Skip to main content

Zvadlí Rangers se chystají na Montreal

Tým z Manhattanu prohrál devětkrát v posledních 12 zápasech

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

V horší době na ně bída už padnout nemohla. Hokejisté New York Rangers ve svém předposledním utkání základní části padli s mužstvem Ottawa Senators 1:3, z posledních dvanácti zápasů tak vyhráli jen třikrát.

O postup do play off je to nepřipraví, ale co v něm chtějí s takovou formou dokázat?

Jistě, za bídnou šňůru může i to, že mužstvo závěr dvaaosmdesátizápasového maratonu dohrává pouze z povinnosti. Protože už delší dobu ví, že v prvním kole nadstavby narazí na Montreal Canadiens, v nevýznamném finiši základní části šetří opory - už v předchozím souboji proti Washington Capitals nenastoupili Rick Nash, Mats Zuccarello, Jesper Fast, Ryan McDonagh nebo Brady Skjei, duel s Ottawou vynechali i Derek Stepan, Nick Holden a Marc Staal.

"Samozřejmě je to na ledě i v kabině poznat," přiznal brankář Henrik Lundqvist.

Nemůže vlažné završení základní části poznamenat i vstup do play off? Rangers ujišťují, že nic takového nehrozí, do správného tempa se údajně dostanou bez problémů. Pro svého soupeře v prvním kole mají nicméně jen slova respektu.

"Postaví se proti sobě dva velmi dobré týmy s vynikajícími gólmany," narážel Derek Stepan na Lundqvista s Careym Pricem. "Montreal neovládnul Atlantickou divizi náhodou. Vyzvat je bude velmi těžkou výzvou."

Video: Kuznetsov proměnil při brejku Johanssonovu přihrávku

Pokud lze něco usuzovat ze sobotního duelu Rangers proti Ottawě, bude to mít parta z Manhattanu skutečně nesnadné. Jasně lepší Senators vedli v závěru dokonce 3:0, skóre až v poslední minutě upravil do snesitelnější podoby Mika Zibanejad. 

Ottawa si vítězstvím zajistila druhé místo v Atlantické divizi a tím pádem i výhodu domácího prostředí v rozjezdu play off. To Rangers přišli o poslední možnost vyrovnat klubový rekord v počtu výher na hřištích soupeřů - jejich historické maximum bude i nadále činit 28 venkovních vítězství.

Duel se Senators tak měl pro ně jen dva pozitivní dopady: Lundqvist pochytal 30 střel, podle všeho má tedy po nedávném zranění zase docela slušnou fazonu. A pak - důležitým mužům sestavy se podařilo pošetřit síly na play off.

"Víme, jaké síle budeme čelit," vysvětloval kouč Alain Vigneault. "Proto radši hráče, kteří jsou ze sezony obouchanější, nechám odpočinout. V play off budou mít ještě hodně příležitostí se ukázat. Tak ať mají z čeho brát."

Jeho tým teď čeká poslední nedůležité střetnutí, v neděli vyzve Pittsburgh Penguins. Pak už přijde ostrá fáze.

Video: Crosbyho rozhodující trefa bekhendem

"V téhle sezoně jsme si nastavili jasný cíl: Postoupit do play off. Když se to teď povedlo, chceme víc," tvrdil Lundqvist. "Všichni věříme, že máme na to dosáhnout velkých věcí. Máme dost šikovnosti, síly, talentu. Teď si to zkrátka jen musí sednout. Je třeba, abychom ze sebe vymáčkli to nejlepší."

Když se Rangers v play off naposledy potkali s Montrealem, hrálo se finále konference 2014. Lundqvistovo mužstvo tehdy v Kanadě vyhrálo dva úvodní duely, sérii nakonec ovládlo v šesti zápasech.

"Tenkrát jsme byli plně soustředěni na poctivý výkon, bez něhož bychom nikdy nemohli být úspěšní," vzpomínal Lundqvist. "Už se moc těším na to, že k tomu přistoupíme stejně svědomitě i nyní. Jsem si jistý, že nic nezanedbáme."

Začít mohou tím, že vylezou zpod té deky, která na ně před klíčovou fází sezony padla. Třeba už v nedělním utkání proti Pittsburghu.

Ctete více