Skip to main content

Proč má Greiss u Islanders jinou pozici než Halák

Zatímco nad slovenským brankářem v Brooklynu nejspíš 'zlomili hůl', s jeho německým kolegou měli trpělivost. Změní se to s novým koučem?

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Začátkem října se zdálo, že se vše vrací do starých kolejí a hierarchie v týmu New York Islanders je jasně daná.

Ano, je pravda, že německý gólman Thomas Greiss odchytal na jaře povedené play off, když se do brankoviště New York Islanders dostal po zranění Jaroslava Haláka a sérií vynikajících výkonů se už udržel jako dočasná jednička i po návratu slovenského parťáka z marodky.

Po letní pauze se však oba spoluhráči z Brooklynu sešli znovu, tentokrát v dresu Týmu Evropy na World Cupu, trenér tohoto výběru udělal prvního brankáře z Haláka a ten předvedl na turnaji v Torontu parádní výkony. V šesti zápasech úspěšně čelil nejlepším útočníkům světa v mimořádné koncentraci ostatních reprezentací a přesto, že z toho třikrát nastoupil proti nejsilnější Kanadě, končil Světový pohár s úspěšností 94,1 procenta, průměrem 2,15 a jedním čistým kontem.

Po skončení se jak Halák, tak jeho německý kolega připojili k Islanders a během vrcholícího přípravného kempu se zdálo být jasné, že vzhledem ke zkušenostem slovenského brankáře i k jeho posledním výkonům na World Cupu není o týmové jedničce pochyb.

Uplynulo něco málo přes čtvrt roku a jednatřicetiletý rodák z Bratislavy místo obvyklých zápasů v NHL trénuje na farmě v týmu Bridgeport Sound Tigers, za který chytá nižší American Hockey League. Navzdory svému postavení a jednocestné smlouvě zatěžující platový strop částkou 4,5 milionu dolarů za sezonu. Navzdory zkušenostem z olympiády, World Cupu i 10 let ve čtyřech klubech NHL. Navzdory 388 odchytaným zápasům v lize s 206 výhrami a téměř 10 tisíci zákroky.

V této sezoně u Islanders totiž bylo všechno špatně. Nejdřív ani tak nešlo o výkony na ledě, jako spíš o dění okolo něj. Dnes už je základ téhle kauzy dobře známý: Halák byl nespokojený s tím, že Islanders si drží v prvním mužstvu tři gólmany (kromě něj s Greissem ještě mladého Jean-Francoise Berubeho) a ukrajuje se tím tréninkový čas pro každého z nich. Sám nic takového nevyhlásil, ale je jasné, že jeho agent Alan Walsh nenapsal komentář na svůj twitterový účet jen ze svého vlastního pocitu.

"Startující brankář Islanders v posledním zápase měl jen jeden kvalitní trénink za pět dní před utkáním proti (Pittsburgh) Penguins. Tohle se děje už dva roky," postěžoval si Walsh poté, co Halák ve zmíněném utkání dostal čtyři góly ze 35 střel.

Možná tím chtěl jen vysvětlit těžkou pozici brankáře na Long Islandu. Omluvit jeho nevýrazné výkony ze začátku sezony. Každopádně mu však pěkně zavařil a v podstatě dost ohrozil jeho další zámořskou kariéru. Vedení klubu to vzalo jako důkaz neloajality a na Haláka začalo pohlížet jinou optikou.

"Nezáleží na tom, v jaké jste pozici. Vždycky musíte ukázat, že pracujete tvrdě a vůči klubu máte správný přístup. To očekáváme od každého člena našeho týmu. A to čekáme i od Jara," prohlásil generální manažer Islanders Garth Snow, sám bývalý brankář.

Halák sice do té doby nechytal nijak zázračně, po pěti duelech měl průměr 3,04 a úspěšnost 90,1 procenta, zatímco Greiss byl na tom s čísly 2,28 a 92,5 ve čtyřech říjnových startech o něco lépe. Takové věci se však stávají běžně a není důvod, aby se po pár povedených střetnutích situace zase nemohla otočit.

Jenže k tomu už Halák neměl potřebný klid. Islanders se nedařilo ani jako týmu a i vinou slabší defenzivy a nízkého počtu vstřelených branek se propadali tabulkou až na dno Východní konference. Nervozita a zklamání je znát na všech frontách a v úterý vyústila v odvolání hlavního trenéra Jacka Capuana.

