Skip to main content

Divoký finiš. Jedno místo, čtyři zájemci

V Západní konferenci bojují o poslední volné místo čtyři celky: Colorado, Arizona, Minnesota a Chicago

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Základní část sprintuje do finiše, emoce letí na maximum. V obou konferencích graduje bitva o poslední volná místa pro účast v play off a velmi zajímavá situace je především na Západě.

K dispozici je prakticky už pouze jedna volná pozice. O tu se ale přetahují hned čtyři celky: Colorado, Arizona, Minnesota a Chicago. Ti všichni chtějí na poslední chvíli proskočit do finální bitvy o nejslavnější hokejový grál.

Bez šance není ani jeden ze zmíněného kvarteta. I proto přitahuje střet o druhou divokou kartu Západní konference takovou pozornost.

Redakce NHL.com/cs se po pátečním duelu Avalanche s Coyotes podrobně zaměřila na výchozí stav všech čtyř aspirantů na play off. Jaké jsou jejich vyhlídky, aktuální program i možné překážky v závěru základní části?

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

COLORADO AVALANCHE

Výchozí postavení: 2. divoká karta, 85 bodů, ROW 34
Aktuální forma: čtyři výhry v řadě, pak prohra v nájezdech a dvě výhry
Zbývající program: (Venku) St. Louis, (Doma) Edmonton, (D) Winnipeg, (V) San Jose

Je nepochybné, že Avalanche hrají s nejsilnějšími kartami. V jejich prospěch hovoří výchozí pozice i aktuální forma, která má vysokou úroveň. Denverský klub figuruje na poslední postupové příčce v Západní konferenci, navíc ho hřeje náskok tří bodů na nejbližšího pronásledovatele.

"Cítím na hráčích, jak jsou hladoví. Víme, o co hrajeme a nepřipouštíme si neúspěch. Jdeme do toho úplně naplno," hlásí trenér Colorada Jared Bednar.

Jeho mužstvo udělalo významný krok směrem k postupu v pátek, když v přímém duelu s Arizonou urvalo domácí triumf 3:2 v nájezdech.

Zisk dvou bodů znamená, že Avalanche stačí, aby vyhráli tři z posledních čtyř utkání. Pokud se jim to povede, v play off chybět nebudou. Vlastní osud mají ve svých rukou, což je ten největší bonus.

Video: MacKinnon otevřel skóre v přesilovce

Neméně důležitá je skutečnost, že se do sestavy Colorada vrátil kapitán Gabriel Landeskog. Ten vynechal celkem devět zápasů pro zranění v horní části těla. Nyní je ale zpět a to může být při skládání účtů rozdílová položka.

"Je skvělé, že ho máme zpátky. Hned proti Arizoně ukázal, jak skvělý hráč je. Dokáže nás uklidnit, na ledě dělá správná rozhodnutí," upozornil elitní útočník Nathan MacKinnon.

Avalanche se mohou spoléhat i na aktuální formu, vyhráli totiž čtyři z posledních pěti zápasů. Ve zbytku základní části navíc nepotkají žádný z týmů, který ještě bojuje o play off.

ARIZONA COYOTES

Výchozí postavení: 9. místo, 82 bodů, ROW 33
Aktuální forma: prohra, výhra a pak prohra v nájezdech
Zbývající program: (D) Minnesota, (D) Los Angeles, (V) Vegas, (D) Winnipeg

Ještě v polovině základní části by se zřejmě nenašlo moc lidí, kteří by věřili, že Arizona může bojovat o postup do play off. Přesně v téhle situaci se ale Coyotes momentálně nacházejí. V tabulce Západní konference drží deváté místo a hned po Coloradu mají k vysněné osmičce nejblíž. Navzdory tomu, že čtyři z posledních pěti utkání prohráli.

"I když se nám teď tolik nedařilo, nálada v mužstvu zůstává dobrá. Hrajeme o play off, musíme se hodně snažit," má jasno slovenský útočník Richard Páník.

