Skip to main content

Ze dna až do čela? Blues nepolevují

Na začátku ledna bylo St. Louis poslední z celé ligy, teď má ještě šanci ovládnout Centrální divizi

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Až bude někdo v budoucnu rozebírat sezonu 2018-19 v podání St. Louis Blues, poslouží mu jako výchozí bod datum 2. ledna. V tu dobu byl celek z Missouri úplně nejhorší v celé NHL. A pár dnů před koncem základní části má najednou ještě šanci na titul v Centrální divizi!

Blues v úterý porazili po nájezdech Colorado Avalanche 3:2 a v tabulce se bodově dotáhli na Nashville Predators s 94 body. O dva více mají na prvním místě divize Winnipeg Jets. Všem třem týmům schází naplnit dvaaosmdesátizápasové penzum posledními třemi duely.

Přitom na konci prosince se Blues zmítali na samém chvostu tabulky s bilancí 15-18-4. Už po půlce listopadu také měnili trenéra, když odvolaného Mikea Yea nahradil Craig Berube. Změna ovšem nastala až s novým rokem. Od té chvíle má St. Louis bilanci 28-10-4. Co je to za kouzla?

Video: Tarasenko udeřil z dorážky

"Když se podívám na všechny ty problémy, kterými jsme si během sezony prošli, tak je to vážně parádní jízda," řekl ruský útočník Vladimir Tarasenko, s 31 góly nejlepší střelec týmu, jehož nejproduktivnějším hráčem je nyní Ryan O'Reilly se 74 body (27+47).

"Teď je to opravdu skvělé a já jsem moc pyšný na všechny hráče, kteří se na tom podíleli. Když si představím, že jsme byli vážně poslední v celé lize... Ale nadále je o co hrát. Člověk se nemůže nechat ukolébat momentálním úspěchem a odpočívat. Potřebujeme se pořád zlepšovat a makat dál," dodal Tarasenko.

Pokusit se ještě o titul v Centrální divizi je velkou výzvou pro válečníky ze St. Louis, kterým na začátku roku bylo prorokováno, že před uzávěrkou přestupů bude jejich klub jedním z největších prodejců v soutěži.

 

[Více k tématu: Divoký finiš. Jedno místo, čtyři zájemci]

 

Blues nastoupí do konce základní části už jen proti týmům, které víceméně jen z povinnosti dohrávají sezonu. Venku na ledě Chicago Blackhawks (to ještě má aspoň malou, byť hodně teoretickou naději) a na závěr dvakrát v domovské aréně Enterprise Center proti Philadelphia Flyers a Vancouver Canucks.

Konkurenti z Nashvillu jsou na tom podobně: venku Buffalo Sabres a doma Vancouver a Chicago.

Nejtěžší rozpis tak mají tento týden Winnipeg Jets, které čekají ještě tři venkovní zápasy proti Minnesota Wild a následně proti dvěma týmům, které nutně potřebují body: Colorado Avalanche a Arizona Coyotes.

Blues jsou navíc ze tří konkurentů z Centrální divize týmem s momentálně jasně nejlepší formou. Z posledních sedmi zápasů vyhráli šest.

"Jsem strašně rád za to, že tu dostávám tolik příležitostí," říkal jeden ze strůjců vzestupu Blues - pětadvacetiletý gólman Jordan Binnington ze 30 startů vychytal 22 výher a tabulce brankářů vévodí s úžasným průměrem 1,85 gólu na zápas a procentuální úspěšností zákroků 92,8.

Video: Binnington kryl betonem Ekholmův pokus

"Jsem v tomto týmu opravdu šťastný. Taky to ale znamená, že musíme pořád pracovat a nezastavovat se," dodal Binnington.

Asi měl na mysli i současné dostihy o čelo divize. Ani její vítěz se s vysokou pravděpodobností nevyhne soupeři z Centrály, jelikož místo první divoké karty okupuje Dallas.

Začínat doma proti týmům, které tak důvěrně znáte, by ale v sériích, jež slibují mimořádně vyrovnané bitvy, byla slušná psychologická výhoda.

"Když se podíváte na tabulku, tak vidíte, že z ní plynou nějaké závěry. My se ještě pokusíme, aby naše pozice byla co nejvýhodnější," vyhlásil kouč Berube.

Každopádně je už teď extrémně výhodná ve srovnání s tím, co se u Blues dělo ještě před pár měsíci...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.