Skip to main content

Zazáří Plekanec s Radulovem i v New Yorku?

Česko-ruské duo Montrealu bylo rozdílovým faktorem druhého duelu s Rangers. Zopakuje to v MSG?

NHL.com @NHL

Kdyby sudí nalezli odvahu a v poslední minutě při hře bez brankáře poslali za katr obránce Shea Webera za nepěkný krosček do žeber Michaela Grabnera, bylo by tématem dne, jak se Canadiens vyhrabou v New Yorku ze dvouzápasového deficitu. Nestalo se a Montreal oslavuje páteční hrdiny: Tomáše Plekance a Alexandera Radulova.

"To je prostě play off. Pár vteřin do konce a najednou je všechno jinak," ulevil si kouč New York Rangers Alain Vigneault po porážce 3:4 v prodloužení.

Když Weber díky neodpískanému faulu udržel pásmo a puk se znovu dostal před brankoviště hostů, neměl jejich obránce Nick Holden hokejku. Radulov si toho dobře všimnul a naservíroval puk Plekancovi. V čase 59:42 český centr vyrovnal na 3:3.

"Jsem rád, že to tam padlo, nějak se to tam odrazilo a puk mi přistál na hokejce. Strašně důležitý gól, dal nám šanci vyhrát," řekl Plekanec.

Mnozí se divili, že byl v tu chvíli vůbec na ledě. V této sezoně, kdy v základní části nasbíral pouhých 28 bodů, ztratil čtyřiatřicetiletý centr místo v přesilovkových formacích Canadiens. Jenže trenér Claude Julien měl tentokrát jiný pohled na věc.

Video: Plekancovo vyrovnání 17 vteřin před koncem

"Proč jsem tam poslal právě Plekance? Protože si myslím, že hrál dobře. V takových situacích se ocitl už dřív, má s nimi zkušenosti. V početních výhodách hrál výborně a stejně dobře si vede i v oslabení, protože výborně dokáže odhadnout, kdy vyrazit do rychlého protiútoku. V ofenzívě byl vždycky nebezpečný," řekl Julien. 

Po Andreiovi Markovovi je Plekanec druhým služebně nejstarším hráčem Montrealu, za Canadiens odehrál desátý nejvyšší počet zápasů v historii (961), a v kompletní klubové statistice se s 581 body drží na 16. místě nejúspěšnějšího klubu ve stoletých dějinách NHL.   

S Julienem se navíc zná už dlouhá léta. Byl to jeho první trenér, když jako hubený kluk před 14 lety přiletěl do Kanady. V play off hrál za Montreal už v devíti sezonách, i s tím pátečním zvládl 83 zápasů s bilancí 16+32.

"Bylo to hrozně těžké utkání, ale když se podíváte na ostatní série, tak moc těch domácích týmů nevyhrává, kromě Pittsburghu. Začínat venku je lehčí, ale zasloužili jsme si to a teď se soustředíme na další zápas," řekl Plekanec.

Zatímco s jeho příspěvkem se až tolik nepočítalo, Radulov před sezonou posílil Canadiens, aby se stal rozdílovým hráčem. A přesně to také ve druhém duelu série s Rangers splnil. 

Na ledě byl přes 23 minut, stihl šest střel, předvedl sedm hitů, k tomu se v prodloužení postaral o vítězný gól a zapsal si i dvě asistence.

Video: Radulov dal vítězný gól v prodloužení

"Člověk si musí zápas rozdělit na kratší intervaly. Každý je unavený, ale teď je potřeba se rychleji připravit na další zápasy. Play off je pokaždé těžké, máte větší zodpovědnost, nesmíte dělat chyby a je třeba hrát jednoduše. Proto jsou tak malé rozdíly, rozhodují prodloužení. Všichni bojují a chtějí vyhrát," řekl Radulov, který dokáže strhnout spoluhráče svou energií, entuziasmem.

"Skvělý hráč a taky výborný parťák do kabiny," prohlásil Plekanec o kdysi trochu problémovém útočníkovi, který předtím odehrál v NHL jen dvě kompletní sezony.

Byl to ale právě Radulov, kdo na konci prvního prodloužení 58. střelou Canadiens v zápase ukončil zápas dorážkou mezi betony Henrika Lundqvista.  

"Stál jsem před brankou, Max Pacioretty přihrával a já nastavil hokejku. Viděl jsem puk mezi betony brankáře a dorážel," líčil Radulov, který pak předvedl explozi radosti. Před lety v Nashvillu se mu v takovém gólovém pominutí podařilo zranit vlastního spoluhráče Jasona Arnotta, kterému způsobil otřes mozku. Teď už si raději dává pozor. 

Canadiens hrají první zápas v Madison Square Garden v noci na pondělí a přesně vědí, co je potřeba zlepšit.

"V přesilovkách jsme se nedokázali usadit v pásmu a moc šancí jsme neměli," tvrdil Plekanec. "A pak se taky musíme probrat ve druhých třetinách. Hrajeme dobře v první a ve třetí, ale máme problém v prostřední. Dostaneme pár gólů a musíme dotahovat."

V pátek se to povedlo, ale v New Yorku už se to poštěstit nemusí. Pokud však Radulov a jeho český spoluhráč zopakují, co předváděli ve druhém duelu, šance Canadiens porostou.  

Plekanec se každopádně těší: "Madison Square Garden je jedna z mých nejoblíbenějších arén."

Ctete více