Pro Coyotes je úspěch, že i ve vysoce pokročilé fázi základní části zůstávají reálně ve hře. To je oproti minulosti obrovská změna.

Video: Ekman-Larsson vyrovnal proti Avalanche

Pouštní klub totiž čeká na postup do bojů o Stanley Cup od roku 2012, dlouhých sedm let. Pokud zvládne nejbližší domácí souboj s Minnesotou, opět se jim může přiblížit.

"Zbývají nám čtyři zápasy, hodí se nám každý bod. Zároveň víme, že potřebujeme i pomoc od soupeřů. Určitě se ale nevzdáváme," ubezpečuje hlavní trenér Rick Tocchet.

Coyotes mohou částečně spoléhat i na příznivý los. Tři ze zbývajících čtyř duelů totiž odehrají před svými fanoušky.

MINNESOTA WILD

Výchozí postavení: 10. místo, 81 bodů, ROW 35
Aktuální forma: dvě prohry, pak výhra
Zbývající program: (V) Arizona, (D) Winnipeg, (D) Boston, (V) Dallas

Její forma je rozburácená jako moře při přílivu, i Minnesota ovšem stále živí více než reálnou naději na postup do play off.Možná by o ní přišla, kdyby nezvládla páteční střet s Vegas. To se ovšem nestalo, Wild uzmuli triumf 3:2 a na Colorado ztrácejí čtyři body. Mají ale nejvyšší ROW - počet výher bez nájezdů, který rozhoduje v případě rovnosti bodů.

"Důležité je, že do zápasů jdeme se správným nastavením. Není jednoduché hrát duely, ve kterých víte, že musíte uspět," upozorňuje brankář Devan Dubnyk.

Video: Dubnykův fantastický zákrok proti Stoneovi

Wild každopádně budou potřebovat v následujících dnech stabilizovat formu. Jen šňůra výher vtlačí je mezi elitní osmicku Západu. Maximálně napoví už nejbližší venkovní duel s Arizonou. Pokud ambiciózní celek v poušti neuspěje, brána ke Stanley Cupu se mu pořádně přivře.

"Umíme počítat, takže dobře víme, že každá porážka může mít devastující účinky. My takhle ale nemůžeme a nechceme přemýšlet. Postup do play off zůstává naším jednoznačným cílem," burcuje Eric Staal.

CHICACO BLACKHAWKS

Výchozí postavení: 11. místo, 78 bodů, ROW 32
Aktuální forma: prohra, výhra, prohra, výhra
Zbývající program: (V) Los Angeles, (D) Winnipeg, (D) St. Louis, (D) Dallas, (V) Nashville

Jsou na tom nejhůř z celé čtveřice rivalů, ale pozor! Blackhawks není radno odepisovat. Navzdory tomu, že jejich ztráta na osmou pozici činí sedm bodů.

Chicago má jedno utkání k dobru, navíc má se zápasy o všechno tolik zkušeností, jako žádné jiné z mužstev bojujících o postup. Jonathan Toews, Patrick Kane, Duncan Keith či Brent Seabrook. Ti všichni vyhrávali Stanley Cupy, plenili arény soupeřů napříč play off. Jestli se někomu nerozklepou kolena, tak právě téhle partě.

 

[Více k tématu: Němec i Čech v jednom. Kahun má dvojí motivaci]

 

"Každá výhra teď má obrovskou váhu. Zůstáváme naživu, což je pro nás ten největší hnací motor. Tohle mužstvo si prošlo vším možným, což by mohla být naše výhoda," konstatuje kapitán Toews.

Ve prospěch Blackhawks hovoří i zbývající los. Po utkání v Los Angeles totiž třikrát nastoupí před svými fanoušky v United Center. Pokud domovské střety zvládnou, mohou se ke svým rivalům velice rychle přirazit.

I v případě Chicaga ovšem platí, že si postup nemůže uhrát samo. Musí spoléhat na bodové ztráty soků, především pak Colorada.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.