Skip to main content

Ocelové kosti. Pittsburgh vždy uměl vstát ze dna

Lemieux, Jágr, Crosby... Penguins měli v historii štěstí na osobnosti, které je dokázaly vytáhnout z bahna

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Tentokrát jsou na řadě Pittsburgh Penguins.

O Pittsburghu se často hovoří jako o ušmudlaném městě odkvétajícího ocelářského průmyslu, však se mu také přezdívá Steel City. O to víc vás překvapí jeho půvab, když se sem vydáte na návštěvu.

Kopcovitá krajina plná listnatých stromů, které na startu hokejové sezony hrají všemi barvami, je posetá většinou malými, ale útulně vyhlížejícími domky. Co pár kilometrů narazíte na golfové hřiště. A v centru vytváří soutok řek Ohio i Allegheny trojúhelník, do kterého se elegantně vměstnalo centrum plné nablýskaných mrakodrapů.

Pittsburgh je zkrátka město, které se jen tak nepoloží. Které zažilo pád, ale pak se vždycky postavilo na vlastní nohy. A stejné je to i se zdejším hokejovým klubem, jenž má štěstí na velké osobnosti.

Poprvé zbankrotoval už po osmi letech existence, v roce 1975; tehdy ho nakonec zachránil nový majitel Edward J. DeBartolo. Podruhé ho spasil Mario Lemieux v roli hráče v polovině 80. let, kdy byli Penguins nejslabším týmem NHL a šestkrát za sebou se nedostali do play off. Z pozice jedničky draftu 1984 se stal superhvězdou srovnatelnou jen s Waynem Gretzkym a podprůměrný celek vytáhl mezi nejsilnější mužstva ligy, což v letech 1990 a 1991 potvrdil ziskem dvou Stanley Cupů v řadě.

V mužstvu tehdy působili další velcí hráči jako Ron Francis, Brian Trotter Paul Coffey či Larry Murphy. Po Lemieuxovi, jenž doplatil na chatrné zdraví, převzal štafetu Jaromír Jágr, nejlepší Evropan, který kdy hrál NHL.

A když se znovu zdálo, že s Penguins to jde z kopce, přišel Super Mario jako spasitel podruhé - tentokrát už v roli majitele, který se v roce 1998 stal většinovým vlastníkem klubu jednoduše tím, že se v jeho prospěch vzdal pohledávky ve výši přesahující 30 milionů dolarů, které mu Penguins dlužili na výplatách, a zachránil ho tak od krachu.

Potřetí pak měl Pittsburgh namále v roce 2005, kdy hrozilo stěhování do Kansas City, protože město nebylo ochotné spolupodílet se na stavbě nové arény. Civic Arena byla tehdy nejstarším a podle mnohých i nejhorším stadionem v lize a potřeba moderního stadionu tu byla silnější než kde jinde.

Dalším zachráncem padajícího klubu se stala největší osobnost NHL v posledních 15 letech: Sidney Crosby. Penguins měli na velké hráče znovu štěstí; po ligové výluce v sezoně 2004-05 vyhráli draftovou loterii a mohli si tak vybrat jako číslo 1 kanadský supertalent. Crosby (a s ním i další generační hvězda Evgeni Malkin) oživili skomírající tým, přitáhli diváky zpět do hlediště a obnovili hokejovou horečku, která nakonec pomohla Lemieuxovi a spol. přesvědčit město i o podpoře nového stadionu.

Ten byl otevřen v roce 2010 po názvem Consol Energy Center a dnes ho známe jako PPG Paints Arenu. Hokej v Pittsburghu byl znovu zajištěn a co víc: zažíval skvělé časy. V roce 2008 hrálo mužstvo finále Stanley Cupu, o rok později ho i vyhrálo. Na tyto triumfy navázalo i dvakrát po sobě v letech 2016 a 2017 a vedle Chicago Blackhawks se tak stalo nejúspěšnějším ligovým klubem poslední dekády.

Stejně jako v 80. letech vypukla v Pittsburghu Lemieuxmánie a v 90. letech Jágrmánie, prožívá město už dlouhá léta i Crosbymánii. Muž s číslem 87 na vás hledí z plakátů i reklam, při zápasech nosí jeho jméno na zádech velká většina fanoušků.

"Ve městě je celebritou číslo jedna," tvrdil v době společného působení český útočník Petr Sýkora. A to je v oblasti, kde sídlí američtí fotbalisté Steelers a baseballisté Pirates, co říct.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Pittsburgh je bezesporu zajímavé město. Co se hokeje týče, jedno z nejslavnějších na světě. Díky Jágrovi jsou Penguins populární v Česku i na Slovensku, díky Lemieuxovi a Crosbymu v Kanadě, díky Malkinovi v Rusku, díky Dariusi Kasparaitisovi v Litvě, díky Ulfu Samuelssonovi ve Švédsku... Povedené logo s tučnákem láká stejně jako ofenzivní a nápaditý hokej hráčů, kteří ho nosí.

A odkaz hvězd je tu znát. Před novou halou stojí Lemieuxova socha, Jágr tu stále má svůj dům, který si mimochodem pronajímal Sýkora v době svého zdejšího působení. Penguins si užívají pohodlí moderního tréninkového centra UPMC Lemieux Sports Complex z roku 2015, které patří k nejlepším v celé NHL.

Hokej a Pittsburgh, to prostě jde dohromady. Byť tohle spojení už tolikrát v historii drželo jen na hodně tenkém vlásku. Ale vydrželo; snad proto, že ten vlásek byl ocelový stejně jako tohle nečekaně půvabné Ocelové město.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.