempo dokonce na 335 vstřelených gólů. Neboli: pořád se vyvíjejí.

"Náleží už pár let mezi nejlepší týmy NHL," uznal Alex Chiasson z poražených Oilers. "Jejich první tři útoky jsou snad nejnašlapanější v celé lize. Do toho je čtvrtá lajna opravdu zarputilá a rychlá. No a taky skvěle brání."

Dodat by mohl ještě další věci. Tým má excelentního gólmana Vasilevskiyho i beky, které konkurence jen závidí: Victor Hedman, Anton Stralman, Mikhail Sergachev, Ryan McDonagh… Dalším plusovým faktorem je návrat všech marodů. Dost bylo vyřčeno a o relativně nenápadném přínosu Ondřeje Paláta, který je zase zdráv; zpět jsou i Vasilevskiy či Stralman.

 

[Více k tématu: Palátův přínos týmu]

 

No a pak tu jsou výkony ofenzivních superhvězd, o nichž se sám Chiasson už zmínil. Zvlášť Kucherov byl v edmontonské aréně s bilancí 1+4 jen těžko k zastavení.

"Kuch je neskutečný hokejista. Má lepší přehled než všichni ostatní," velebí jej parťák z útoku Tyler Johnson a Stralman doplňuje: "Vždyť on hraje fantasticky už asi posledních 18 měsíců… Úžasný plejer, rozhodně jeden z nejlepších v lize. Někdy mám pocit, že se pohybuje na úplně jiné vlnové délce než my ostatní."

Video: Stamkos vytvořil devátým hattrickem rekord Lightning

Kucherov je s bilancí 16+41 nejproduktivnějším z elitního tria Tampy a ztrácel jen dva body na lídra bodování NHL Mikko Rantanena. Průlomový ročník prožívá všeuměl Brayden Point (21+26) a kapitán Steven Stamkos nastřílel za posledních 12 duelů 13 gólů - už mu chybí jen 15 zásahů na historicky nejlepšího kanonýra dějin Lightning Vincenta Lecavaliera.

Ale právě jeho jméno okamžitě zapůsobí jako memento. Lecavalier byl členem týmu, který do Tampy v roce 2004 přivezl dosud jediný Stanley Cup. Stamkos zase symbolizuje éru, v níž Lightning sice dominují v základní části a přepisují tabulky, jenže to nejpodstatnější jim chybí.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Za minulé čtyři roky byli jednou ve finále play off a dvakrát v boji o konfereční šampiony. Kdy jindy udělat poslední krok, když ne teď? Zvlášť když kvůli současným pravidlům NHL o platovém stropu brzy klub potká tradiční osud siláků: bude muset podepisovat opory za vyšší peníze, čímž se mu ztíží tvorba kádru.

"Tohle je asi ta sezona, v níž bychom měli vyhrát," uznal před jejím startem Ondřej Palát.

Zatím pro to on i každý další člen Lightning dělá maximum. Na jaře 2019 se ukáže, jestli skvostný vstup přinese i kýžený závěr.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.