Skip to main content

Penguins a Capitals stále dokazují sílu Metropole

Washington vyhrál v minulých dvou letech Presidents' Trophy, Pittsburgh Stanley Cup. Změní se to letos?

NHL.com @NHLdotcom

Kolonky vítězů Presidents' Trophy a Stanley Cupu se v uplynulých dvou sezonách nemusely přepisovat. Nejlepším týmem základní části byli v ročníku 2015-16 i 2016-17 Washington Capitals, v play off však dvakrát po sobě kralovali Pittsburgh Penguins. Metropolitní divize NHL má díky nim skvělou reklamu.

Přiživila ji i páteční jedenáctigólová přestřelka v PPG Paints Areně, kdy se na obou stranách staraly o zábavu ty největší hvězdy: Sidney Crosby, Phil Kessel, Evgeni Malkin, Alex Ovechkin...

"Utkaly se dva výborné týmy, které předvedly skvělé akce. Parádní zápas. Samozřejmě jsme rádi, že z něj máme body my," pousmál se kouč Penguins Mike Sullivan.

Video: Kesselova parádní rána zápěstím

Po výhře 7:4 jeho tým dostal na druhou příčku divize, čtyři body za Capitals, kteří stále ještě pokukují po 'prezidentském hattricku'. Washington by si ale ze všeho nejradši s Pittsburghem letos trofeje vyměnil...

Zatímco Penguins za dobu své existence vybojovali Stanley Cup už pětkrát, z toho tři v uplynulých devíti letech, Capitals si pouze jednou v roce 1998 zahráli finále a v něm podlehli 0:4 na zápasy Detroit Red Wings.

Konfrontace s Pittsburghem ve vyřazovací části vyznívá pro Washington podobně nepříznivě. Naposledy se mu povedlo vyřadit Penguins v roce 1994, od té doby se oba týmy utkaly v sérii play off sedmkrát a ve všech případech Capitals prohráli: 1995, 1996, 2000, 2001, 2009, 2016, 2017.

A co letos?

Ještě 1. prosince drželi Penguins první divokou kartu ve Východní konferenci, zatímco Capitals byli pod čarou oddělující postupující týmy. Teď už je situace pro oba Metropolitní dravce mnohem příznivější. Zároveň to ale dokládá, jakými proměnami letos oba favorité prošli.

 

[Více k tématu: Super 10: Vegas má rekord, šampioni šplhají]

 

Hlavně pittsburské výkyvy a slabé výkony těch nejlepších včetně Crosbyho byly na podzim předmětem řady rozborů. Dlouhodobě nejlepší hokejista ligy působil jako bez energie, místo gólů a asistencí kupil spíš minusy, v čemž mu konkuroval i klíčový obránce Penguins Kris Letang. K tomu se přidaly také nevídané debakly.

"Měli jsme velice špatné starty utkání," mluvil o potížích s koncentrací Crosby. Kdo sleduje jeho výkony v uplynulých jedenácti zápasech, z nichž Pittsburgh devět vyhrál, asi by nevěřil, jakou změnu kapitán obhájců Stanley Cupu za poslední týdny prodělal.

Ale to se netýká jen Crosbyho. "Máme teď nejkvalitnější hvězdy z celé NHL," myslí si český nováček Dominik Simon. "Všechno je o rychlosti. Systém funguje a zapojují se všichni," dodal hráč, který si nyní užívá místa na křídle vedle největší hvězdy. "Když člověk vidí, jak jde Crosby do všeho naplno, snaží se mu vyrovnat," prohlásil Simon.

Video: Hornqvist zakončil souhru Penguins v přesilovce

Také Washington na vítěznou cestu najel až během prosince, přesto má stále nejméně střel na zápas ze všech týmů ligy - 29,0, v tom jsou Penguins s 34,6 pokusy na utkání a úplně opačném pólu srovnávací tabulky. A pak je tu ještě úspěšnost přesilovek, v nichž Pittsburgh po pátku jasně vládli s cifrou 27,7 procenta.

"Bitvu speciálních týmů jsme prohráli," musel uznat kouč Capitals Barry Trotz po zápase, který byl z mnoha stran označen za jeden z nejlepších v této sezoně.

Vlastně ani není divu. Potkaly se dva týmy, které dlouhodobě diktují tempo divize i celé ligy, a navíc v období, kdy se pravidelně rok co rok dostávají do formy.

Poslední vzájemný duel v základní části čeká Penguins a Capitals 1. dubna. Pokud se opět střetnou také v play off, bude to znovu ta nejsledovanější série a další ukázka toho, na jaké výši jsou hvězdy z Metropolitní divize.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.