Skip to main content

St. Louis se chytilo v Kalifornii

Po zoufalém únoru se Blues chystají na finiš před play off. I díky probuzenému Sobotkovi

Napsal NHL.com/cs

Šestkrát po sobě St. Louis Blues nechyběli v play off a nezdálo se, že by se na tom v této sezoně mělo něco měnit. Jenže přišel strašidelný únor a z jednoho z favoritů Západní konference se stal chudý příbuzný, který spadl pod hranici životního minima.

V posledních dvou zápasech však tým z Missouri ukázal, že se vrací na vítěznou cestu. I s přispěním probuzeného útočníka Vladimíra Sobotky.

Únorová bilance 4-8-1 včetně sedmi porážek v řadě přivodila Blues kupu starostí, ze kterých se ještě úplně nevzpamatovali, po pondělku jim ale na druhou divokou kartu na Západě scházel už jen bod. Dvě výhry na obávaném kalifornském tripu vrátily hráčům St. Louis zase barvu do tváří.

O to víc, že to bylo nad přímými konkurenty v boji o play off. Blues si nenechali utéct ani Los Angeles Kings, které ve Staples Center roznesli 7:2, ani Anaheim Ducks, jimž o dva dny později připravili porážku 4:2.

 

[Více k tématu: Nostalgie po velkých střeleckých soubojích je zbytečná]

 

Kdyby tyto dva zápasy nezvládli, mohlo to mít pro ně 13 utkání před koncem základní části naprosto fatální následky. Jenže Blues těžkou chvíli zvládli a po více než měsíci vyhráli dva zápasy po sobě. Cesta do play off se zdá zase o něco volnější. 

"Máme už dlouhou dobu výborný tým, ale padlo na nás zlé období," vysvětloval brankář Jake Allen, který v Anaheimu pochytal 20 ze 22 střel. "Přišli jsme o několik zásadních hráčů a moc jsme je tedy nenahradili. Ale teď jsme ukázali, že jsme bojovníci."

Tým se musí vypořádat se ztrátou beka Jaye Bouwmeestera, který je mimo hru do konce sezony s poraněním kyčle. Až v dubnu má být snad k dispozici Scottie Upshall, jenž si pro změnu pochroumal koleno. A Paul Stastny, který v St. Louis prožil poslední tři roky, se na play off chystá už s Winnipeg Jets.

Video: Sobotka se trefil z otočky a dal 10. gól v sezoně

"V naší mentalitě ale je, že se nevzdáváme. I když jsme prohráli v San Jose. Kdybychom měli na tripu bilanci 0-3, tak už by to s námi bylo špatné. To jsme ale nehodlali připustit. Jsme zase ve hře a to je skvělé," chválil tým gólman Allen.

K lepší hře Blues už přispěl i Sobotka, jenž si v Anaheimu desátým gólem v sezoně vytvořil osobní střelecké maximum. Dvojciferný počet branek dosud neměl třicetiletý útočník v žádné ze svých devíti zámořských sezon.

Tu současnou rozjel tak, že překonání personálního rekordu z ročníku 2013-14, kdy nasbíral 33 bodů, mělo být maličkostí. Sobotka se ale zasekl, neskóroval od 23. ledna, nebodoval v 15 zápasech po sobě a nyní je na bilanci 10+18.

Podobně na tom byl i Švéd Patrik Berglund, který neskóroval od 9. února a smůlu protrhl až proti Ducks.

"Musíme dokázat, že velká jména, o než jsme přišli, dokážeme nahradit," vykládal Berglund.

Ostatně ani další dva autoři gólů Blues z pondělního utkání Ivan Barbashev, natož pak obránce Robert Bortuzzo, nejsou žádní vyhlášení střelci. A přesto splnili to, po čem tak volal gólman Allen. V pravou chvíli dokázali nahradit ty, na které si Ducks dávali největší pozor, tedy Vladimira Tarasenka a Braydena Schenna.

"Na naší hře se musíme podílet všichni. A že to vyšlo zrovna na mě, je i trochu náhoda," řekl bek Bortuzzo, který dal gól proti Kings i Ducks.                

V cílové rovince základní části hrají Blues sedmkrát doma a šestkrát venku. Příspěvek nenápadných hrdinů by se jim určitě ještě párkrát hodil.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.