Skip to main content

Palát je zpět. A Lightning jsou ještě silnější

Od návratu českého útočníka po zranění vyhrála Tampa Bay osm zápasů z devíti. A on je hodně vidět

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Že by se mužstvu Tampa Bay Lightning nedařilo před tím, než se vrátil zraněný Ondřej Palát do sestavy, to se rozhodně nedá říci, protože i tehdy byl jeden ze spolufavoritů NHL v čele Východní konference.

Lightning vítězili. Byli silní. Jenže nyní to jde ještě lépe!

Ano, rodák z Frýdku-Místku naskočil zpět do hry před devíti zápasy 29. listopadu proti Buffalo Sabres - a od té doby jeho tým osmkrát vyhrál a v prodloužení padl až v neděli na ledě druhého nejlepšího týmu ligy Winnipeg Jets (4:5).

Tato skvělá bilance má jasný výsledek. Lightning nasadili k trháku, na který soupeři z Východu zatím nenašli protizbraň. Druhé Buffalo už na konferenční lídry ztrácí sedm bodů.

Video: Palátův zásah v přesilovce

A Palát je jedním z důležitých strůjců té jízdy.

Rozhodně není tím nejviditelnějším. Lightning si chválí Nikitu Kucherova, jenž se tlačí do čela produktivity celé NHL, šikovného mladíka Braydena Pointa a kapitána Stevena Stamkose, který v posledních týdnech našel ztracenou formu. Zpět je také gólmanské eso Andrei Vasilevskiy (byť tomu se poslední duel ve Winnipegu úplně nepovedl).

Palát je prototypem tiché hvězdy. Nevyčnívá z kádru tak jako třeba jeho krajan David Pastrňák u Boston Bruins, zároveň by však podobného forvarda bral prakticky každý kouč NHL.

Bilance českého útočníka po vykurýrovaní zranění nohy? Za zmíněných devět zápasů posbíral sedm bodů za dvě branky a pět asistencí. Solidní čísla. Pět bodů si dokonce Palát připsal během posledních čtyř duelů a celkově jich má v sezoně z 18 utkání 12 (2+10).

"Cítím se dobře a je pěkné dát první góly v sezoně," usmíval se po utkání na ledě Colorado Avalanche, v němž dvakrát skóroval. "Jsem ale hlavně šťastný za to, jak náš tým zahrál proti tak dobrému soupeři."

 

[Volte kapitány pro NHL All-Star Game 2019!]

 

Teď sice Palátovi a spol. znemožnili devátou výhru za sebou Jets, ale z toho v táboře Lightning tragédii určitě nedělají. Jednak znovu bodovali - a hlavně pořád mají v tabulce výrazný náskok.

Mimo to je občas také dobré přijmout výstrahu a poukázání na vlastní slabiny.

"Celkově to musel být strhující zápas pro diváky," řekl útočník Alex Killorn. "Určitě se dívalo hodně lidí, protože proti sobě hrály nejlepší týmy svých konferencí. Myslím, že to byl opravdu zajímavý duel, padlo v něm hodně branek. My jsme jich jen nechtěli tolik dostat," dodal.

Palátova přítomnost v roli tichého (či nenápadného) hrdiny je pro kouče Jona Coopera vážně vítaná. Rychle se mu otevřely možnosti, jak rozložit sílu mužstva mezi více hráčů. A to velmi prospělo zejména Stamkosovi, který se hodně rozjel a boduje výrazně více než na úvod sezony - od návratu českého spoluhráče nasbíral 14 bodů, v posledních čtyřech mačích dokonce devět.

Video: Palátův krásný gól po přihrávce Stamkose

Z Tampy jde proto ohromný strach a další favorité z Východu se na ni začínají dívat docela z dálky. Boston Bruins se úplně trápí, Toronto Maple Leafs od podpisu smlouvy s Williamem Nylanderem extra nezáří.

Dostihnout Tampu Bay bude velký oříšek, z toho úkolu se momentálně stává nesplnitelná mise. A pro českého fanouška je skvělé, že to vše se děje i díky příspěvkům Paláta.

 

[Více k tématu: Super 10: Tampa vládne, Hitchcock zvedl Edmonton]

 

"Ještě nás v základní části čeká pořádná porce zápasů. Já už se na strašně těším," vyprávěl po návratu. "A hlavně jsem zdravý!"

Když to poslední u něj i u jeho spoluhráčů vydrží, může to být klíč k velkému úspěchu. Tomu vytouženému, který v případě Lightning snad ani není třeba vypisovat konkrétně.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.