Walsh ji ovšem na podzim ještě rozjitřil a svého klienta dostal twitterovým gestem pod tlak. Vedení i fanoušků. "Když kritizuješ, ukaž, co umíš," jako by viselo ve vzduchu.

Není divu, že výkony se nelepšily. Z 21 zápasů měl Halák koncem prosince jen šest výher, z toho jedinou v normální hrací době.

"Jaro vůbec nebyl ve formě," pronesl po utkání s Minnesota Wild 29. prosince tehdejší kouč Capuano. "Pustil pár laciných gólů a my se pak těžko dostávali zpátky do zápasu. Hráli jsme proti opravdu silnému protivníkovi. Abych byl upřímný, v takových duelech musí Jaro pro tým předvést mnohem více."

Výsledkem toho všeho byl jeden ze dvou tahů, který tak trochu visel ve vzduchu: trejd, nebo upozadění slovenského brankáře. Vyměnit se Haláka s jeho smlouvou, jež vyprší letos 1. července, vedení nepodařilo. A tak ho nechali zapsat na seznam nechráněných hráčů, kde po něm ani tak žádný jiný klub nesáhl, načež ho druhý den poslali na farmu do Bridgeportu.

Od té doby Islanders sázejí na Greisse (Berube se v novém roce dostal do branky jen jednou na šest minut). Nová jednička má za sebou v lednu šest zápasů s bilancí 2-2-2, úspěšností 92,8 procenta a v pondělí proti Boston Bruins (4:0) také první čisté konto v sezoně.  

Ani jemu se začátkem ledna nedařilo, ale vedení k tomu přistupuje mnohem shovívavěji. Ostatně, bez Haláka mu ani nic jiného nezbývá.

"Pro brankáře je těžké, když nemají podporu. Musíme taky dát nějaké góly a vytvořit si nějakou ofenzivu," řekl poté, co Greiss dostal sedm gólů v jednom zápase a byl střídán, listu Newsday kouč Capuano - ten samý muž, jenž koncem prosince ostře kritizoval Haláka.

Greiss, jak se zdá, je nyní hájeným brankářem. Což Halák ve svém těžkém období rozhodně říci nemohl. Ani on však není ve 30 letech žádný mladík a pokud Islanders chtějí mít silného prvního gólmana na dlouhá léta dopředu, musí začít sázet buď na pětadvacetiletého Berubeho, nebo svou politiku zcela přehodnotit a sehnat na trhu někoho úplně jiného.

Halák už s velkou pravděpodobností nabídku na prodloužení kontraktu nedostane, byť v sezoně není vyloučené, že se ještě do branky vrátí, tak jako třeba jiný veterán Ondřej Pavelec, jenž byl po víc než třech měsících na farmě v úterý povolán zpět do prvního mužstva Winnipeg Jets. K tomu by se však Islanders museli výrazně zvednout a přiblížit se k postupu do play off - a zároveň mít problémy se současnou dvojicí brankářů. Což jsou scénáře, které se do velké míry vzájemně vylučují.

Další možností je, že nový kouč, jenž přijde za odvolaného Capuana, koncepci zcela překope.

Halák sám z farmy situaci nechce veřejně ventilovat.

"Nebudu nic podobného komentovat. Jsem tady a budu se snažit podávat do nejlepší výkony. Uvidíme, jak to dopadne," řekl serveru ctpost.com. "Se svou hrou jsem spokojený a věřím si. Budu se snažit dělat svou práci, jak nejlépe umím."

Jisté však je, že boj o nový kontrakt se slovenskému mazákovi značně komplikuje. I kdyby na farmě, kde zatím zasáhl do čtyř utkání s bilancí 1-1-1, průměrem 2,15 a úspěšností 92,7 procenta, podával senzační výkony, z téhle pozice si na volném trhu sotva řekne o lukrativní kontrakt v NHL.

Zbývá jediné. Sklopit uši, tvrdě makat a prokázat, že vedle nesporných hokejových kvalit je i týmovým hráčem a odolným mužem, kterého jen tak něco nezlomí. Tak jako to dokázal jeho krajan Peter Budaj, jenž se po letech strádání na farmě vrátil v této sezoně do NHL jako jednička Los Angeles Kings.

Anebo věřit, že nový trenér zkusí vsadit na Haláka a rychle ho vrátí do hry.

Ctete více