Skip to main content

Rantanen válí, prý připomíná Jágra

Finský mládenec rozhodnul o tom, že Coloradu stačí k postupu přes Calgary jediná další výhra

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / NHL.com/cs

Osm zápasů před play off vynechal kvůli zranění v horní části těla. Jakmile začala ostrá řež proti Calgary Flames, byl v prvním duelu nevýrazný, kouči Jaredu Bednarovi přišel unavený. Bez jiskry. Po dalších třech utkáních je ale všechno jinak - právě finské šídlo Mikko Rantanen táhne Colorado Avalanche za postupem.

Alespoň bod nasbíral v každém ze tří posledních duelů. V bitvě číslo dvě nabil Nathanu MacKinnonovi v prodloužení na vítězný gól, ve středečním střetnutí nejdřív vyrovnal na 2:2, pak v dalším nastaveném čase rozhodl svou trefou o celkovém vedení 3:1 v sérii.

Někteří mlaďasové možná mají problém přepnout na play off. Rantanen? Ani náhodou!

"Všechno se to odvíjí od toho, že jako tým máme spoustu důvodů si věřit," vysvětlovalo dvaadvacetileté pravé křídlo. "Nepochybujeme o tom, že můžeme každé utkání vyhrát."

Video: Rantanen ranou bez přípravy rozhodl v prodloužení

Obrovský kus té vítězné mentality mají Avalanche právě díky rodákovi z Nousiainenu, sotva pětitisícového městečka u dálnice E8 spojující Turku s Raumou. Už v základní části si s 87 body (31+56) stanovil kariérní maximum, přestože měl skoro o deset zápasů méně než ostatní.

V produktivitě Colorada byl s tímhle výsledkem druhý za MacKinnonem (41+58), celkově mu to stačilo na 17. místo. V nadstavbové části si po počátečním rozkoukání ještě polepšil, s bilancí 3+3 je momentálně šestý, tedy o tři příčky před svým slavnějším parťákem.

To vůbec není špatný výsledek na někoho, kdo jako kdyby byl celou svou dosavadní kariéru v něčím stínu.

"Pro mě je absolutní záhada, proč mají lidé tendenci neustále přehlížet, co Mikko dovede," tvrdil spoluhráč Gabriel Landeskog.

Finský obr byl v průběhu sezony i úplnou jedničkou bodování NHL, s MacKinnonem a právě Landeskogem utvořil vynikající lajnu MGM. Soupeři byli zoufalí ze smrtící kombinace Rantanenových dovedností - urostlé postavy i šikovných rukou.

 

[Více k tématu: Avalanche díky Rantanenovi otočili duel s Flames]

 

"Nevím o moc jiných hokejistech s takovou figurou, kteří by to podobně uměli s pukem," chválil další spoluhráč Colin Wilson. "Jakmile má kotouč, hodně připomíná Jágra. Taky má určité dispozice, mimo jiné velký zadek, se kterým si vás hravě odstaví."

Srovnání s Jágrem je v něčem případné, v něčem ne - mimo jiné kvůli tomu, že české číslo 68 mělo už ve Finově věku dva Stanley Cupy. 

Ale kdo ví, třeba si Rantanen triumf číslo jedna odškrtne ještě v aktuální sezoně. Letošní play off přece zatím podceňovaným mužstvům docela vymetlo cestičku, ze hry už vypadli třeba Tampa Bay Lightning nebo Pittsburgh Penguins a místo nich jdou nahoru Columbus Blue Jackets a New York Islanders.

Teď chybí jen maličko a vypadne i šampion Západní konference, tedy Calgary. Právě díky Rantanenovu Coloradu.

"Naučili jsme se nepanikařit, i když je skóre zrovna nepříznivé," popisoval forvard J. T. Compher. "Nepřestáváme hrát svou hru, na nic se neohlížíme. Zatím to funguje."

Něco z toho klidu a nadhledu, který je v hokeji tak ceněným zbožím, má Rantanen odmala. Táta ho už jako prcka směroval k tomu, aby si bral příklad ze slavného krajana Jereho Lehtinena. Tiché a spolehlivé jistoty, která si v duelech NHL kromě ofenzivy poctivě obstarala i defenzivní robotu.

Lehtinen nikdy neplnil stránky bulvárních časopisů, nedělal vylomeniny, soustředil se jen na svůj výkon. A k tomu vedl Rantanen starší i svého chlapce.

Jak hoch rostl, nepřestával na sobě dřít. Do parády si ho vzal desetibojař Hannu Rautala, díky němuž se z vyzáblého cápka stal nasvalený superman. Mladý hráč k tomu měl znamenité předpoklady, kamarádi si z něj dělali až legraci: "Tobě stačí posilovnou jen projít a už máš o kilo svalů víc."

Stejnou píli navíc odjakživa osvědčuje i při klasickém tréninku. Už v předpubertálních časech mu táta večer dovolil sledovat televizi, jen pokud při tom dělal sklapovačky a kliky. 

V malém městečku 20 kilometrů od Turku si Mikko každý všední den bral sebou do školy kromě učebnic i brusle, aby mohl hned po vyučování rovnou zamířit na nedaleký zimák. Snad mu tehdy v hlavě probleskl sen, že by bylo krásné jednou zazářit jako Lehtinen v roce 1999, kdy se téhle legendě povedlo s týmem Dallas Stars vyhrát Stanley Cup a stát se jednou z hlavních postav šampionů.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Sny se někdy plní, zrovna tomuhle velkému není desítka draftu z roku 2015 zas tak daleko. I díky tomu, že hokej je pro Rantanena pořád stejně obrovskou vášní. Jak o tom s úsměvem vypráví jeho švédský kumpán Landeskog.

"Kolikrát se stane, že je pár hodin po zápase a mně najednou začnou na mobilu blikat textovky od Mikka, který má potřebu utkání stále rozebírat," popisoval švédský útočník. "Já se ho prostě nezbavím!"

Za poslední týden to musí být hodně veselé esemesky. Avalanche jsou pouze jedinou výhru od postupu do 2. kola (příští zápas se hraje v noci na sobotu od 4 hodin SEČ), za což jistě hodně může i vynikající výkon pilného Fina.

S něčím takovým se ale nemůže spokojit. Pokud má být jako Lehtinen, jak po něm vždycky chtěl táta.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.